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Ich war Unternehmensberater bei McKinsey – auf diese frustrierende Art wurde mir gekündigt

Ezra Gershanok ist ehemaliger Wirtschaftsanalytiker bei McKinsey & Company. - Copyright: Ezra Gershanok
Ezra Gershanok ist ehemaliger Wirtschaftsanalytiker bei McKinsey & Company. - Copyright: Ezra Gershanok

Dieser Artikel basiert auf einem Gespräch mit Ezra Gershanok, einem ehemaligen Business Analysten bei McKinsey & Company und dem Mitbegründer des Untervermietungs-Startups Ohana.

Lange Rede, kurzer Sinn: Ich bereue meine Zeit bei McKinsey & Company nicht.

Ich wurde direkt nach dem College als Business Analyst eingestellt – eine Einstiegsposition als Berater bei der Firma. Ich bin froh, dass ich diese Möglichkeit hatte und schätzte die hohen Erwartungen des Unternehmens. Außerdem lernte ich viel von meinen Kollegen.

Einige Aspekte meiner Arbeit frustrierten mich jedoch.

Es gab die Erwartung, dass alles sofort erledigt werden musste. Ich hatte ständig das Gefühl, dass es dringend war, obwohl wir gar nichts aufbauten. Mein Arbeitsergebnis war immer eine Powerpoint-Präsentation, deren größte Wirkung darin bestand, denjenigen, der für unsere Anwesenheit bezahlt hatte, gut aussehen zu lassen.

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In einem solchen Umfeld wird einem schnell klar, dass alles politisch ist. Die Fähigkeit, an guten Projekten mitzuwirken und sogar die Leistungsziele hängen davon ab, wie beliebt ihr bei euren Kollegen seid. Jeder in der Firma kann die Arbeit so gut machen, dass die Vorgesetzten schließlich Teams aus Menschen zusammenstellen, mit denen sie gerne zusammenarbeiten.

Die Firma hatte eindeutig zu viele Mitarbeiter eingestellt

Mein größtes Problem war, dass McKinsey zu viel Arbeit für mich vorausgesagt hatte. Ich begann im Juni 2021 bei der Firma als eine von mehreren Pandemie-Einstellungen. Ich verließ das Unternehmen im März 2023.

In dieser Zeit sicherte sich McKinsey viele Verträge mit der US-Regierung und dem Privatsektor. In der Annahme, dass es einen stetigen Arbeitsablauf geben würde, stellte McKinsey viele Mitarbeiter ein. Dann begannen die Zinssätze zu steigen und die Unternehmen kürzten ihre Budgets. Einige erkannten, dass sie einen Großteil ihrer Arbeit automatisieren konnten. Die Nachfrage der Kunden begann also zu schwinden.

Für mich verlangsamte sich das Arbeitstempo in der zweiten Hälfte des Jahres 2021 und bis ins Jahr 2022 hinein. Mehrere Stellen in der Firma wurden als überflüssig eingestuft. Der Druck, die Zahl der Mitarbeiter zu reduzieren, war spürbar.

McKinsey führt normalerweise keine Entlassungen durch. Stattdessen drängen sie Mitarbeiter hinaus, indem sie diese aufgrund ihrer Leistung herabstufen. Aber die Kommunikationskanäle sind nicht klar, wenn man ein Berufseinsteiger ist. Es ist also möglich, positives Feedback von den Kunden, mit denen man arbeitet, und von seinem direkten Vorgesetzten zu bekommen, selbst wenn die Vorgesetzten versuchen, einen zur Kündigung zu bringen.

Und das ist keine angenehme Erfahrung.

Es wäre einfacher gewesen, wenn sie mich einfach entlassen hätten

Ich erinnere mich, dass ich Mitte Februar 2023 einen Anruf erhielt. Das Projekt, an dem ich in dieser Woche arbeitete, lief ziemlich gut. Es ging um Halbleiter und die Besetzung war ziemlich umkämpft. Am Samstag erhielt ich aus heiterem Himmel einen Anruf von einem Associate Partner. Er teilte mir mit, dass ich nicht mehr an dem Projekt arbeiten würde, obwohl ich eigentlich am Montag nach Seattle fliegen sollte, um die Arbeit fortzusetzen. Am Sonntag erhielt ich einen weiteren Anruf. Dabei wurde mir gesagt, ich solle mit meinem Senior Partner sprechen, weil es eine gewisse Hoffnung gäbe, dass ich wieder in das Projekt aufgenommen werden könnte. Aber er hatte mir doch zuvor klipp und klar gesagt, dass ich auf keinen Fall wieder in das Projekt einsteigen würde.

Eine Woche hatte ich einen Termin im Kalender stehen. Mir wurde gesagt, dass bei diesem Treffen Senior Manager anwesend sein würden, um über mein Schicksal in der Firma zu entscheiden. In den Tagen vor dem Treffen wurde ich immer wieder gewarnt, dass es nicht gut laufen würde und dass ich besser kündigen sollte. Ich sagte ihnen, dass ich mich weigere, vor dem Meeting zu kündigen.

Bei dem Treffen beschwerten sie sich über meine Leistung, obwohl klar war, dass der wahre Grund, warum sie mich loswerden wollten, darin bestand, dass die Firma zu viele Mitarbeiter eingestellt hatte. Es wäre einfacher gewesen, wenn sie gesagt hätten: "Wir entlassen Sie" oder "Wir feuern Sie". Stattdessen teilten sie mir mit, dass die Seniorpartner sich getroffen und beschlossen hätten, dass mein nächster Schritt die "Suche" sei. Ich würde sechs Wochen lang bezahlt und bekäme einen Berater, der mir bei der Suche nach einer anderen Stelle helfen würde.

Ich hätte mich dagegen wehren können. Aber zu diesem Zeitpunkt war ich schon ziemlich frustriert von meiner Arbeit. Also nahm ich die „Suche“ an und verließ schließlich das Unternehmen.

Mein größtes Ärgernis ist, dass McKinsey Mitarbeiter ausnutzt, die sich ihres Status unsicher sind. Jeder, den die Firma einstellt, ist ein Überflieger. Wir wollen gut abschneiden und was den Menschen wichtiger ist als Geld, ist ehrlich gesagt, die Chefs zufriedenzustellen.

Mein Leben nach McKinsey

Zu diesem Zeitpunkt dachte ich bereits darüber nach, das andere Problem zu lösen, das ich als Praktikant erlebt hatte: den Kampf mit der Untervermietung. Also kündigte mein guter Freund, der damals bei Apple arbeitete, seinen Job und wir beide machten uns daran, ein neues Startup namens Ohana zu gründen.

Ohana füllt die Lücke zwischen Kurzzeit-Vermietungsplattformen wie Airbnb und langfristigen Wohnungsseiten wie Zillow. Wir bieten eine effiziente Möglichkeit zur Untervermietung in New York City und gewannen auch einige hochkarätige Unterstützer. Dazu gehören der Mitbegründer und ehemalige CEO von Zillow, Spencer Rascoff, und der ehemalige Director of Engineering von Airbnb, Surabhi Gupta.

Ich erledige die Arbeit, die ich jetzt mache, mit Leidenschaft. Rückblickend besteht die Ironie meiner Zeit bei McKinsey darin, dass sie ihren Kunden ständig Ratschläge zur richtigen Unternehmensgröße geben, aber selbst völlig am Ziel vorbeischießen.

Lest den Originalartikel auf Business Insider