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Ich verlor meine Frau und buchte eine dreijährige Kreuzfahrt, die nie stattfand – dabei bin ich auf 50.000 Euro sitzengeblieben

David Purcell gehörte zu den Dutzenden von Passagieren, die sich für eine dreijährige Kreuzfahrt mit Life at Sea angemeldet hatten, bevor die Muttergesellschaft, Miray Cruises, die Reise abrupt absagte.  - Copyright: David Purcell/Getty Images
David Purcell gehörte zu den Dutzenden von Passagieren, die sich für eine dreijährige Kreuzfahrt mit Life at Sea angemeldet hatten, bevor die Muttergesellschaft, Miray Cruises, die Reise abrupt absagte. - Copyright: David Purcell/Getty Images

Dies ist ein Bericht, der auf einem Gespräch mit dem pensionierten Rechtsanwalt David Purcell, 78, basiert. Er wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet. Purcell gehörte zu den Dutzenden von Passagieren, die sich für eine dreijährige Kreuzfahrt mit Life at Sea angemeldet hatten - eine Reise um die Welt, die zwei Wochen vor der Abfahrt abgesagt wurde. Er und 77 andere potenzielle Passagiere, die keine Rückerstattung erhalten haben, bitten die US-Staatsanwaltschaft in Südflorida, eine strafrechtliche Untersuchung wegen Betrugs gegen Miray Cruises, die Muttergesellschaft von Life at Sea, einzuleiten. Ein Vertreter von Miray Cruises wies die Betrugsvorwürfe der Passagiere zurück und sagte, man werde den Passagieren bis zum 15. Februar ihr Geld zurückerstatten.

Ich habe mich schon immer für das Meer interessiert, was für ein Kind, das im Osten von Kansas aufwächst, nicht einfach ist. Als ich 1968 meinen College-Abschluss machte, entschied ich mich, zur Marine zu gehen. Später, als ich mich mit Immobilienplanung beschäftigte, gab ich einige Seminare auf Kreuzfahrtschiffen, aber als passiver Passagier auf einem Schiff hatte ich wenig Interesse, bis mir ein Artikel über die Life at Sea-Kreuzfahrt ins Auge fiel.

Bei meiner Frau Beth war Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert worden, und es gab viel zu tun und viel zu lieben, aber nicht viel, worauf ich mich freuen konnte. Ich dachte: "Gott, diese Kreuzfahrt ist wirklich etwas, das ich machen könnte". Im März 2023 habe ich 500 Dollar (458 Euro) für die Sache angezahlt.

Ich organisierte die Kreuzfahrt früh und habe mich darüber gefreut

Man kann den Reiz dieser Kreuzfahrt nicht richtig einschätzen, wenn man sich nicht die Reiseroute ansieht - all die Orte, die wir ansteuern wollten, von Nordnorwegen über die Antarktis und die Umrundung Neuseelands und Australiens bis hinunter zur einen Küste Südamerikas und hinauf zur anderen, durch ganz Asien und natürlich das Mittelmeer.

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Aber die sozialen und kulturellen Aspekte waren fast noch wichtiger als die Sehenswürdigkeiten und Kodak-Momente. Das Schiff sollte klein genug sein, um wirklich eine Gemeinschaft zu bilden. Darauf habe ich mich sehr gefreut.

Beth starb am 12. Mai 2023, und das war wirklich traurig. Ich hatte keinen Plan B für mein Leben. Wir waren seit fast 52 Jahren verheiratet. Wir hatten 48 Jahre lang im selben Haus gelebt. Wir hatten drei Töchter. Aber diese Reise gab mir etwas, auf das ich mich freuen konnte.

Im Juni suchte ich mir eine Kabine auf dem Schiff aus und leistete eine Anzahlung, ich glaube, es waren bis zu 40 Prozent des Reisepreises, etwa 55.000 Dollar (50.400 Euro). Ich verkaufte mein Haus in einer Zeit, in der der Immobilienmarkt verrückt spielte. Ich hatte einen kleinen Sportwagen, den ich verkauft habe. Das Auto meiner Frau habe ich meiner Tochter geschenkt. Ich musste in vielerlei Hinsicht wirtschaftliche Einbußen hinnehmen.

Ich lebte nicht mehr in einem schönen Haus in der Vorstadt, sondern stellte dieses Leben ein. Ich wohnte auf der Couch bei großzügigen Freunden, die mir ihr Gästezimmer überließen, und bereitete mich darauf vor, an Bord des Schiffes zu gehen.

Ich begann, Fragen über die Kreuzfahrt zu stellen, die unbeantwortet blieben. Aber es ging nicht so sehr darum, Geld zurückzufordern, denn irgendwann konnte man höchstens die zehn Prozent des angelegten Geldes zurückbekommen. Und das wollte niemand tun.

Ein paar Tage vor Thanksgiving erhielt ich den Anruf, dass die Kreuzfahrt offiziell abgesagt wurde

Ich war in Roatán in Honduras auf einer 15-tägigen Tauchreise und versuchte, meine Tauchkenntnisse vor der Kreuzfahrt wieder aufzufrischen. Aber ich verbrachte die Thanksgiving-Nacht auf dem Flughafen von Miami, damit ich zurückfliegen konnte, um hier ein neues Leben zu beginnen. Und ich habe meine Träume vom Tauchen rund um die Welt für eine Weile aufgegeben.

Einige Leute nennen uns wahrscheinlich dumm. Na ja, okay, vielleicht war ein gewisser Anteil an Dummheit dabei, aber wir haben uns von einer wirklich traumhaften, coolen Reiseroute in den Bann ziehen lassen. Ich habe noch kein Geld zurückbekommen. Wir wollen Gerechtigkeit walten lassen. Die Leute brauchen ihr Geld zurück. Einige Leute haben Hunderttausende von Dollar bezahlt. Eine Kreuzfahrt ist in der Tat weniger teuer als ein Haus.

Ich versuche jetzt, mir hier in Kirkwood, Missouri, ein Leben aufzubauen. Ich bin in einer Zweizimmerwohnung gelandet, die ich versuche, bewohnbar zu machen. Ich habe die Verarbeitung meines Kummers aufgeschoben und werde in den nächsten Wochen einer Trauergruppe beitreten.

Ich vermutete anfangs Verwirrung und Inkompetenz und eine wirklich schlechte Planung, aber Miray versicherte mir, dass das alles wieder in Ordnung gebracht werden würde. So kam mir erst Anfang Oktober der Verdacht auf Betrug. Schließlich kam ich zu dem Schluss, dass der US-Staatsanwalt die beste Anlaufstelle ist.

Das US-Justizministerium ist die größte Anwaltskanzlei der Welt. Und sie haben Polizisten, das FBI und US Marshals, die für sie arbeiten. Wenn sie Beweise für den kriminellen Betrug finden, wird Miray vielleicht unter Druck gesetzt, das Geld zu beschaffen oder zumindest zu klären, ob es Geld gibt oder nicht.

Das Leben ist so verdammt reich an Segnungen. Ich möchte einfach hinausgehen und meine so gut wie möglich genießen. Ich bin nicht auf diesem Schiff, aber ich nehme mein Leben selbst in die Hand.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.