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Einer der reichsten Menschen Italiens ist tot: Wie Ray Ban-Milliardär Leonardo Del Vecchio sein Luxus-Imperium aufbaute

Leonardo Del Vecchio  - Copyright: Marka/Universal Images Group via Getty Images
Leonardo Del Vecchio - Copyright: Marka/Universal Images Group via Getty Images

Leonardo Del Vecchio, italienischer Unternehmer und Milliardär, ist im Alter von 87 Jahren gestorben. Er galt als einer der reichsten Italiener und war jahrelang Chef des Luxus-Unternehmens EssilorLuxottica, zu dem auch bekannte Marken wie Ray Ban oder Oakley gehören. "EssilorLuxottica teilt heute leider mit, dass sein Vorstand Leonardo Del Vecchio starb", schrieb das in Frankreich ansässige Börsenunternehmen am Montag. Man drücke der Familie und der globalen Belegschaft für "diesen enormen Verlust" Beileid aus. Del Vecchio starb laut Medienberichten am Montag in einem Krankenhaus in Mailand. Die Klinik machte dazu am Vormittag keine Angaben.

Das Leben von Del Vecchio war bewegt – und anfangs kein einfaches. Im Jahr 1942 wurde er von seiner Mutter, Grazia Rocco, als Siebenjähriger in ein Waisenhaus gebracht. Er war ihr viertes Kind. Die Fabrikarbeiterin und vierfache Mutter habe ihn damit vor dem Tod bewahren wollen, da sie ihn nicht hätte ausreichend versorgen können, heißt es in einem Bericht von "Bloomberg".

Del Vecchio verließ mit 14 Jahren frühzeitig das Waisenhaus und begann zu arbeiten. Sein Ziel: ein „begabter Handwerker“ werden, um nie wieder in Geldnot zu geraten. Als er seine Lehre als Schlosser begann, soll er jedoch anfangs nur einen Hungerlohn erhalten haben.

Die Firma Luxottica gründete Del Vecchio 1961 im italienischen Dolomitendorf Agordo und baute es zu einem erfolgreichen Brillen-Unternehmen auf. 1990 wagte er mit Luxottica den Schritt an die New Yorker Börse. Ab 1995 kaufte er zahlreiche US-Unternehmen auf, darunter auch Ray Ban. 2018 fusionierte Luxottica mit dem französischen Brillenglas-Unternehmen Essilor.

Sein Vermögen hat der Italiener laut eigenen Aussagen nach und nach durch harte 20-Stunden-Tage aufgebaut. „Ich habe immer danach gestrebt, in allem, was ich tue, der Beste zu sein – das ist alles“, sagte Del Vecchio zu Lebzeiten.

Sein persönliches Vermögen wird auf fast 30 Milliarden US-Dollar geschätzt. Damit gehörte er zu den reichsten Menschen Italiens.

Viele machen für Del Vecchios Erfolg zum Teil auch die harten Zeiten verantwortlich, in die er hineingeboren wurde. Ebenso wie Modeschöpfer Giorgio Armani musste er sich in der italienischen Nachkriegszeit behaupten. „Unsere Generation erlebte harte Zeiten, die uns formten, die Jahre des Krieges und des Wiederaufbaus“, so Giorgio Armani in einem Interview. „Es gab nichts, und wir mussten bei null anfangen.“

Doch an Rente dachte der 87-jährige Del Vecchio Zeit seines Lebens nicht. Bis zu seinem Tod war er im Vorstand und Hauptaktionär seines Konzerns.

MS/ Mit Material der DPA

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