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Einsteins letzte Botschaft war eine eindringliche Warnung und ist auch heute noch aktuell

Albert Einstein und J. Robert Oppenheimer befürchteten beide, dass Atomwaffen in Zukunft eingesetzt werden könnten. - Copyright: Corbis/Getty Images
Albert Einstein und J. Robert Oppenheimer befürchteten beide, dass Atomwaffen in Zukunft eingesetzt werden könnten. - Copyright: Corbis/Getty Images

Kurz vor seinem Tod im Jahr 1955 unterzeichnete der Nobelpreisträger Albert Einstein ein vom Philosophen Bertrand Russell verfasstes Manifest. Es war Einsteins letzter öffentlicher Akt und wurde später als Russell-Einstein-Manifest bezeichnet.

In dem Dokument wurde die Befürchtung geäußert, dass die Öffentlichkeit die Macht der neu entwickelten Wasserstoffbomben, die noch leistungsfähiger als Atombomben sind, nicht verstehen würde. In dem Manifest warnte Russell, "dass ein Krieg mit H-Bomben möglicherweise das Ende der menschlichen Rasse bedeuten könnte".

Obwohl die Zahl der Atomwaffen im Laufe der Jahrzehnte schwankte, gibt es heute noch etwa 12.500 in neun Ländern, so dass einige der im Manifest geäußerten Befürchtungen der Wissenschaftler auch heute noch aktuell sind.

"Der Krieg ist gewonnen, aber der Frieden ist es nicht"

In den Jahren, nachdem die USA zwei Atombomben auf die japanischen Städte Hiroshima und Nagasaki abgeworfen hatten, äußerten viele der Wissenschaftler, die an der Entwicklung der Waffen im Rahmen des Manhattan-Projekts beteiligt waren, Reue über ihre Arbeit.

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Sie befürchteten, dass ähnliche Bomben in künftigen Kriegen eingesetzt werden könnten. Obwohl er nie am Manhattan-Projekt beteiligt war, unterzeichnete Albert Einstein 1939 einen Brief an US-Präsident Franklin D. Roosevelt, in dem er ihn aufforderte, "die experimentellen Arbeiten" an Uran für den möglichen Einsatz in Atomwaffen zu beschleunigen.

Jahre später bezeichnete der deutsche Physiker diesen Brief als seinen "einzigen großen Fehler".

Das neue Netflix-Dokudrama "Einstein und die Bombe" zeigt Filmaufnahmen und Nachstellungen des berühmten Wissenschaftlers und seiner sich wandelnden Ansichten über Atomwaffen. Darin wird seine Nobelpreisrede von 1945 zitiert, in der er sich besorgt über den künftigen Einsatz von Atomwaffen äußerte und sagte: "Der Krieg ist gewonnen, aber der Frieden ist es nicht."

 Albert Einstein warnte davor, dass Atomwaffen zum Ende der Menschheit führen könnten. - Copyright: Central Press/Stringer/Getty Images
Albert Einstein warnte davor, dass Atomwaffen zum Ende der Menschheit führen könnten. - Copyright: Central Press/Stringer/Getty Images

Mit seiner Unterschrift unter Russells Manifest hoffte Einstein, die Öffentlichkeit vor den Gefahren dieser neuen Waffen zu warnen, was laut dem Physiker Joseph Rotblat, der aus moralischen Gründen vom Manhattan-Projekt zurücktrat, sein "letzter öffentlicher Akt" war.

Obwohl dies Jahrzehnte vor der Theorie des nuklearen Winters geschah, sagte das Manifest voraus, dass der Einsatz mehrerer H-Bomben zu einem "universellen Tod" durch "eine langsame Folter von Krankheit und Zersetzung" führen würde.

Rotblat, Frederic Joliot-Curie, Linus Pauling und andere Wissenschaftler unterzeichneten das Manifest, das zur Gründung der Pugwash Conferences on Science and World Affairs führte. Ziel der Organisation ist es, die Welt von Massenvernichtungswaffen zu befreien.

Im Jahr 2013 schrieb Rotblat, dass die Aussage des Manifests "Erinnert euch an eure Menschlichkeit und vergesst den Rest" so aktuell sei wie an dem Tag, an dem Russell es schrieb.

Hier ist eine vollständige Abschrift des Russell-Einstein-Manifests

9. Juli 1955

In der tragischen Situation, mit der die Menschheit konfrontiert ist, sind wir der Meinung, dass sich die Wissenschaftler zu einer Konferenz zusammenfinden sollten, um die Gefahren zu beurteilen, die sich aus der Entwicklung von Massenvernichtungswaffen ergeben haben, und um eine Resolution im Sinne des beigefügten Entwurfs zu diskutieren.

Wir sprechen bei dieser Gelegenheit nicht als Angehörige dieser oder jener Nation, dieses oder jenes Kontinents oder Glaubens, sondern als menschliche Wesen, als Angehörige der Gattung Mensch, deren Fortbestand in Frage steht. Die Welt ist voller Konflikte, und über allen kleineren Konflikten schwebt der titanische Kampf zwischen Kommunismus und Antikommunismus.

Fast jeder, der sich politisch bewusst ist, hat starke Gefühle zu einem oder mehreren dieser Themen; aber wir möchten, dass ihr, wenn ihr könnt, solche Gefühle beiseite lassen und sich nur als Mitglieder einer biologischen Spezies betrachten, die eine bemerkenswerte Geschichte hinter sich hat und deren Verschwinden niemand von uns wünschen kann.

Wir werden versuchen, kein einziges Wort zu sagen, das die eine Gruppe mehr anspricht als die andere. Alle sind gleichermaßen in Gefahr, und wenn die Gefahr verstanden wird, besteht die Hoffnung, dass sie sie gemeinsam abwenden können.

Wir müssen lernen, auf eine neue Art zu denken. Wir müssen lernen, uns nicht zu fragen, welche Schritte unternommen werden können, um der von uns bevorzugten Gruppe den militärischen Sieg zu verschaffen, denn solche Schritte gibt es nicht mehr; die Frage, die wir uns stellen müssen, lautet: Welche Schritte können unternommen werden, um einen militärischen Wettstreit zu verhindern, dessen Ausgang für alle Parteien verhängnisvoll sein muss?

Die breite Öffentlichkeit und selbst viele Verantwortliche haben nicht begriffen, was ein Krieg mit Atombomben bedeuten würde. Die breite Öffentlichkeit denkt immer noch an die Auslöschung von Städten. Man weiß, dass die neuen Bomben leistungsfähiger sind als die alten, und dass eine A-Bombe Hiroshima auslöschen könnte, eine H-Bombe aber die größten Städte wie London, New York und Moskau vernichten könnte.

Zweifellos würden in einem H-Bomben-Krieg große Städte ausgelöscht werden. Aber das ist eine der kleineren Katastrophen, mit denen man rechnen müsste. Wenn jeder in London, New York und Moskau ausgelöscht würde, könnte sich die Welt im Laufe einiger Jahrhunderte von diesem Schlag erholen. Aber wir wissen jetzt, vor allem seit dem Bikini-Test, dass Atombomben die Zerstörung allmählich über ein sehr viel größeres Gebiet ausbreiten können, als man angenommen hatte.

Aus zuverlässiger Quelle heißt es, dass eine Bombe hergestellt werden kann, die 2500 Mal so stark ist wie die Bombe, die Hiroshima zerstört hat. Eine solche Bombe, die in Bodennähe oder unter Wasser explodiert, sendet radioaktive Partikel in die obere Luft. Sie sinken allmählich ab und erreichen die Erdoberfläche in Form eines tödlichen Staubs oder Regens. Es war dieser Staub, der die japanischen Fischer und ihre Fänge infizierte.

Niemand weiß, wie weit solche tödlichen radioaktiven Partikel verbreitet werden könnten, aber die besten Autoritäten sind sich einig, dass ein Krieg mit H-Bomben durchaus das Ende der menschlichen Rasse bedeuten könnte. Es wird befürchtet, dass der Einsatz vieler H-Bomben den allgemeinen Tod zur Folge haben wird - plötzlich nur für eine Minderheit, aber für die Mehrheit eine langsame Tortur von Krankheit und Zerfall.

Viele Warnungen wurden von bedeutenden Wissenschaftlern und militärstrategischen Experten ausgesprochen. Keiner von ihnen wird sagen, dass die schlimmsten Folgen sicher sind. Was sie sagen, ist, dass diese Ergebnisse möglich sind, und niemand kann sicher sein, dass sie nicht eintreten werden. Wir haben bisher nicht festgestellt, dass die Ansichten der Experten in dieser Frage in irgendeinem Maße von ihrer Politik oder ihren Vorurteilen abhängen. Sie hängen, soweit unsere Nachforschungen ergeben haben, nur von dem Ausmaß des Wissens des jeweiligen Experten ab. Wir haben festgestellt, dass die Männer, die am meisten wissen, auch am pessimistischsten sind.

Hier ist also das Problem, das wir Ihnen vorlegen, krass und furchtbar und unausweichlich: Sollen wir dem Menschengeschlecht ein Ende setzen, oder soll die Menschheit auf den Krieg verzichten? Die Menschen werden sich dieser Alternative nicht stellen, weil es so schwierig ist, den Krieg abzuschaffen.

Die Abschaffung des Krieges würde unangenehme Einschränkungen der nationalen Souveränität erfordern. Aber was das Verständnis der Situation vielleicht mehr als alles andere behindert, ist, dass der Begriff "Menschheit" vage und abstrakt erscheint. Die Menschen können sich kaum vorstellen, dass die Gefahr für sie selbst und für ihre Kinder und Enkelkinder besteht und nicht nur für eine verschwommen wahrgenommene Menschheit. Sie können kaum begreifen, dass sie selbst und die Menschen, die sie lieben, in unmittelbarer Gefahr sind, qualvoll zugrunde zu gehen. Und so hoffen sie, dass der Krieg vielleicht weitergehen kann, wenn die modernen Waffen verboten werden.

Diese Hoffnung ist illusorisch. Was auch immer an Vereinbarungen über den Verzicht auf den Einsatz von H-Bomben in Friedenszeiten getroffen wurde, würde in Kriegszeiten nicht mehr als verbindlich angesehen werden, und beide Seiten würden sich an die Arbeit machen, H-Bomben herzustellen, sobald der Krieg ausbricht, denn wenn die eine Seite die Bomben herstellt und die andere nicht, würde die Seite, die sie herstellt, unweigerlich siegreich sein.

Auch wenn ein Abkommen über den Verzicht auf Atomwaffen im Rahmen einer allgemeinen Rüstungsreduzierung keine endgültige Lösung darstellt, so würde es doch einigen wichtigen Zwecken dienen. Erstens: Jede Vereinbarung zwischen Ost und West ist insofern von Vorteil, als sie dazu beiträgt, Spannungen abzubauen. Zweitens: Die Abschaffung der thermonuklearen Waffen würde, wenn jede Seite glaubte, dass die andere Seite sie aufrichtig durchführte, die Angst vor einem plötzlichen Angriff im Stil von Pearl Harbour verringern, die beide Seiten derzeit in einem Zustand nervöser Besorgnis hält. Wir sollten daher ein solches Abkommen begrüßen, wenn auch nur als einen ersten Schritt.

Die meisten von uns sind in ihren Gefühlen nicht neutral, aber als menschliche Wesen müssen wir uns daran erinnern, dass, wenn die Fragen zwischen Ost und West in einer Weise entschieden werden sollen, die irgendjemandem, ob Kommunist oder Antikommunist, ob Asiate oder Europäer oder Amerikaner, ob Weißer oder Schwarzer, irgendeine Befriedigung verschaffen kann, diese Fragen nicht durch Krieg entschieden werden dürfen. Wir möchten, dass dies sowohl im Osten als auch im Westen verstanden wird.

Vor uns liegt, wenn wir uns dafür entscheiden, ein ständiger Fortschritt an Glück, Wissen und Weisheit. Sollen wir stattdessen den Tod wählen, weil wir unsere Streitigkeiten nicht vergessen können? Wir appellieren als menschliche Wesen an die menschlichen Wesen: Erinnert euch an eure Menschlichkeit, und vergesst den Rest. Wenn ihr das könnt, steht euch der Weg zu einem neuen Paradies offen; wenn ihr das nicht könnt, liegt vor euch das Risiko des universellen Todes.

Resolution:

Wir laden diesen Kongress und durch ihn die Wissenschaftler der Welt und die allgemeine Öffentlichkeit ein, sich der folgenden Resolution anzuschließen:

"In Anbetracht der Tatsache, dass in einem künftigen Weltkrieg mit Sicherheit Atomwaffen eingesetzt werden und dass solche Waffen den Fortbestand der Menschheit bedrohen, fordern wir die Regierungen der Welt auf, sich darüber klar zu werden und öffentlich anzuerkennen, dass ihre Ziele nicht durch einen Weltkrieg gefördert werden können, und wir fordern sie daher auf, friedliche Mittel zur Beilegung aller Streitfragen zwischen ihnen zu finden."

Unterzeichner:

  1. Max Born

  2. Percy W. Bridgman

  3. Albert Einstein

  4. Leopold Infeld

  5. Frederic Joliot-Curie

  6. Herman J. Muller

  7. Linus Pauling

  8. Cecil F. Powell

  9. Joseph Rotblat

  10. Bertrand Russell

  11. Hideki Yukawa

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.