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Ich bin 79 Jahre und mache sechs Tage die Woche Sport – mit diesem Trainingsplan bleibe ich fit, gesund und glücklich

Eines der Lieblingsgeräte von Donna Sasse ist ihre elliptische Maschine. - Copyright: Courtesy of Donna Sasse
Eines der Lieblingsgeräte von Donna Sasse ist ihre elliptische Maschine. - Copyright: Courtesy of Donna Sasse

Dieser Artikel basiert auf einem Gespräch mit Donna Sasse. Er wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Sechsmal pro Woche, beginnend um 7:30 Uhr, achte ich darauf, dass ich 90 Minuten Sport treibe. Bevor ich anfange, meditiere ich 20 Minuten lang. Danach schreibe ich in mein Tagebuch zehn Dinge, für die ich dankbar bin. Eines davon ist mein gesunder Körper. Ich bin zwar 79 Jahre alt, aber ich liebe ihn.

Mein 76-jähriger Ehemann, Jim Theodores, den ich im September geheiratet habe, sagt scherzhaft, ich sähe aus wie ein Teenager. Er besitzt nicht ansatzweise meine Flexibilität und Ausdauer. Ich beginne mit 30 Minuten auf meinem Ellipsentrainer, gefolgt von 30 Minuten auf dem Peloton. Dann mache ich 50 Liegestütze und 20 Sit-ups, um meine Arme und Bauchmuskeln zu stärken.

Sasse macht 50 Liegestütze pro Tag. - Copyright: Courtesy of Donna Sasse
Sasse macht 50 Liegestütze pro Tag. - Copyright: Courtesy of Donna Sasse

Als ich jünger war, war ich sehr auf mein Gewicht fixiert

Sport und Fitness gehören zu meinem Leben, seit ich etwa 16 Jahre alt bin. Ich stamme aus einer sehr liebevollen italienischen Familie, in der gerne gegessen und gekocht wurde. Ich erinnere mich, dass ich während der High School zu einer Beerdigung ging. Ich habe alle meine Verwandten in der Kirche gesehen. Meine Tanten, Onkel, Cousins und Cousinen – einfach alle – waren übergewichtig. Das Gleiche galt für meinen Vater, meine Mutter, meine Schwester, meinen Bruder und meine Großeltern.

Mir wurde klar, dass ich mein Gewicht in den Griff bekommen musste. Aber ich wusste auch, dass ich etwas anderes tun musste, als mich selbst auszuhungern. Essen ist Treibstoff für den Körper, nicht nur für Geschmack und Vergnügen. Es muss ein guter Treibstoff sein. Es ist so, als würde man Benzin in sein Auto tun. Ihr müsst eurem Körper gute Nahrung zuführen. Und man muss sie mit Bewegung ausgleichen. Ich habe angefangen zu trainieren und zu laufen. Ich lief um den Block und um die Bahn an meiner High School, um in Form zu bleiben.

Aber ich war verunsichert. Meine erste Ehe ging in die Brüche, als ich in den 30ern war. Das hat mein Selbstvertrauen beschädigt. Ich bin 1,75 m groß und habe eine Diät gemacht, um von etwa 130 Pfund (circa 59 Kilogramm) auf 100 Pfund (circa 45 Kilogramm) zu kommen. Ich stellte mich jeden Tag auf die Waage und ärgerte mich, wenn ich zwei Pfund (0,91 Kilogramm) zugenommen hatte. Eines Tages las ich einen Artikel über den Weg eines jungen Mädchens, das an Magersucht litt. Sie lag im Sterben, und das machte mir Angst.

"Das war's", dachte ich, "ich werde meinen Körper nicht mehr knechten." Ich begann, Kurse über Ernährung zu belegen. Ich lernte, dass mein Selbstwertgefühl nicht von meinem Gewicht abhing. Ich lernte, dass ich wertvoll war, ob ich nun 110 Pfund (circa 50 Kilogramm) oder 130 Pfund (circa 59 Kilogramm) wog. Seitdem habe ich mich nie wieder gewogen. Ich benutze stattdessen meine Kleidung als Barometer.

Sasse trägt "was ich mag" im Alter von 79 Jahren, sagte sie. - Copyright: Courtesy of Donna Sasse
Sasse trägt "was ich mag" im Alter von 79 Jahren, sagte sie. - Copyright: Courtesy of Donna Sasse

Sport macht mich glücklicher

In der Zwischenzeit habe ich mein Training beibehalten. Ich liebe das Gefühl, das sich einstellt, wenn ich fertig bin. Mein Gehirn ist glücklicher. Und ich liebe es einfach, meinen Körper in Bewegung zu spüren. Ich sehe meine Freundinnen, die mit dem Alter schwerer geworden sind. Sie bewegen sich nicht mehr so gut. Sie hatten Hüft- und Knieprothesen. Keine von ihnen hat ein konsequentes Training durchgehalten.

Vor vier Jahren wurde bei mir ein Test durchgeführt, der zeigte, dass ich an Knochendichte verlor. Mein Arzt wollte, dass ich Medikamente nehme, aber ich sagte nein. Jim und ich schlossen uns einem Fitnessstudio namens OsteoStrong an. Wir machen intensives Krafttraining für nur 15 Minuten. Das belastet die Knochen und zwingt sie, mehr Knochenmasse zu bilden.

Das hilft mir, meine Arme stark zu halten. Mein Physiotherapeut hat mich getestet und festgestellt, dass ich mit meiner Kraft in den Händen und im Oberkörper zu den besten vier Prozent der Frauen meines Alters gehöre. Aber ich bin nicht zwanghaft auf meine Arme bedacht. Ich trage oft Oberteile ohne Ärmel. Zwischen 50 und 60 Jahren habe ich angefangen, Falten an meinen Armen zu bemerken. Jetzt ist mir das egal. Mit 79 Jahren trage ich, was mir gefällt.

Ich hoffe, dass ich Frauen – egal ob sie jünger oder älter sind – dazu inspirieren kann, ihre Gesundheit und ihren Körper zu ihrer ersten Priorität zu machen. Es ist wichtig, an seine Grenzen zu gehen. Ich war kürzlich surfen. Ich bin auf das Brett gestiegen. Es war unglaublich. Ich bin kein Surfer und werde es auch nie sein. Aber ich musste es einfach versuchen.

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