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Das Titanic-Wrack wurde vor fast 39 Jahren gefunden – und zwar bei einer geheimen Mission

Das Wrack der Titanic - Copyright: AP Photo
Das Wrack der Titanic - Copyright: AP Photo

Fast unmittelbar nach dem Untergang der Titanic am 15. April 1912 gab es Versuche, das Wrack und die Leichen der Untergegangenen zu bergen. Die begrenzte Tauchertechnologie der damaligen Zeit verhinderte jedoch mehr als sieben Jahrzehnte lang, dass dies Wirklichkeit wurde.

Am ersten September 1985 — vor fast 39 Jahren — wurde das Wrack bei einer gemeinsamen Erkundung durch den amerikanischen Ozeanografen Robert Ballard, der auch Marineoffizier war, und den französischen Ozeanografen Jean-Louis Michel gefunden. Davon berichtete damals die New York Times.

Die Marine stimmte der Titanic-Suche zu

Ursprünglich hatte der Tauchgang jedoch gar nichts mit der Titanic zu tun. Es handelte sich um eine geheime Mission, um die Wracks zweier Atom-U-Boote, der USS Scorpion und der USS Thresher, zu finden. Diese Information wurde jedoch erst 2008 veröffentlicht. Damals enthüllte Ballard gegenüber National Geographic die wahre Natur der Mission.

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"Die Marine spricht endlich darüber", sagte Ballard 2008 gegenüber National Geographic.

Robert Ballard während einer Lesereise im Jahr 1987. - Copyright: Bettmann/Getty
Robert Ballard während einer Lesereise im Jahr 1987. - Copyright: Bettmann/Getty

Ballard hatte sich ursprünglich 1982 mit der US-Marine getroffen, um die Finanzierung einer neuartigen Unterwassertechnologie zu sichern, die es ihm ermöglichen würde, die Titanic zu finden. Die Marine erklärte sich bereit, das Projekt zu finanzieren. Ihre einzige Bedingung war, dass es zur Erforschung der gesunkenen U-Boote eingesetzt würde. Die USS Thresher sank im April 1963, die USS Scorpion folgte fünf Jahre später, im Mai 1968. Sie sind die einzigen Atom-U-Boote, die die Marine jemals verloren hat, berichtet das United States Naval Institute.

Die Marine stimmte zu, dass Ballard nach der Titanic suchen könnte, wenn nach dem Auffinden der U-Boote noch Zeit für die Mission bliebe. Nachdem er sich vergewissert hatte, ob die Sowjetunion in irgendeiner Weise an deren Versenkung beteiligt war.

"Wir sahen keinen Hinweis auf eine externe Waffe, die den Untergang des Schiffes verursacht hätte", sagte Ronald Thunman gegenüber National Geographic. Thunman war damals stellvertretender Leiter der Marineoperationen für U-Boot-Kriegsführung.

Eine Aufnahme des Wracks der Titanic im Jahr 1996. - Copyright: Xavier Desmier/Gamma-Rapho/Getty
Eine Aufnahme des Wracks der Titanic im Jahr 1996. - Copyright: Xavier Desmier/Gamma-Rapho/Getty

"Das war der gruselige Teil"

Als die Mission noch zwölf Tage dauerte, fand Ballard die Titanic aufgrund einer Vermutung, dass das Schiff in zwei Teile zerbrochen war und eine Spur von Trümmern hinterlassen hatte.

"Das hat uns den Arsch gerettet", sagte Ballard zu National Geographic. "Es hat sich als wahr herausgestellt." Ballard sagte, die Marine habe Angst gehabt, dass die Leute herausfinden würden, warum sie den Meeresboden absuchten.

"Die Marine hatte nie erwartet, dass ich die Titanic finden würde, und als das passierte, wurden sie wegen der Publicity sehr nervös", sagte Ballard. "Aber die Leute waren so sehr auf die Legende der Titanic konzentriert, dass sie den Zusammenhang nicht erkannten."

23 Jahre später enthüllte Ballard die Wahrheit über seine Mission. In seinem Buch "The Discovery of the Titanic"(Die Entdeckung der Titanic) schrieb er auch über seine Erfahrungen bei der Entdeckung des Schiffes.

"Es war eine Sache, gewonnen zu haben — das Schiff gefunden zu haben", schrieb er. "Es war eine andere Sache, dort zu sein. Das war der gruselige Teil."

Berichtigung: 18. Juli 2023 - In einer früheren Version dieses Artikels wurde der Zeitpunkt des Verschwindens der USS Scorpion falsch angegeben. Sie ging im Mai 1968 verloren, nicht im Mai 1965.

Lest den Originalartikel auf Business Insider