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Fotos zeigen das Herrenhaus mit 54 Zimmern und den absurden Reichtum einer der vermögendsten Familien Amerikas

Ein Arbeitszimmer in der Vanderbilt-Villa. - Copyright: Talia Lakritz/Business Insider
Ein Arbeitszimmer in der Vanderbilt-Villa. - Copyright: Talia Lakritz/Business Insider

Während des „Gilded Age“ („vergoldetes Zeitalter“) in den späten 1800er Jahren war der Eisenbahnmagnat Cornelius Vanderbilt der reichste Mann Amerikas. Er hatte ein Nettovermögen von 100 Millionen Dollar, was heute etwa 200 Milliarden US-Dollar (etwa 187 Milliarden Euro) entspricht. Das ist mehr Geld, als das US-Finanzministerium zu dieser Zeit besaß.

Nach dem Tod von Cornelius Vanderbilt im Jahr 1937 übernahm sein Sohn William Vanderbilt die Geschäfte und verdoppelte das Vermögen seines Vaters. Er starb als reichste Privatperson der Welt im Jahr 1885.

Williams Sohn Frederick Vanderbilt und seine Frau Louise erwarben 1895 ein etwa 62 Hektar großes Grundstück im Hyde Park. Der Bau des Herrenhauses begann 1895 und endete drei Jahre später. Das Herrenhaus und sein Gelände sind heute im Besitz des National Park Service, der Führungen durch das Anwesen anbietet.

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Ich besuchte die Vanderbilt-Villa im Februar 2023, um mir die opulenten Räume selbst anzusehen.

Werft einen Blick in ein historisches Herrenhaus mit 54 Zimmern aus dem Goldenen Zeitalter, das einer der reichsten Familien Amerikas gehörte.

The Vanderbilt mansion in Hyde Park, New York.
The Vanderbilt mansion in Hyde Park, New York.

Talia Lakritz/Business Insider

Das Vanderbilt Mansion in Hyde Park, New York, war der Sitz einer der reichsten Familien Amerikas während des „vergoldeten Zeitalters“.

Insgesamt gaben Frederick und Louise Vanderbilt 660.000 US-Dollar (in etwa 618.000 Euro) für den Bau des Hauses aus. Das wären heutzutage mehr als 23 Millionen Dollar (ungefähr 21 Millionen Euro). Außerdem haben sie 1,5 Millionen Dollar (entspricht in etwa 1,4 Millionen Euro) für seine Einrichtung ausgeben. Dies entspricht mittlerweile 53 Millionen Dollar (ca. 49 Millionen Euro).

A rug that says Vanderbilt Mansion National Historic Site.
A rug that says Vanderbilt Mansion National Historic Site.

Talia Lakritz/Business Insider

Heute ist die Vanderbilt Mansion im Besitz des National Park Service und wird von diesem betrieben.

Frederick und Louise hatten keine Kinder. Nach Fredericks Tod im Jahr 1938 hinterließ er das Haus Louises Nichte Margaret Van Alen. Der Nachbar der Vanderbilts im Hyde Park, Präsident Franklin D. Roosevelt, schlug daraufhin vor, das Anwesen zu erhalten und in einen Nationalpark umzuwandeln. Nach Angaben des National Park Service wurde das Vanderbilt Mansion 1940 für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

The welcome center at the Vanderbilt Mansion.
The welcome center at the Vanderbilt Mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Ich kaufte meine Eintrittskarte im Besucherzentrum des Pavillons, der früher als Gästehaus diente.

Die einzige Möglichkeit, das Innere des Herrenhauses zu sehen, ist eine Führung mit einem Parkranger. Die einstündigen Führungen kosten 15 Dollar (in etwa 14 Euro) pro Person und werden täglich ab 10:00 Uhr bis 16:00 Uhr alle zwei Stunden angeboten. Es gibt keine Reservierungen – die Tickets werden im Besucherzentrum nach dem Prinzip „Wer zuerst kommt, mahlt zuerst“ verkauft.

Signs inside the welcome center at the Vanderbilt mansion.
Signs inside the welcome center at the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Im Besucherzentrum gab es einen Stammbaum der Familie Vanderbilt und Informationen über ihre anderen Häuser in den USA.

Das größte Haus der Vanderbilts, das Biltmore Estate in Asheville, North Carolina, verfügt über 35 Schlafzimmer, 43 Bäder und 65 Kamine. Die Familie Vanderbilt besaß auch Häuser in New York City, Rhode Island und Massachusetts.

Vanderbilt mansion in Hyde Park, New York.
Vanderbilt mansion in Hyde Park, New York.

Talia Lakritz/Business Insider

Die Tour begann vor der Vanderbilt Mansion, wo uns unser Parkranger-Führer über den Bau des 45.000 Quadratmeter großen Hauses berichtete.

Das Gebäude wurde von den Architekten McKim, Mead & White entworfen und von Norcross Brothers gebaut. Das Äußere besteht aus Indiana-Kalkstein. Die Vanderbilts nutzten das Haus im Frühjahr und Herbst als saisonalen Zufluchtsort. Nach Angaben des National Park Service verfügt es über sechs Stockwerke und insgesamt 54 Zimmer.

The main room in the Vanderbilt mansion.
The main room in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Dann gingen wir durch die Eingangstür in eine opulente Eingangshalle.

Die ovale Eingangshalle wurde mit aus Italien importiertem grünem Marmor ausgestattet.

The main room in the Vanderbilt mansion.
The main room in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Der Raum war voll von dekorativen Wandteppichen, Skulpturen und anderen Artefakten.

Im Gegensatz zu den meisten anderen Wohnhäusern jener Zeit verfügte das Herrenhaus über fließendes Wasser und Strom.

The library in the Vanderbilt mansion.
The library in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Frederick nutzte sein Büro, um die Angelegenheiten des Hyde Park Anwesens zu verwalten.

Das Büro enthielt ein eigenes Bad, das in sein Arbeitszimmer führte.

A study in the Vanderbilt mansion.
A study in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Friedrichs Höhle diente ihm als privater Freizeitraum.

In der Höhle gab es eine kleine Bibliothek mit Büchern und einen Elchkopf an der Wand.

The dining room in the Vanderbilt mansion.
The dining room in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Im Speisesaal fanden 18 Personen Platz, was vermutlich die größte Zusammenkunft war, die die Vanderbilts im Hyde Park veranstalteten.

Die Vanderbilts veranstalteten ihre erste Einweihungsparty im Mai 1899 und gaben nur etwa einmal pro Saison ein Abendessen.

The dining room in the Vanderbilt mansion.
The dining room in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Hier befindet sich auch ein 400 Jahre alter Perserteppich, einer der größten bekannten islamischen Teppiche der Welt.

Der Teppich ist etwa sechs mal zwölf Meter groß.

A parlor in the Vanderbilt mansion.
A parlor in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Nach dem Abendessen genossen die Gäste den Kaffee und spielten Scharade im formellen Wohnzimmer.

Das mit antiken Renaissancemöbeln eingerichtete Wohnzimmer war mit tscherkessischen Nussbaumtafeln an den Wänden ausgestattet.

A French salon in the Vanderbilt mansion.
A French salon in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Im Erdgeschoss befand sich auch ein französischer Salon im Stil des 18. Jahrhunderts, in dem Louise gelegentlich mit Gästen Tee trank oder Zeit allein verbrachte.

Frederick und Louise Vanderbilt hatten einen ständigen Wohnsitz in Paris, der sie zu der Einrichtung im Stil Ludwigs XIV. inspirierte. Der Vanderbilt-Butler Alfred Martin sagte dem National Park Service, wenn die Tür zum Salon geschlossen sei, „war das ein sicheres Zeichen dafür, dass Mrs. Vanderbilt nicht gestört werden wollte“.

The grand staircase in the Vanderbilt mansion.
The grand staircase in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Eine große Treppe führt in die zweite Etage.

Das Geländer der Treppe wurde mit Samt überzogen, um selbst das Treppensteigen zu einem komfortablen, luxuriösen Erlebnis zu machen.

The second floor of the Vanderbilt mansion.
The second floor of the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Über der Eingangshalle befand sich ein achteckiger Balkon mit einem ebenfalls achteckigen Oberlicht.

Im zweiten Stock befanden sich die Schlafzimmer von Frederick und Louise sowie ihr Ankleidezimmer und mehrere Gästezimmer.

A guest room in the Vanderbilt mansion.
A guest room in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

In den Wintermonaten, wenn sich die Vanderbilts in ihrem Stadthaus in New York City aufhielten, wurden die Möbel des Hauses mit Leinen bezogen.

Als ich im Januar zu Besuch war, wurden die Gästezimmer so hergerichtet, wie sie zu dieser Jahreszeit aussehen würden. Die Bediensteten brauchten Wochen, um alle Gegenstände in der Wohnung mit maßgefertigten Laken zu bedecken und freizulegen.

Mrs. Vanderbilt's bedroom in the mansion.
Mrs. Vanderbilt's bedroom in the mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Louises Bett war von einem Geländer umgeben, wie es im 17. und 18. Jahrhundert in den königlichen Schlafzimmern in Europa üblich war.

In europäischen Palästen wurden Geländer um königliche Betten bei den täglichen Zeremonien zum Erwachen des Monarchen oder bei königlichen Geburten verwendet. In Louises Schlafzimmer war das Geländer lediglich eine dekorative Hommage an die französische Architektur, die sie liebte. Ihr Zimmer war durch eine Nebentür mit dem Zimmer Friedrichs verbunden. Friedrichs Zimmer war zum Zeitpunkt meines Besuchs wegen Restaurierungsarbeiten geschlossen.

The kitchen in the Vanderbilt mansion.
The kitchen in the Vanderbilt mansion.

Talia Lakritz/Business Insider

Wir beendeten den Rundgang im Keller, wo die Diener in der Küche die Mahlzeiten der Vanderbilts zubereiteten.

Im Keller lagerten die Bediensteten auch den Wein und die Spirituosen des Anwesens, wuschen die Wäsche und brachten die Lebensmittel mithilfe eines Speiseaufzugs in das Erdgeschoss. Insgesamt beschäftigte das Herrenhaus 18 Bedienstete.

The view from the grounds of the Vanderbilt mansion in Hyde Park, New York.
The view from the grounds of the Vanderbilt mansion in Hyde Park, New York.

Talia Lakritz/Business Insider

Als ich auf das Gelände des Herrenhauses trat, konnte ich sehen, warum die Vanderbilts ihren saisonalen Landsitz so liebten.

Das Herrenhaus befindet sich auf einem 153 Hektar großen Grundstück im malerischen Hudson Valley. Wie unser Reiseleiter es ausdrückte: „Es ist, als ob sie in einem wunderschönen Landschaftsgemälde leben können, wann immer sie wollen“.

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