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Ich putze die Fenster eines Wolkenkratzers: Darum liebe ich die Angst, Freiheit und Anerkennung, die der Job mit sich bringt

Fensterputzer Lucas Da Silva sagte, sein Sohn halte ihn für den mutigsten Menschen der Welt. Das mache ihn stolz. - Copyright: Lucas Da Silva
Fensterputzer Lucas Da Silva sagte, sein Sohn halte ihn für den mutigsten Menschen der Welt. Das mache ihn stolz. - Copyright: Lucas Da Silva

Dieser Aufsatz basiert auf einem Gespräch mit Lucas Da Silva, einem vertikalen Bauleiter für den Wolkenkratzer "Leadenhall Building" in London. Er wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Als ich das erste Mal auf das 224,5 Meter hohe Leadenhall Building stieg, hatte ich das Gefühl, ich würde sterben. Ich war nicht bereit für die Höhe.

Ich konnte die winzigen Menschen unten auf der Straße sehen. Meine Seele verließ meinen Körper und kam wieder zurück. Das Gefühl war schrecklich. Ich begann mich zu fragen: "Habe ich den richtigen Beruf gewählt?"

Ich bin Brasilianer und lebe seit 2013 im Vereinigten Königreich. Als ich am Anfang als Toilettenreiniger arbeitete, sah ich die Fensterputzer immer draußen hängen. Ich beschloss, dass ich diesen Job eines Tages machen würde.

Da Silva steht in der Wiege und wäscht das Leadenhall Building. - Copyright: Lucas Da Silva
Da Silva steht in der Wiege und wäscht das Leadenhall Building. - Copyright: Lucas Da Silva

Die knapp 225 Meter hohe Leadenhall ist der höchste Wolkenkratzer, das ich gereinigt habe

Ich war noch nie so hoch oben gewesen, aber ich wollte meine Grenzen ausloten. Mir wurde gesagt, dass ich zuerst besser Englisch sprechen müsse. Ich belegte einen Englischkurs und trat 2017 dem Fensterputzteam im 5 Broadgate bei.

Es gibt keine formale Ausbildung — man lernt im Job und sammelt Erfahrungen. Es dauert etwa ein Jahr, um Fensterputzer zu werden. Ich habe mich weitergebildet und stehe kurz vor dem Abschluss meines Level fünf BTEC — einer speziellen berufsbezogenen Qualifikation — und dem Beginn eines Studiums im öffentlichen Dienst.

Ich habe im Dezember 2022 bei Advance Cleaning angefangen. Seit Mai bin ich für die Fensterreinigung des Leadenhall Buildings zuständig und habe ein Team von fünf Mitarbeitern.

Das Gebäude ist einzigartig: Jedes Stockwerk wurde so konzipiert, dass es schmaler ist als das darunter liegende, um die Sicht auf die St. Paul's Cathedral nicht zu beeinträchtigen. Wir haben drei verschiedene Wiegen, die speziell für die Reinigung der Fenster entwickelt wurden. Das sind Körbe, die an Drähten von der Spitze des Gebäudes herabhängen. Sie sind mit Sockeln am Gebäude befestigt, sodass wir bei wechselndem Wind geschützt sind. In der Wiege tragen wir Gurte, aber wir verlassen den Korb nie — unser Leben ist uns ja wichtig.

Die Reinigung von Wolkenkratzern ist ein langsamer und logistisch komplexer Vorgang

Unsere Fensterputzschichten beginnen um 22.30 Uhr und enden um 14.00 Uhr am nächsten Tag. Zwei meiner Mitarbeiter arbeiten nachts, von 22.30 bis 6.30 Uhr, und drei arbeiten tagsüber, von etwa sechs bis 14 Uhr.

Jede Wiege bietet Platz für vier Reinigungskräfte, die können jeweils zwei vertikale Fenster erreichen. Wir beginnen oben im Gebäude mit der Wiege und putzen diese Fenstersäule in einem vertikalen Streifen von oben nach unten. Bei gutem Wetter benötigen wir etwa anderthalb Tage, um ein Fenster zu putzen. Wenn es windig ist, brauchen wir zwei.

Bevor wir mit einem neuen Drop beginnen, prüfen wir die Windrichtung. Wir positionieren die Wiege an der besten Stelle des Gebäudes, die gereinigt werden soll, nicht unbedingt am nächsten Abschnitt. Wir machen Vorher-Nachher-Fotos und verwenden ein Online-System, um unsere Abwürfe zu verfolgen, damit ich genau sehen kann, welche Teile des Gebäudes gereinigt werden müssen.

Es dauert 6 Monate, das ganze Gebäude zu reinigen - und dann fängt man sofort wieder an

Es dauert etwa sechs Monate, das gesamte Gebäude zu reinigen.

Wenn man mit einer Seite fertig ist, fängt man auf einer anderen wieder an. Es hört nie auf. Letztes Jahr waren wir kurz davor, das Gebäude fertig zu stellen, als wir von einem Saharastaubsturm getroffen wurden, der alle Fenster wieder schmutzig machte. Am nächsten Tag haben wir wieder angefangen. Die Arbeit ist endlos.

Das Schwierigste beim Fensterputzen ist, mit dem Wetter zu arbeiten. Wir gehen nicht raus, wenn der Wind über 15 Meilen (circa 24 Kilometer) pro Stunde weht. Wenn wir auf der Wiege stehen und spüren, dass der Wind dreht, überprüfen wir die Bedingungen mit einem Windmesser. Wenn wir nicht weiterfahren können, ziehen wir die Wiege wieder hoch.

Man gewöhnt sich nie an die Risiken der Arbeit in dieser Höhe

Da Silva bewundert die Aussicht von den oberen Stockwerken des Leadenhall Building.  - Copyright: Lucas Da Silva
Da Silva bewundert die Aussicht von den oberen Stockwerken des Leadenhall Building. - Copyright: Lucas Da Silva

Gesundheit und Sicherheit gelten für jeden Aspekt dieser Arbeit. Zu Beginn und am Ende eines jeden Tages brauchen wir eine Stunde, um unsere Ausrüstung zu überprüfen, Fotos zu machen und alles in unser System einzugeben.

Bevor wir die Wiege herausholen, markieren wir unten eine Ausschlusszone für den Fall, dass etwas herunterfällt: ein Abzieher, Kleidung, Handschuhe — sogar schmutziges Wasser, das Flecken auf der Kleidung verursachen kann.

Wenn man sich draußen an der Fassade befindet, kann der Wind jeden Moment auffrischen. Die Böen sind unberechenbar. Die hohen Gebäude in Bishopsgate, der Straße nebenan, bilden einen Windkanal, und der Wind gewinnt an Geschwindigkeit, wenn er auf das Gebäude trifft.

Einmal kamen wir mit der Wiege heraus und eine Böe traf uns von unten. Wir spürten, wie die Wiege flog. Es ist beängstigend, weil man keine Kontrolle darüber hat. Daran gewöhnt man sich nie.

Mein Sohn hält mich für mutig, und das macht mich stolz

Mein 13-jähriger Sohn hält mich für den mutigsten Menschen der Welt. Meine Freunde sagen, dass sie diesen Job selbst nie machen würden. Wenn man mir sagt, dass ich mutig bin, glaube ich das und wenn ich morgens früh aufwache, spornt mich das an, noch mehr zu tun. Meine Liebsten wissen, woher ich komme und wo ich jetzt bin. Sie sehen meine Widerstandsfähigkeit.

Jeder winkt, wenn er uns sieht, sogar im Haus nebenan. Wir winken zurück oder malen mit Seife einen Smiley an das Fenster. Das ist schön und wir kennen jeden. Für die meisten Leute sind es einfach nur Fenster, aber wir sehen uns jede Scheibe genau an. Ich mag die Komplexität der Arbeit und die Details. Wenn ich sehe, wie das Glas glänzt, bin ich stolz.

Die Aussicht von oben ist mit nichts zu vergleichen, was ich je gesehen habe. Man kann alles sehen: den Fluss, die Tower Bridge, den Tower of London. Dort oben zu sein und auf die Stadt zu schauen, gibt mir ein Gefühl von Freiheit.

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