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Ich habe bei Disney Cruise Line nach nur vier Monaten gekündigt, weil ich einen Burnout hatte – so sieht die Arbeit auf einem Kreuzfahrtschiff wirklich aus

Gianna Alexis arbeitete in der "Bibbidi Bobbidi Boutique" auf dem Kreuzfahrtschiff Disney Dream. - Copyright: Gianna Alexis
Gianna Alexis arbeitete in der "Bibbidi Bobbidi Boutique" auf dem Kreuzfahrtschiff Disney Dream. - Copyright: Gianna Alexis

Dieser Artikel basiert auf einem Gespräch mit Gianna Alexis, einem ehemaligen Besatzungsmitglied der Disney Cruise Line. Der folgende Text wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Ich war drei Jahre alt, als ich meine erste Disney-Kreuzfahrt unternahm, und ich fand das einfach nur cool. Es war der beste Urlaub aller Zeiten, und ich bin danach alle paar Jahre hingefahren.

Ich wollte schon immer gerne für Disney arbeiten und bewarb mich 2017 bei Disney Cruise Line. Als ich erfuhr, dass ich die Stelle bekommen hatte, war ich so aufgeregt, dass ich geweint habe.

Der Job war anders, als ich mir das vorgestellt hatte

Bevor wir mit der Arbeit begannen, führte Disney uns durch ein Training, das uns für die Arbeit motivieren sollte. Am letzten Tag der Schulung wurden wir aufgefordert, uns um vier Uhr morgens fertig zu machen. Dann setzte das Unternehmen einen Spürhund ein, der an unseren Koffern riechen sollte, was ich überhaupt nicht erwartet hatte – alles schien so anders zu sein. Die einzige Erfahrung, die ich beim Betreten eines Kreuzfahrtschiffs gemacht hatte, war aus der Sicht eines Gastes.

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Ich wurde zunächst als Verkäuferin in den Geschäften eingestellt, dann versetzte mich das Unternehmen in die "Bibbidi Bobbidi Boutique", was ein absoluter Traum von mir war. In dieser Boutique werden Kinder zwischen drei und 12 Jahren umgestylt – wir machen ihnen die Haare, das Make-up und die Nägel.

Viele der Mädchen, denen ich die Haare gemacht habe, kamen am nächsten Tag wieder, nur um mich zu sehen. In ihren Augen war ich wie eine gute Fee – das gab mir das Gefühl, dass dies der magischste Job war, den ich je hatte.

Zusätzlich zu diesem Job half ich auch den Arbeitern, Lebensmittel, Waren und Spielzeug in die Läden zu bringen. Ich wusste nicht, dass der Job körperlich anstrengend sein würde – ich dachte, ich würde nur die Haare, das Make-up und die Nägel der Kinder machen.

Nach nur vier Monaten habe ich gekündigt

Als junge 24-Jährige ging ich blindlings in diesen Job und war nicht wirklich darauf vorbereitet. Ich arbeitete von 8:30 Uhr morgens bis 21 oder 22 Uhr abends. Bevor ich diesen Job antrat, hatte ich keine Vorstellung davon gehabt, wie eine 80-Stunden-Woche ohne freien Tag aussehen würde. Es gab keine Work-Life-Balance.

Ich hatte so wenig Zeit für mich selbst. In meiner Freizeit wollte ich nicht einmal fernsehen oder Filme schauen. Sobald ich 30 Minuten geschaut hatte, schlief ich lieber, weil ich so müde war – schlafen war meine Priorität. Die einzige "Zeit für mich", die ich mir gönnte, war eine kurze Gesichtsmaske in meinem Zimmer und das war alles. Mein Zimmer war so klein, dass ich mit ausgestreckten Armen fast beide Wände berühren konnte.

Ich habe mir eine Stressfraktur in einem meiner Füße zugezogen, weil ich 80 Stunden pro Woche in meinen Kostümschuhen stand – es fiel mir so schwer, zu stehen. In einem normalen Job kann man sich krankmelden, wenn man sich nicht wohlfühlt. Aber wenn ich nicht zur Arbeit erschien, konnte mein Vorgesetzter von der Werkstatt herunterkommen, um zu sehen, was mir fehlte, wie lange ich krankgeschrieben werden musste und ob ich ärztliche Hilfe brauchte oder ob ich nur so tat, als ob ich krank wäre.

Auf einem Kreuzfahrtschiff zu arbeiten bedeutete, dass mein Lebensraum auch mein Arbeitsplatz war. Vorgesetzte und Mitarbeiter konnten uns sehen, wenn wir nachts unterwegs waren. Ich musste die meiste Zeit "on" sein, und das trug wesentlich dazu bei, dass ich so schnell ausgebrannt bin.

Im vierten Monat meines Vertrags fühlte ich mich so niedergeschlagen und erschöpft, dass ich beschloss, zu kündigen.

Das Kreuzfahrtschiff Disney Dream. - Copyright: David Roark/photographer
Das Kreuzfahrtschiff Disney Dream. - Copyright: David Roark/photographer

Ich verdiente weniger als den Mindestlohn

Ich arbeitete mindestens 70 Stunden pro Woche und bekam 423 US-Dollar (rund 400 Euro) pro Woche, also etwa sechs Euro pro Stunde. Überstunden wurden überhaupt nicht vergütet.

Wir erhalten Vergünstigungen, darunter medizinische Versorgung an Bord, kostenlosen Eintritt in die Disney-Themenparks, Ermäßigungen in ausgewählten Resort-Hotels und Disney-Artikel an den weltweiten Disney-Standorten.

Viele Mitarbeiter kommen aus der ganzen Welt. Sie verdienen in US-Dollar, und manchmal sogar mehr als Ärzte oder Anwälte in ihren Heimatländern. Ein Mädchen aus Portugal arbeitete zehn Jahre lang auf den Schiffen. Sie liebte es, weil sie für sich selbst und für ihre Familie in Übersee einen guten Lebensunterhalt verdiente – sie schickte ihnen regelmäßig Geld.

Für sie hat sich das Leben auf einem Kreuzfahrtschiff voll und ganz gelohnt, aber für mich gab es andere, besser bezahlte Jobs, auf die ich mich leicht hätte bewerben können. Einige Besatzungsmitglieder auf dem Schiff dachten, ich würde jemandem einen Job wegnehmen, für den es sich mehr gelohnt hätte, zum Beispiel jemandem, der seine Familie in einem anderen Land unterstützen muss.

Die Crew bekommt nicht das gleiche Essen wie die Gäste

Die Besatzungsmitglieder essen in der Crew-Mensa, einer großen Cafeteria, in der Frühstück, Mittag- und Abendessen serviert werden. Es gibt eine kleine Salatbar und einige gekochte Optionen. Zum Frühstück aß ich normalerweise hart gekochte Eier. Zum Mittag- und Abendessen aß ich Veggie-Burger (ich war damals Vegetarier). An Feiertagen wie Thanksgiving und Weihnachten gab es Spezialitäten wie Kuchen und Eiscreme.

Manchmal veranstaltete das Unternehmen Partys für uns. Wenn zum Beispiel unser Service bei Gästeumfragen und -feedback gute Noten erhielt, bekamen wir das besser schmeckende Gästeessen. Ich erinnere mich, dass sie einmal Jalapeno-Poppers mitgebracht haben.

Das Buena Vista Theater im Inneren des Kreuzfahrtschiffs Disney Dream. - Copyright: Matt-Stroshane/photographer
Das Buena Vista Theater im Inneren des Kreuzfahrtschiffs Disney Dream. - Copyright: Matt-Stroshane/photographer

Nicht jeder auf dem Schiff hat die gleichen Freiheiten

Nicht jeder hat die gleichen Freiheiten in Bezug auf das, was er tun kann oder wohin er auf dem Schiff gehen kann. Alles oberhalb des Decks, auf dem wir wohnten, war ein "Privileg" – wir durften uns also nicht frei auf dem Schiff bewegen.

Wenn wir beispielsweise ins Kino gehen wollten, mussten wir unseren Manager vorher anrufen und es schriftlich genehmigen lassen. Wenn die Kreuzfahrt sehr voll war, mussten wir unter Umständen Platz für Gäste freimachen. Ich arbeitete in den Geschäften, und unser Team war eine kleine Gruppe von 30 Besatzungsmitgliedern. So konnten wir problemlos mehrere Orte auf dem Schiff aufsuchen.

Normalerweise konnten die größeren Teams keine Erlaubnis erhalten. Das Team für den Speisesaal zum Beispiel besteht aus 300 Personen. Wenn der Manager allen Mitgliedern dieses Teams die Erlaubnis erteilen würde, sich auf dem Schiff zu bewegen, würden die Gästebereiche zu voll werden.

Ich hatte eine Freundin, die als Kellnerin im Speisesaal arbeitete. Sie konnte nicht ins Kino oder zu den Pools gehen, wie ich es konnte. Sie durfte nur auf die Etage, auf der sie wohnte, und an einen Ort namens "Deck 14", ein kleines Raucherdeck im Freien.

Ich verließ das Schiff und wurde fast auf Disneys "Nicht-Wiedereinstellungsliste" gesetzt

Die mehrmonatige Arbeit auf dem Schiff hat mich psychisch schwer belastet. Eine Woche nach meiner 30-tägigen Kündigungsfrist sagte ich meinem Vorgesetzten, dass ich das Schiff beim nächsten Hafenaufenthalt verlassen würde.

Ich erinnere mich, dass mir gesagt wurde, dass eine Kündigung vor Ablauf der 30 Tage bedeuten würde, dass ich nicht mehr für Disney oder eine seiner Tochtergesellschaften wie ESPN und ABC arbeiten könnte.

Das war ein beängstigender Gedanke, denn Disney war das einzige Unternehmen, für das ich als Erwachsener je gearbeitet habe. Aber meine Fußschmerzen und mein Burnout waren so ernst, dass ich zu diesem Zeitpunkt nur noch von Bord gehen wollte. Also ging ich nach vier Monaten.

Die Arbeit auf dem Kreuzfahrtschiff war nicht nur schlecht

Es gab aber auch positive Aspekte. Die Arbeit in der Boutique hat so viel Spaß gemacht. Außerdem hatte ich eine wunderbare Mitbewohnerin und freundete mich mit den Bewohnern meines Flurs an. Es war wie in einem Studentenwohnheim, und wir wurden in kürzester Zeit enge Freunde.

Die einzigartige Erfahrung auf einer Kreuzfahrt hat uns alle näher zusammengebracht. Diejenigen, die nicht auf einer Kreuzfahrt gelebt haben, können das nicht verstehen. Alles in allem schätze ich die Freundschaften, die ich mit meinen Kollegen geschlossen habe.

Disney hat auf die Bitte um eine Stellungnahme nicht reagiert.

Lest den Originalartikel auf Business Insider