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Amazons Imperium der Überwachung: Durch milliardenschwere Übernahmen nutzt der Tech-Riese seine Monopolmacht, um "jeden Aspekt" unseres Lebens zu überwachen

Durch neue Zukäufe weitet Amazon seine Geschäftsaktivitäten aus. Kritiker befürchten, dass der Tech-Gigant nun noch mehr Daten sammeln und Verbraucher überwachen kann. - Copyright: NurPhoto / Getty Images
Durch neue Zukäufe weitet Amazon seine Geschäftsaktivitäten aus. Kritiker befürchten, dass der Tech-Gigant nun noch mehr Daten sammeln und Verbraucher überwachen kann. - Copyright: NurPhoto / Getty Images

Amazons jüngste milliardenschwere Übernahmen von One Medical und iRobot haben bei Politikern, Kartellrechtlern und Datenschutzexperten Besorgnis ausgelöst. Aber das ausufernde Geschäftsmodell von Amazon – und der Ruf, Verbraucher und Wettbewerber gleichermaßen zu überwachen – macht das Unternehmen fast unaufhaltsam. Es sei "wie die mythische Hydra, der man einen Kopf abschlägt und an dessen Stelle zwei weitere wachsen", so ein Datenschutzexperte zu Business Insider.

Von den Anfängen als Alternative zum stationären Buchhandel bis zur Eroberung von mehr als der Hälfte des Einzelhandelsmarktes im Internet habe sich Amazon bei jedem Schritt auf Überwachung verlassen, um die Konkurrenz zu dominieren, so Evan Greer, Direktor der gemeinnützigen Interessengruppe Fight for the Future. "Die Menschen neigen dazu, Amazon als einen Online-Marktplatz zu betrachten, aber in Wirklichkeit ist Amazon ein Überwachungsunternehmen", sagte Greer zu Business Insider. "Jeder Aspekt seines Profits beruht auf seiner Fähigkeit, Daten zu sammeln und zu nutzen."

Amazons Überwachung seiner Mitarbeiter ist gut dokumentiert, von der "Time off Task"-Metrik, die die Produktivität misst, bis hin zur Überwachung seiner Lieferfahrer mit Kameras, die Künstliche Intelligenz (KI) nutzen. Die Vorgaben sind so streng, dass Fahrer und Lagerarbeiten berichten, sie hätten Angst, auf die Toilette zu gehen, um nicht in Rückstand zu geraten.

Verbraucherdaten sind besonders wertvoll – einem "Forbes"-Bericht von 2019 zufolge sind sie für Unternehmen am wertvollsten – und Amazon nutzt sie ausgiebig. Mit jedem Klick auf der Website, ob man sich zum Kauf eines Artikels entschließt oder nicht, werden Daten zum Verbraucherverhalten gesammelt. So erfährt der Tech-Gigant, ob man vor dem Kauf Rezensionen liest oder Preise vergleicht und auf welche Anzeigen man reagiert. Hinzu kommen Details wie Zahlungsinformationen und Adressen. "Amazon hat all diese Daten zur Verfügung", so Greer zur britischen Tageszeitung "The Guardian". "Sie verfolgen, wonach die Leute suchen, was sie anklicken und was nicht. Jedes Mal, wenn man nach etwas sucht und nicht klickt, erfährt Amazon, dass es eine Lücke gibt."

Die Daten, auf die Amazon Zugriff hat, beschränken sich nicht auf seine Handels-Website. Der Tech-Gigant kann auch Informationen darüber sammeln, welche Filme und Fernsehsendungen man auf seiner Videoplattform Prime ansieht. Welche Bücher man liest oder hört, denn das Unternehmen besitzt die Anbieter GoodReads und Audible. Welche Podcasts man sich über Wondery anhört. Welche Spiele man auf Twitch spielt. Und sogar, welche Lebensmittel man über Whole Foods und über die Standorte von Amazon Fresh kauft.

Von den zehn wichtigsten US-Branchen nach Bruttoinlandsprodukt (Information, Herstellung von Verbrauchsgütern, Einzelhandel, Großhandel, Herstellung von Gebrauchsgütern, Gesundheitswesen, Finanz- und Versicherungswesen, staatliche und kommunale Verwaltung, freiberufliche und gewerbliche Dienstleistungen und Immobilien) hat Amazon laut "The Guardian" in allen Branchen seine Finger im Spiel, mit Ausnahme des Immobiliensektors.

"Das alles passt zusammen, weil Amazon so gut wie möglich versucht, Informationen über das Leben seiner Kunden zu sammeln, über ihre Ausgabe-Gewohnheiten, ihre Ess- und Schlafgewohnheiten, ihre Einkaufsgewohnheiten", sagte Ron Knox, ein leitender Forscher und Autor für das Institute for Local Self-Reliance (ILSR) – eine gegen Monopole gerichtete, gemeinnützige Organisation, die kommunalen Unternehmen technische Unterstützung bietet – zu Business Insider. "Sie verfolgen all diese Daten, damit sie uns besser Dinge verkaufen können. Das ist, was Amazon tun will, das ist, worauf sein Monopol basiert."

Die Auswirkungen des Überwachungskapitalismus

Die Unternehmen und Dienste, die Amazon besitzt, geben seit langem Anlass zu Bedenken hinsichtlich des Datenschutzes. So arbeitet beispielsweise die Türklingel-Kamera Ring (die Amazon 2018 für eine Milliarde US-Dollar übernommen hat), die Aktivitäten außerhalb der Wohnung aufzeichnet, mit Tausenden Polizeidienststellen zusammen. Das Unternehmen hat in einigen Fällen auch ohne Durchsuchungsbeschluss Aufnahmen an Strafverfolgungsbehörden weitergegeben, wie das US-Medium "Politico" berichtete. Der immerzu lauschende Echo, der als persönlicher Hausassistent fungiert und auf Sprachbefehle reagiert, sammelt angeblich ohne Zustimmung der Nutzer Daten, um Werbung zu schalten. Die Aufnahmen können vor Gericht verwendet werden.

Mit den jüngsten Übernahmen von One Medical und iRobot, dem Hersteller des Staubsaugerroboters Roomba, verfügt Amazon nun über Informationen zur Gesundheitsversorgung von Verbrauchern und wird bald in der Lage sein, das Innere ihrer Wohnungen zu kartieren. Diese Käufe – insgesamt Akquisitionen in Höhe von 5,6 Milliarden Dollar innerhalb von drei Wochen – erweitern Amazons Reichweite im täglichen Leben der Verbraucher.

"Das geht so weit über das hinaus, woran wir normalerweise denken, wenn wir über Überwachungskapitalismus, beängstigende Werbung und Algorithmen und so weiter sprechen", sagte Greer zu Business Insider. "Wir wissen, dass sie Geräte verkaufen, die Audio- und Videoaufnahmen in und um unsere Häuser, Büros, Schulen, Krankenhäuser, Abtreibungskliniken und Therapeutenpraxen machen. Das Ausmaß, in dem Amazon bei fast all seinen Aktivitäten Überwachung betreibt, ist also kaum zu überschätzen."

Amazon lehnte die Bitte von Business Insider um ein Interview oder die Beantwortung von Fragen zu Datenschutzbedenken ab.

"Sie sind absolute Killer"

"Amazon ist so etwas wie die mythische Hydra, der man einen Kopf abschlägt und an dessen Stelle zwei weitere wachsen", sagte Greer auf die Frage, was getan werden könne, um das ausufernde Wachstum des Unternehmens zu stoppen.

Das Unternehmen nutzt Daten von seinen Marktplatz-Händlern und Konkurrenten, um seinen Wert, der derzeit auf 1357,19 Milliarden Dollar geschätzt wird, weiter zu steigern.

"Sie sind Killer", sagte Jason Boyce, der Gründer von Avenue 7 Media, einer Agentur, die Verkäufern hilft, sich auf dem Amazon-Marktplatz zu bewegen, zu Business Insider. "Sie sind absolute Killer, sie haben kein Gewissen, wenn es darum geht, so viele Marktanteile wie möglich aufzufressen."

Mit seiner massiven Lagerinfrastruktur und seiner Fähigkeit, Markenprodukte herzustellen, hat Amazon eine Strategie entwickelt, mit der es die Preise von Kleinunternehmen unterbieten kann, indem es unter der Marke Amazon Nachahmungen von Artikeln herstellt, die von kleineren Einzelhändlern zu einem niedrigeren Preis angeboten werden. Was zu einer weit verbreiteten Angst vor dem "Tod durch Amazon" geführt hat.

"Die Art und Weise, wie Amazon vorgeht und eine Art Copy-and-Kill-Self-Preferencing betreibt, bei dem es im Grunde die Überwachung seines Geschäftsplatzes ausnutzt, um kleine Unternehmen auszustechen, macht es unmöglich, mit den Produkten zu konkurrieren, die Amazon auf seinen eigenen Plattformen vermarktet", so Greer im Gespräch mit Business Insider.

Neben dem Problem der Datenerfassung gibt es auch kartellrechtliche Bedenken, da Amazon durch den Aufkauf von Marktanteilen den Schutz der Privatsphäre der Verbraucher schwächt.

Obwohl Amazon von der US-Bundesbehörde Federal Trade Commission (FTC), die einerseits für fairen Wettbewerb und andererseits für Verbraucherschutz zuständig ist, nicht als Monopolist eingestuft wurde, hält das Unternehmen 56,7 Prozent des Marktanteils bei Online-Einkäufen und nutzt seine massiven Fusionen und Übernahmen, um seine Marktdominanz zu erhalten. Wenn ein Unternehmen ein echtes Monopol hat, hat es keine Konkurrenten und kann die Preise unbegrenzt erhöhen. Verbraucher haben dann keine Alternative und Innovationen werden gebremst, so dass keine neuen Produkte auf den Markt kommen.

"Ich glaube, es ist schwierig für die Menschen, das Ausmaß der Monopolmacht und des Missbrauchs zu verstehen, und dass der Schaden der Datensammlung durch Amazon nicht nur der addierte individuelle Schaden der Überwachung durch die Ringkameras ist", sagte Greer. "Es ist die Art und Weise, wie sich all diese Teile zu einem Unternehmen zusammenfügen, das unaufhaltsam wird und droht, fast jede traditionelle Institution zu verschlingen, auf die wir uns verlassen – vom Webhosting über Krankenhäuser und die gesamte medizinische Industrie bis hin zu Büchern und der Automobilindustrie."

Die Schaffung eines allgegenwärtigen Unternehmens war Teil des ursprünglichen Plans von Gründer Jeff Bezos, als er die Plattform 1994 ins Leben rief. Frühe Amazon-Mitarbeiter wurden in einem Forrester-Bericht von 2012 zitiert, in dem es heißt, dass Bezos' "zugrundeliegende Ziele nicht darin bestanden, eine Online-Buchhandlung oder einen Online-Einzelhändler aufzubauen, sondern vielmehr ein 'Dienstprogramm', das für den Handel unverzichtbar" werden würde.

Zwei kartellrechtliche Gesetzentwürfe in den USA – S. 2992 und S. 2710, die Regeln vorschlagen, die es marktbeherrschenden digitalen Plattformen wie Amazon verbieten würden, Konkurrenten zu benachteiligen, selbstbezogene Geschäftspraktiken einschränken und sicherstellen würden, dass die Verbraucher Zugang zu wettbewerbsfähigen App-Ökosystemen haben - machen derzeit ihren Weg durch den US-Kongress, zum Teil als Reaktion auf den wachsenden Marktanteil von Amazon.

"Die Gesetzesentwürfe werden nicht alle Schäden und den Missbrauch von Amazon beenden, aber es ist eine Art Kopf, der abgehackt und mit der Fackel verbrannt werden kann, damit er nicht nachwächst", sagte Greer. "Und dann gibt es noch andere, die wir durch ein starkes Bundesdatenschutzgesetz angehen müssen, das gegen so viele verschiedene Aspekte von Amazons in die Privatsphäre eindringenden Geräten und deren Überwachungspartnerschaften mit der Polizei und so vieles mehr vorgehen würde. Wir brauchen Maßnahmen auf lokaler und staatlicher Ebene."

Dieser Text wurde aus dem Englischen von Tobias Fuchs übersetzt. Das Original findet ihr hier.