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Mit Hilfe von Google Earth: Archäologen haben prähistorische Siedlungen einer unbekannten Zivilisation in Mitteleuropa entdeckt

Mithilfe von Google Earth-Bildern konnten die Forscher die Siedlungen der Tisza Site Group erkennen. - Copyright: Barry Molloy
Mithilfe von Google Earth-Bildern konnten die Forscher die Siedlungen der Tisza Site Group erkennen. - Copyright: Barry Molloy

Archäologen haben Beweise für eine bisher unbekannte prähistorische Zivilisation entdeckt, die sich über 3000 Quadratmeilen (etwa 7770 Quadratkilometer) in Mitteleuropa erstreckte. Und Google Earth hat ihnen dabei geholfen: "Als wir erkannten, wie dicht dieses Siedlungsnetz war, wurde uns klar, dass dies etwas wirklich Wichtiges und Neues ist, um zu verstehen, wie die bronzezeitlichen Gesellschaften in Europa organisiert waren", erklärte Barry Molloy, außerordentlicher Professor für Archäologie am University College Dublin, Business Insider per E-Mail.

Experten haben lange Zeit geglaubt, dass eine fortschrittliche Zivilisation, die in Mitteleuropa während der frühen und mittleren Bronzezeit ab 2200 vor Christus florierte, um 1600 vor Christus aufgegeben wurde. Doch in einer Studie, die diesen Monat in der Fachzeitschrift "PLOS ONE" veröffentlicht wurde, führt ein Forscherteam neue Beweise dafür an, dass das genaue Gegenteil der Fall gewesen sein könnte – die Zivilisation verschwand nicht, sondern breitete sich einfach in ein riesiges, komplexes Netzwerk kleinerer Gesellschaften aus.

Eine hierarchische Gesellschaft

Ihre Forschungen deuten darauf hin, dass die Zentren oder "Megaforts" der früh- bis mittelbronzezeitlichen Zivilisation im 16. Jahrhundert vor Christus nicht verschwanden, wie bisher angenommen, sondern dezentralisiert wurden. Die neu entstandenen, miteinander verbundenen Siedlungen waren offenbar weniger hierarchisch als die vorangegangene Gesellschaft, aber immer noch in politischen Einheiten organisiert, so die Forscher.

"Aus dem Material, das die Menschen, die dort lebten, hinterlassen haben – vor allem aus Gräbern und Horten von Metallgegenständen – wissen wir, dass sie eine wohlhabende, gut vernetzte und innovative Gesellschaft waren", so Molloy. Die größeren Stätten hatten viele konzentrische Einfriedungen, so Molloy: "Wir glauben, dass dies bedeutete, dass die Bewegung von außerhalb der Stätte zu den Kernbereichen kontrolliert wurde und dass nicht jeder jederzeit frei durch diese Bereiche gehen konnte."

Die Forscher mussten in den Siedlungen der Tisza Site Group nach Beweisen vor Ort suchen. - Copyright: Barry Molloy
Die Forscher mussten in den Siedlungen der Tisza Site Group nach Beweisen vor Ort suchen. - Copyright: Barry Molloy

Dennoch wurden im Allgemeinen alle Menschen auf ähnliche Weise bestattet, wobei nur wenige wertvolle Gegenstände in den Gräbern zu finden waren. Das könnte bedeuten, dass die Hierarchie nicht streng durchgesetzt wurde, so Molloy. Da so viele Grabstätten dicht beieinander lagen, wussten die Forscher, dass sie es mit einer komplexen, gut organisierten Gesellschaft zu tun hatten, die systematisch plante, wie die Landschaft in großem Maßstab genutzt und bewohnt wurde", so Molloy.

Die Forscher müssen noch weitere Untersuchungen anstellen, so Molloy, aber die verschiedenen Arten von Land könnten für spezielle Zwecke genutzt worden sein. Flacheres Land könnte für den Anbau von Feldfrüchten genutzt worden sein, während die Menschen in den Feuchtgebieten gejagt und gefischt haben könnten.

Der Google Earth "Wow"-Faktor

Die Forscher nutzten historische Bilder von Google Earth und Satellitendaten von Sentinel-2 der Europäischen Weltraumorganisation, um 100 neue prähistorische Stätten in der Pannonischen Tiefebene zu finden. Dies ist eine Region, die das heutige Serbien und Ungarn umfasst. Wegen der Nähe der Fundstellen zur Theiß bezeichnen die Forscher die Gemeinschaften als Theiß-Fundstellengruppe. Das Pflügen hat Keramikstücke, Knochen und andere Artefakte aufgewirbelt, so Molloy. Aber es wurden auch Merkmale wie Gebäude zerstört.

Landwirte, die die Felder pflügen, haben Artefakte aus der Tisza Site Group gefunden. - Copyright: Barry Molloy
Landwirte, die die Felder pflügen, haben Artefakte aus der Tisza Site Group gefunden. - Copyright: Barry Molloy

"Die moderne Landwirtschaft hat viele der archäologischen Spuren, die wir vom Boden aus sehen würden, zerstört", so Molloy. Obwohl die Stätten im Grunde genommen im Verborgenen lagen, half Google Earth den Forschern, über 100 Standorte zu finden, sagte er. Als wir anfingen, systematisch nach ihnen zu suchen, gab es einen echten "Wow"-Faktor", so Molloy. Die Bilder ermöglichten es den Forschern auch, den Grundriss und die Größe der Siedlungen zu erkennen.

Den Forschern zufolge profitierten die Gemeinschaften an diesen Stätten zwischen 1500 und 1200 vor Christus wahrscheinlich von einem ausgewogenen Ökosystem. Doch dann begann sich das Klima zu verändern. Als das Gebiet wärmer und trockener wurde, verließen die Gemeinschaften die Stätten, so Molloy. Einige wanderten ab, während andere sich möglicherweise besser an die wechselnden Jahreszeiten anpassten.

Molloy hofft, durch weitere Ausgrabungen mehr über das tägliche Leben der Gemeinschaften zu erfahren. Er interessiert sich zum Beispiel für die Größe der Häuser. "Das kann uns wichtige Informationen über die Familienstrukturen liefern", sagte er. Dazu gehört auch die Frage, ob Eltern, Großeltern und andere Verwandte alle unter einem Dach lebten.

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