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„Ich trauerte schon um meinen Hund, bevor er überhaupt gestorben ist“

Bei dem Hund des Autors wurde Lyme-Nephritis diagnostiziert, an der er kurz darauf starb. - Copyright: Courtesy of the author
Bei dem Hund des Autors wurde Lyme-Nephritis diagnostiziert, an der er kurz darauf starb. - Copyright: Courtesy of the author

Meine morgendliche Routine war einfach: Aufwachen, anziehen, den Hund herauslassen und unser Frühstück vorbereiten. Taco, mein dreijähriger Terrier, liebte sein Trockenfutter und ließ kein Stück aus. Während ich an meinem Kaffee nippte, sah ich zu, wie er seinen Napf leer fraß und unser Tag ging weiter. Eines Morgens bemerkte ich Tacos Desinteresse an seinem Futter. Es schien seltsam, aber nicht unmöglich. Doch bis zum Abend blieb sein Napf unberührt.

"Willst du etwas anderes?", fragte ich und füllte seinen Napf mit anderem Futter. Er aß ein wenig und ließ dann den Rest stehen. "Seltsam", dachte ich. Am nächsten Morgen, als er wieder nicht viel fraß, rief ich den Tierarzt an und gegen Mittag saßen wir im Wartezimmer. Ich küsste sein Ohr und sagte: "Dir geht es gut" und "später machen wir etwas Lustiges".

Als die Tierärztin uns zurückbrachte, stellte sie Fragen, die ich beantwortete. "Seine Energie ist großartig; es gab keine anderen Veränderungen", sagte ich. Meine Tierärztin willigte ein, einige Tests durchzuführen und als sie den Raum verließen, sagte ich ihm noch einmal: "Du bist in Ordnung."

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Ich dachte wirklich, dass er das war, bis er es nicht mehr war und das Leben war es einfach nicht. Als die Tierärztin und Taco 30 Minuten später zurückkamen, sagte sie, die Prognose sei nicht gut. Ich schüttelte den Kopf. "Nein, er gedeiht prächtig", sagte ich ihr. "Wir waren gestern joggen."

"Nein, tut er nicht", sagte sie wieder. Ich setzte mich auf die Bank und lehnte mich an meinen Hund.

Die Autorin trauerte schon um ihren Hund, bevor er überhaupt gestorben war. - Copyright: Courtesy of the author
Die Autorin trauerte schon um ihren Hund, bevor er überhaupt gestorben war. - Copyright: Courtesy of the author

Ich sagte: "Bitte sagen Sie mir, dass Sie sich irren." Aber meine Tierärztin konnte es nicht. Mein Hund hatte Lyme-Nephritis und sie konnte es nicht heilen. Dabei handelt es sich um eine durch Zecken übertragene Infektionskrankheit. Mein Hund würde nicht mehr lange leben, ich wusste, ich würde ihn verlieren. Wir konnten nichts anderes tun, als mit dieser Diagnose nach Hause zu gehen. Ich hatte noch nie ein Haustier verloren. Obwohl ich wusste, dass es schwer sein würde, hätte ich mir nie vorstellen können, wie tief der Schmerz und die Hilflosigkeit sein würden, die mich übermannen würden.

Ich wusste nicht, wie es war, seinen Hund zu verlieren. Vor allem nichts darüber, wie das Gefühl des Verlusts beginnt, bevor sie sterben.

Ich rief einen anderen Tierarzt an, um eine zweite Meinung einzuholen

Meine Schwester vermittelte mir einen Termin bei ihrem Tierarzt, der uns für die folgende Woche einen Termin gab. In der Zwischenzeit rief ich andere Tierärzte an, einen nach dem anderen. So sehr ich meiner Tierärztin auch vertraute, wollte ich doch jede Meinung hören, die ich bekommen konnte. Ich wollte meinen Hund nicht verlieren. Ich las ihnen Tacos Krankenblätter und Laborwerte vor, Zahlen, die ich nicht verstand, die sie aber vielleicht verstehen würden.

Ich klammerte mich an die Hoffnung, wollte, dass jemand, irgendjemand, etwas anderes sagte. Keiner konnte das. Nachdem ich fast jeden Tierarzt in meinem Bezirk kontaktiert und einen weiteren persönlich aufgesucht hatte, wurde mir klar, wie sehr die Wissenschaft gegen uns war. Wenn mein Hund überleben sollte, würde es ein Wunder brauchen.

Ich flehte Gott an, ihn zu retten

In den nächsten drei Wochen saß ich in meiner Wohnung auf dem Boden und flehte Gott an, meinen Hund zu verschonen. "Ich würde alles tun, ich würde alles aufgeben" und "Ich weiß, dass ich nicht perfekt bin, aber ich tue keine schlechten Dinge — bitte hilf mir", sagte ich laut.

Ich habe schon immer viel gebetet, aber nie so verzweifelt und nie so, dass ich das Gefühl hatte, zu verhandeln.

Von da an sah ich, wie seine Persönlichkeit verblasste

Ich war dabei, ihn zu verlieren – und zwar schnell. Nicht lange nach Tacos Tierarztbesuch sah ich, wie seine Begeisterung für das Leben schwand. Anstatt zum Fenster zu gehen, wenn ich hereinkam, blieb er im Bett. Anstatt mir nach draußen zu folgen, blieb er an Ort und Stelle. Schlafen schien verlockender als Spielen und das fühlte sich jedes Mal wie ein Schlag in die Magengrube an.

Die Persönlichkeit meines Hundes schwand dahin und ich konnte nichts dagegen tun. Es gab nicht genug Kongs, Bälle oder Leckerlis, um ihn zurückzubringen.

Die Tierärzte und die Wissenschaft hatten recht. Und obwohl ich mich an die Hoffnung klammern wollte, lag mein Hund im Sterben. Ich wusste, dass ich ihn nicht leiden lassen konnte. Körperlich war er noch da, aber seine Persönlichkeit war verschwunden und der Schmerz war jetzt auch da. Ich begann, mich damit abzufinden und trauerte schon um ihn, bevor er wirklich gestorben war.

Ich musste ihn gehen lassen

An unserem letzten gemeinsamen Tag lag ich um 4:30 Uhr morgens auf der Couch und hielt ihn im Arm, seinen schwachen, weichen Körper an meinen gepresst. Die Tierarztpraxis würde erst in drei Stunden öffnen und ich wusste, dass ich dann den Anruf tätigen würde, den kein Tierhalter machen möchte.

Während dieses kurzen Zeitfensters sprach ich mit ihm: "Du bist das Beste, was mir je passiert ist. Ich liebe dich. Du bist der beste Teil von mir. Ich liebe dich." Ich wollte nicht 30 Minuten im Auto sitzen oder zum Tierarzt gehen. Aber wenn es bedeutete, ihm seinen Schmerz zu nehmen, dann würde ich jedes Stück davon nehmen. "Es ist okay, loszulassen", sagte ich ihm.

Ich begann wieder um ihn zu trauern

Als Taco beim Tierarzt starb, starb auch ein Teil von mir. Er war wirklich das Beste, was mir je passiert ist, und obwohl ich ihn nicht mehr habe, wird sich das nicht ändern.

Ihn zu kennen, hat mich glücklich gemacht und ihn meinen Hund zu nennen, hat mich zu dem gemacht, was ich jetzt bin. Jetzt trage ich sowohl Glück als auch Zerbrochenheit mit mir — aber nicht gleichmäßig. An manchen Tagen spüre ich das Glück stärker, an anderen den Kummer. Dennoch ist die Liebe, die ich für Taco empfinde, allgegenwärtig. Zu wissen, dass er keine Schmerzen hat, ist ein kleiner Trost, der mir hilft.

Jeden Morgen, wenn ich mir Kaffee einschenke, starre ich auf seine Bilder, sein Bett und seine Näpfe, die ich nicht wegstellen will, und ich fühle es so tief. Seit ich ihn verloren habe, weiß ich, dass sich meinen Hund zu verlieren wie der Verlust eines Familienmitglieds anfühlt. Das ist wahr, aber es beginnt schon vorher.

Für mich begann die Trauer um Taco nicht, als er starb oder als der Tierarzt sagte, dass er im Endstadium sei. Sie begann, als mir klar wurde, dass das Wunder, um das ich gebettelt hatte, "Bitte rettet meinen Hund", niemals eintreten würde. Taco war mein Wunder und ich bin jeden Tag dankbar für ihn.

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