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Einer der hellsten Sterne am Himmel wird kommende Woche fast verschwinden – so könnt ihr ihn beobachten

Ein Bild des Sterns Beteigeuze, das vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurde. - Copyright: Andrea Dupree (Harvard-Smithsonian CfA), Ronald Gilliland (STScI),NASA and ESA
Ein Bild des Sterns Beteigeuze, das vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurde. - Copyright: Andrea Dupree (Harvard-Smithsonian CfA), Ronald Gilliland (STScI),NASA and ESA

Beteigeuze, einer der sichtbarsten Sterne an unserem Himmel, hat sich in den vergangenen Jahren seltsam verhalten.

Was passiert mit dem hellen Stern?

Der rote Überriese im Sternbild Orion verdunkelte sich 2019 abrupt, was Astronomen zu der Frage veranlasste, ob er kurz vor einer Explosion steht. Jetzt sagen Wissenschaftler voraus, dass er am 12. Dezember fast ganz aus dem Blickfeld verschwinden wird, wenn auch nur kurz.

Die Wissenschaftler sagen voraus, dass ein vorbeiziehender Asteroid mit der Bezeichnung 319 Leona die Sicht auf Beteigeuze von der Erde aus für bis zu fünf Sekunden blockieren wird – so wie der Mond die Sonne verdeckt.

Dies ist eine Chance für Astronomen, wichtige Informationen über Beteigeuze zu sammeln, die den Wissenschaftlern helfen könnten, die Entstehung von Planetensystemen zu verstehen. "Das ist etwas ganz Besonderes. Im Grunde ist es eine einmalige Gelegenheit", sagte der Astrophysiker Miguel Montargès vom Pariser Observatorium am Donnerstag zu Business Insider (BI).

Eine Aufnahme von Beteigeuze bei sichtbarem Licht, aufgenommen von der Erde aus. - Copyright: ESO/Digitized Sky Survey 2. Acknowledgment: Davide De Martin.
Eine Aufnahme von Beteigeuze bei sichtbarem Licht, aufgenommen von der Erde aus. - Copyright: ESO/Digitized Sky Survey 2. Acknowledgment: Davide De Martin.

Astronomen wollen neue Erkenntnisse aus der Sternfinsternis ziehen

Asteroiden ziehen immer wieder vor den Sternen vorbei. Sie sind jedoch meist so groß, dass sie das Licht des Sterns vollständig verdecken. Im Fall von 319 Leona wird er die perfekte Größe haben, um eine "Feuerring"-Finsternis zu hinterlassen, die von der Erde aus gesehen werden kann. Das bedeutet, dass der Asteroid den hellsten Teil des Lichts von Beteigeuze verdeckt, aber einen Teil des Sternenlichts durchlässt, sodass einige der dunkleren Merkmale des Sterns für Sternwarten auf der Erde sichtbar werden.

Dies ist ein Glücksfall für diejenigen, die sich mit Astrophysik beschäftigen. Zum jetzigen Zeitpunkt gibt es kein Observatorium auf der Erde, das diese Daten ohne die Hilfe des Asteroiden erfassen kann, so Montargès.

Montargès hofft, dass die teilweise Finsternis von Beteigeuze Aufschluss darüber geben könnte, wie sich heißes, geladenes Gas um den sterbenden Stern bewegt. Dieser Prozess wird als Konvektionszellen des Sterns bezeichnet. Dieser Prozess ist wichtig, weil daraus Erkenntnisse darüber gewonnen werden, wie Planetensysteme wie das unsere entstehen, so Montargès.

"Wir werden daraus lernen, welche physikalischen Prozesse hinter roten Überriesen stecken und wie sie ihren Sternwind ausstoßen", fügte er hinzu und wies darauf hin, dass aus dem Material des Sterns schließlich ein neues Sonnensystem entstehen könnte.

Um Beteigeuze mit dem blossen Auge zu erkennen, müsst ihr die drei hellsten Sterne des Oriongürtel finden, die hier abgebildet sind. - Copyright: NASA
Um Beteigeuze mit dem blossen Auge zu erkennen, müsst ihr die drei hellsten Sterne des Oriongürtel finden, die hier abgebildet sind. - Copyright: NASA

Forschungsprojekt in Zusammenarbeit mit Amateurastronomen

Montargès und seine Kollegen koordinieren ein Team von etwa 80 Amateurastronomen aus ganz Europa, die in dieser Nacht ihre Teleskope auf den Himmel richten werden, um während des Ereignisses so viele Informationen wie möglich zu sammeln. "Wenn wir während dieser Kampagne gut zusammenarbeiten und das Wetter mitspielt, sollten wir in der Lage sein, vielleicht ein Bild der Oberfläche des Sterns in sichtbarem Licht zu erhalten", so Montargès.

"Daraus können wir die Eigenschaften einer Konvektion ableiten und feststellen, ob sie an der Entstehung des Windes des Sterns beteiligt sein kann", sagte er.

Wenn ihr teilnehmen möchtet, müsst ihr euch innerhalb eines extrem schmalen, etwa 60 Kilometer breiten Pfades befinden, der durch Südeuropa, die Türkei, Griechenland, Süditalien, Südspanien und Portugal führt, bevor er den Atlantik überquert und die Spitze von Südflorida erreicht. Auf der Website der 'International Occultation Timing Association' (IOTA) könnt ihr überprüfen, ob euer Standort ein guter Ort für die Beobachtung des Ereignisses ist.

So könnt ihr an dem Projekt teilnehmen:

Um Beteigeuze mit bloßem Auge zu sehen, müsst ihr zuerst die ersten drei Sterne finden, aus denen sich der Gürtel des Orion zusammensetzt. Dann seht ihr links einen rötlichen Stern, bei dem es sich um Beteigeuze handelt.

Interessierte Beobachter sollten nicht erwarten, den Feuerring direkt zu erkennen. Um so viele Details in dem weit entfernten Stern zu erkennen, wäre ein sehr leistungsstarkes Teleskop erforderlich. Aber sie können sich an der wissenschaftlichen Entdeckung beteiligen, indem sie die Verdunkelung des Sterns durch ihre Teleskope filmen.

Damit die Aufnahmen wissenschaftlich genutzt werden können, sollten Beobachter jedoch einen Rot-, Grün- oder Blaufilter an ihrem Teleskop anbringen und das Ereignis mit einer Kamera mit einer Belichtungszeit von nicht mehr als 50 Millisekunden aufnehmen.

Hobbyastronomen sollten darauf achten, dass sie ihren genauen Breiten- und Längengrad aufzeichnen und idealerweise sicherstellen, dass ihre Aufnahmen auf die Millisekunde genau getaktet sind. Dies kann durch die Verwendung eines GPS-gesteuerten Zeitmessgeräts oder spezieller Apps zur Synchronisierung des Filmmaterials erreicht werden. Die IOTA bittet Interessenten, ihre Beobachtungen mit örtlichen Gruppen zu teilen, die das Ereignis überwachen und auf ihrer Website zu finden sind.

Diejenigen, die nicht in diesen Gebieten sind, können ebenfalls mitmachen – das Virtual Telescope Project wird das Ereignis am 11. Dezember ab 14 Uhr MEZ live im Internet übertragen.

Lest den Originalartikel auf Business Insider