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Warum OpenAI-Mitarbeiter nicht zu Microsoft wechseln wollten

Weg, und dann doch gleich wieder zurück: OpenAI CEO Sam Altman. - Copyright: OLIVIER DOULIERY/Getty Images
Weg, und dann doch gleich wieder zurück: OpenAI CEO Sam Altman. - Copyright: OLIVIER DOULIERY/Getty Images

Nachdem Sam Altman Ende vergangenen Monats von OpenAI entlassen wurde, drohten die Mitarbeiter des Startups damit, das Unternehmen zu verlassen und ein Pauschalangebot von Microsoft anzunehmen, um sie alle einzustellen.

Dies war ein dreister Bluff und die meisten Mitarbeiter hatten kein wirkliches Interesse daran, für Microsoft zu arbeiten, so mehrere aktuelle und ehemalige Mitarbeiter zu Business Insider.

Drohbrief von OpenAI-Mitarbeitern

Nach der plötzlichen Absetzung ihres CEOs, unterzeichneten Hunderte von OpenAI-Mitarbeitern einen offenen Brief, in dem sie Altmans Wiedereinstellung und den Rücktritt des Vorstands forderten. Ihr wichtigstes Druckmittel war damals der kollektive Plan, zu kündigen und sich Altman und Präsident Greg Brockman in einer neuen KI-Gruppe bei Microsoft anzuschließen.

Die Mitarbeiter mussten diesen Plan letztendlich nicht umsetzen. Altman und Brockman und der Großteil der Führungsriege sind zurück bei OpenAI. Es gibt neue Vorstandsmitglieder, und es werden noch weitere hinzukommen.

Jetzt kommt die Wahrheit hinter dieser zentralen Microsoft-Drohung ans Licht. Einige Microsoft-Insider sagten zu BI, dass die Einstellung aller Mitarbeiter von OpenAI intern als letzter Ausweg gesehen wurde. Und zumindest einige dieser OpenAI-Mitarbeiter sind erleichtert, dass sie nicht für Microsoft arbeiten müssen.

"Es war eine Art Bluff, der letztendlich funktionierte", erklärte ein ehemaliger Mitarbeiter, der immer noch Kontakt zu aktuellen Mitarbeitern hat. Diese Person und andere, die mit BI sprachen, baten darum, bei der Erörterung sensibler Angelegenheiten nicht identifiziert zu werden.

Ein aktueller OpenAI-Mitarbeiter gab zu, dass trotz der Tatsache, dass fast alle Mitarbeiter unterschrieben hatten, um Altman zu folgen, "niemand zu Microsoft gehen wollte". Diese Person bezeichnete das Unternehmen als "das größte und langsamste" aller großen Tech-Unternehmen – das entspricht dem genauen Gegenteil von dem, wie OpenAI-Mitarbeiter ihr eigenes Startup sehen.

Mitarbeiter fühlten sich dazu gedrängt, den Brief zu unterschreiben

Angesichts des mangelnden Interesses an einem Wechsel zu Microsoft fühlten sich viele OpenAI-Mitarbeiter "unter Druck gesetzt", den offenen Brief zu unterschreiben, gab der Mitarbeiter zu. Der Brief selbst wurde von einer Gruppe langjähriger Mitarbeiter verfasst, für die aufgrund ihrer langjährigen Position in der Branche und ihrer höheren Bezahlung das Meiste auf dem Spiel stand. Sie begannen am späten Sonntagabend damit, andere Mitarbeiter anzurufen und sie zu drängen, den Brief zu unterschreiben, erklärte der Mitarbeiter.

"Wir haben alle diese großen Unternehmen verlassen, um schnell voranzukommen und aufregende Dinge aufzubauen", sagte der Mitarbeiter. "Die Bürokratie in einem so großen Unternehmen wie Microsoft ist einfach zermürbend".

Die OpenAI-Mitarbeiter hätten zwar ihre Drohung wahr gemacht und sich Microsoft angeschlossen, wären aber wahrscheinlich bei der ersten Gelegenheit zu anderen KI-Startups wie Anthropic, Hugging Face und Cohere gewechselt, so der Mitarbeiter weiter.

Ein kritischer Blick auf die etablierten Tech-Unternehmen

Ein anderer ehemaliger OpenAI-Mitarbeiter stimmte dem zu und sagte, dass die Mitarbeiter des in San Francisco ansässigen Startups "auf Unternehmen herabschauen, die sie als veraltet wahrnehmen" und "sich selbst als Innovatoren sehen, die die Welt radikal verändern".

OpenAI-Produkte wie Chat GPT und DALL-E waren der Auslöser für den aktuellen KI-Hype in der Tech-Branche und die vielen Investitionen in diesem Bereich. Das erklärte Ziel des Startups ist die sogenannte künstliche allgemeine Intelligenz (AGI), die es als Technologie definiert, die "den Menschen bei den meisten wirtschaftlich wertvollen Aufgaben übertreffen kann". Es ist ein hochgestecktes Ziel, das weit außerhalb der Norm für Microsoft liegt, und einige Leute bei OpenAI glauben, dass der Softwaregigant nicht in der Lage gewesen wäre, die Mission fortzusetzen.

"Auch wenn wir eine Partnerschaft mit Microsoft haben, haben wir intern keinen Respekt vom Niveau ihrer Fachkräfte", sagte der aktuelle OpenAI-Mitarbeiter zu BI. "Die Idee, von Microsoft geleitet zu werden, hat den Leuten nicht gefallen."

OpenAI lehnte eine Stellungnahme ab, während Microsoft nicht auf eine Anfrage reagierte.

Geld – der wichtigste Beweggrund

Neben den unterschiedlichen Mentalitäten der beiden Unternehmen gab es noch einen weiteren wichtigen Faktor, der für die OpenAI-Mitarbeiter eine Rolle spielte: Geld. Eine Menge davon würde vor ihren Augen verschwinden, wenn OpenAI plötzlich unter einer Massenabwanderung von Mitarbeitern zusammenbrechen würde.

"Sam Altman ist nicht der beste CEO, aber es stehen Millionen und Abermillionen von Dollar und Eigenkapital auf dem Spiel", sagte der derzeitige OpenAI-Mitarbeiter.

Die Mitarbeiter von OpenAI werden nicht nur sehr gut bezahlt, die Grundgehälter beginnen in der Regel bei 300.000 US-Dollar (rund 280.000 Euro), sie bekommen auch Zugang zu Aktien. So ist ein typisches Aktienpaket über einen Zeitraum von vier Jahren zwei Millionen Dollar (rund 1,9 Millionen Euro) wert, für einige Mitarbeiter sogar noch viel mehr.

Es sei eine lächerliche Idee

Microsoft erklärte sich bereit, alle OpenAI-Mitarbeiter mit dem gleichen Gehalt einzustellen, aber das war nur eine mündliche Vereinbarung im Eifer des Gefechts.

Ein anderer OpenAI-Mitarbeiter lachte offen über die Idee, dass Microsoft die ausscheidenden Mitarbeiter für das Eigenkapital entschädigt hätte, das sie verloren hätten, wenn sie Altman gefolgt wären.

Ein geplantes Übernahmeangebot, das es den Mitarbeitern ermöglichen sollte, ihre vorhandenen Aktien an externe Investoren zu verkaufen, wäre gestrichen worden. All diese Aktien wären "nichts" wert gewesen, sagte dieser Mitarbeiter.

Der ehemalige OpenAI-Mitarbeiter glaubt, dass von den Hunderten, die den Brief unterschrieben haben, in dem sie sagten, dass sie gehen würden, "etwa 70 Prozent insgeheim dachten: 'Hey, wäre es möglich, dass wir dieses Angebot durchbringen?"

Dank des Erfolgs ihres großen Bluffs ist Altman zurück und das Übernahmeangebot für die Aktien geht wie geplant weiter und OpenAI wird darin mit mehr als 80 Milliarden Dollar bewertet. Laut "CNBC" wurde es sogar bis zum 5. Januar verlängert, sodass die Mitarbeiter mehr Zeit haben, Millionäre zu werden – falls sie es nicht schon sind.

Wütende Microsoft-Mitarbeiter

Einige Microsoft-Mitarbeiter waren unterdessen wütend darüber, dass das Unternehmen Hunderten von OpenAI-Mitarbeitern versprochen hatte, ihre Gehälter zu erhöhen. Das Angebot kam, nachdem Microsoft in diesem Jahr mehr als 10.000 Mitarbeiter entlassen, Gehälter eingefroren und Boni und Aktienprämien gekürzt hatte.

"Wie viele loyale Mitarbeiter sind bei Microsoft geblieben, während sie täglich 12 Stunden arbeiteten und das ganze Jahr über in ständiger Angst vor Entlassung lebten", sagte ein Microsoft-Mitarbeiter zu BI. "Und dann kommt OpenAI."

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