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Ist er ein Intrigant? Was wirklich der Grund für den Rauswurf von Sam Altman bei OpenAI war

Neue Details legen nahe, dass Sam Altman seine Macht genutzt hat, um Mitarbeiter und Vorstandsmitglieder bei OpenAI zu manipulieren. - Copyright: Justin Sullivan/Getty Images
Neue Details legen nahe, dass Sam Altman seine Macht genutzt hat, um Mitarbeiter und Vorstandsmitglieder bei OpenAI zu manipulieren. - Copyright: Justin Sullivan/Getty Images

In den Tagen nach Sam Altmans vorübergehenden Ende bei OpenAI am 17. November haben Mitarbeiter des Unternehmens und mehrere Mitglieder der breiteren Tech-Community den Vorgang mit einem Putsch verglichen.

Nach seiner Entlassung hieß es, dass weite Kreise von OpenAI Altman mochten und seine plötzliche Entlassung schockierend war. Es sei ein unberechenbarer Schritt eines Vorstands gewesen, der Ideologie über die Interessen und Wünsche seiner Mitarbeiter stellte.

Doch in den letzten Wochen sind neue Details aufgetaucht, die mehr Licht auf die Entscheidung des Vorstands werfen - die schließlich auf einem Umweg rückgängig gemacht wurde.

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Diese neuen Details deuten darauf hin, dass Altman ein geschickter Intrigant ist, der Menschen und Wahrnehmungen innerhalb von OpenAI manipuliert hat, um sein eigenes Ansehen zu wahren. Doch diese Taktik stieß bei mehr als nur ein paar Leuten in der Organisation auf Ablehnung.

Altman vs. Toner

Als der Vorstand von OpenAI die Entlassung von Altman am 17. November ankündigte, gab es dafür nur die Erklärung, dass Altman in seiner Kommunikation mit dem Vorstand nicht konsequent offen gewesen sei.

Neue Berichte deuten jedoch darauf hin, dass sich der Vorstand auf Fälle bezog, in denen Altman Vorstandsmitglieder gegeneinander ausspielte - insbesondere solche, die mit seinem aggressiven Ansatz zur Einführung der KI-Technologie nicht einverstanden waren. Von Anfang an gab es bei OpenAI Spannungen darüber, wie vorsichtig man angesichts der potenziellen Bedrohung, die die Technologie für die Menschheit darstellt, vorgehen sollte.

Altman war nicht immer einer Meinung mit Vorstandsmitglied Helen Toner zum Beispiel.

Im Oktober veröffentlichte Toner, eine Forscherin, die in einer Denkfabrik an der Georgetown University arbeitet, ein Papier. In diesem lobte sie den OpenAI-Konkurrenten Anthropic dafür, dass er die Veröffentlichung seines Chatbots Claude verzögert hatte. Außerdem kritisierte sie auch die Veröffentlichung von ChatGPT als "überstürzt".

Altman rief Toner wegen des Papiers an und sagte, dass es "Probleme" mit der Federal Trade Commission verursachen könnte, die bereits gegen OpenAI ermittelte, berichtet die New York Times.

Toner bot an, eine Entschuldigung an den Vorstand von OpenAI zu schreiben, aber Altman schickte später selbst eine E-Mail an die Führungskräfte. Er teilte ihnen mit, dass er Toner Vorwürfe gemacht habe, so die Times: "Ich hatte nicht das Gefühl, dass wir auf der gleichen Seite stehen, was den Schaden von all dem angeht", schrieb er in dieser E-Mail.

Ihre Auseinandersetzung könnte Altman dazu veranlasst haben, Spannungen zwischen Toner und einem anderen Vorstandsmitglied, Tasha McCauley, zu schüren.

Altman rief andere Mitglieder des OpenAI-Vorstands an und teilte ihnen mit, dass McCauley - eine Tech-Unternehmerin und Wissenschaftlerin bei der RAND Corporation - Toner aus dem Vorstand haben wolle, so Personen, die mit den Diskussionen vertraut sind, gegenüber der Times. McCauley sagte später, dies sei "absolut falsch", als Vorstandsmitglieder sie zu dem Vorfall befragten.

Altman vs. Sutskever

Altman und OpenAIs Chefwissenschaftler (und ehemaliges Vorstandsmitglied) Ilya Sutskever hatten ebenfalls eine angespannte Beziehung. Ihre Differenzen waren durch und durch ideologischer Natur.

Sutskever galt innerhalb von OpenAI als KI-Visionär mit einem akademischen Ansatz, der bei einem Ingenieur wie Altman nicht unbedingt gut ankam, wie es mit der Situation vertraute Personen gegenüber Business Insider erklärten. Sutskever befürchtete, dass Altman OpenAI dazu drängte, die Technologie zu schnell zu entwickeln und wollte einen vorsichtigeren Ansatz wählen.

Im Laufe der Zeit war Sutskever auch frustriert darüber, dass er aus den Entscheidungen über ChatGPT-5 und den Plänen zur Skalierung des Produkts und des Unternehmens "herausgedrängt" wurde, so Quellen gegenüber Business Insider.

Die Spannungen spitzten sich im Oktober zu. Altman beförderte einen Forscher auf die gleiche Stufe wie Sutskever. Sutskever empfand dies als eine Brüskierung seiner eigenen Stellung im Unternehmen und sagte aus Protest zu anderen Vorstandsmitgliedern, dass er möglicherweise kündigen würde. Das wurde als Aufforderung verstanden, sich zwischen Sutskever oder Altman zu entscheiden.

Altman gegen alle anderen

Einige der damaligen sechs Vorstandsmitglieder hielten Altman für unaufrichtig und ein wenig berechenbar. Einige von ihnen hatten einen Hintergrund in gemeinnützigen Organisationen oder in der Wissenschaft, und Altmans Ansatz, "schnell zu handeln und Dinge kaputt zu machen", passte nicht unbedingt zu ihnen.

"Sie hatten das Gefühl, dass Sam gelogen hatte", sagte eine Person, die mit den Diskussionen im Vorstand vertraut war, dem New Yorker. Sie fürchteten Altmans Taktik so sehr, dass sie, als sie begannen, über seine Absetzung zu sprechen, darauf bedacht waren, dass es eine Überraschung werden würde. "Es war klar, dass Sam, sobald er es wüsste, alles tun würde, um den Vorstand zu untergraben", sagte eine mit den Diskussionen vertraute Person.

In einem Treffen mit OpenAI-Mitarbeitern zwei Nächte nach Altmans Entlassung, sagte Sutskever, dass eine Erklärung, die er vom Vorstand für Altmans Entlassung erhalten habe, darin bestehe, dass Altman zwei Vorstandsmitgliedern zwei verschiedene Meinungen über ein Mitglied der Organisation gegeben habe. Die andere Erklärung war, dass er angeblich dasselbe Projekt an zwei verschiedene Personen in der Organisation gegeben hatte.

Altman selbst hat nicht bestritten, dass er vor seiner Entlassung Probleme mit dem Vorstand hatte: "Es ist klar, dass es echte Missverständnisse zwischen mir und Mitgliedern des Vorstands gab", schrieb er auf X knapp zwei Wochen nach seiner Entlassung.

Altman hat sich nicht öffentlich zu den Vorwürfen geäußert, dass es schwierig war, mit ihm zusammenzuarbeiten. Aber in einem Interview mit Trevor Noah in der vergangenen Woche räumte er ein, dass es mehr Stimmen im Vorstand braucht, die sich mit der KI-Sicherheit befassen: "Ich freue mich darauf, eine zweite Chance zu haben, all diese Dinge richtig zu machen. Und wir haben sie vorher eindeutig falsch gemacht", sagte er zu Noah.

Er hatte auch Unterstützer

Die Tatsache, dass Altmans Absetzung nur so kurz andauerte, deutet darauf hin, dass er die Unterstützung der gesamten Organisation hatte. Es löste eine Welle von Herz-Emojis in den sozialen Medien von OpenAI-Führungskräften und ein Unterstützungsschreiben von Mitarbeitern aus, in dem sie damit drohten, zu kündigen, wenn Altman nicht wieder eingestellt würde. Allerdings unterstützte nicht jeder im Unternehmen Altman.

Eine Handvoll leitender Angestellter von OpenAI wandte sich im Herbst an den Vorstand und beschwerte sich über Altman, wie die Washington Post berichtet. Sie gaben zu bedenken, dass Altman die Arbeitsabläufe bei OpenAI stören könnte, und einige - darunter auch diejenigen, die große Teams leiten - sagten, dass Altman die Mitarbeiter auf problematische Weise gegeneinander ausspielen würde, wie die Post berichtete.

Die Kommentare veranlassten den Vorstand, Altmans Verhalten als CEO zu überprüfen. Ein Mitarbeiter erzählte dem Vorstand, Altman sei "feindselig" geworden, nachdem der Mitarbeiter ihm kritisches Feedback mitgeteilt hatte.

Die Tatsache, dass Altman so schnell wieder als CEO eingesetzt wurde, deutet darauf hin, dass keine dieser Anschuldigungen den mächtigen Geldgebern des Unternehmens, wie Microsoft, ausreichte. Auch Sutskever hat sein Bedauern über seine Handlungen zum Ausdruck gebracht. Es heißt jedoch, dass Altman die Botschaft verstanden haben könnte, dass es an der Zeit ist, sein Image aufzupolieren.

Lest den Originalartikel auf Business Insider