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Eine 100-jährige Kalifornierin verrät, welche Ernährung sie so lange leben ließ – und was im Leben sie bedauert

Marta Fainberg in the 1950s and now, at the age of 100.  - Copyright: Courtesy of Marta Fainberg
Marta Fainberg in the 1950s and now, at the age of 100. - Copyright: Courtesy of Marta Fainberg

Wenn man die 100-jährige Marta Fainberg nach ihrem Rezept für ein langes Leben fragt, zuckt sie oft mit den Schultern und sagt: "Ich habe keine Geheimnisse – es ist einfach das Glück des Loses."

Doch wenn sie darüber nachdenkt, gibt die vierfache Mutter zu, dass sie einiges unternommen hat, um fit, gesund und munter zu bleiben. "Ich bedauere es, aber ich denke, ich habe im Allgemeinen gut auf mich aufgepasst", sagte sie Business Insider.

Laut dem Autor Dan Buettner, dem Moderator der beliebten Netflix-Serie "Live to 100: Secrets of the Blue Zones", lebt ein hoher Anteil der 100-Jährigen in fünf verschiedenen Regionen der Welt. Zu den gesunden Clustern gehört eine kleine Gemeinde in Kalifornien namens Loma Linda. Fainberg sagte, sie habe noch nie von dem Konzept der Blauen Zonen gehört, obwohl sie nur zwei Autostunden von Loma Linda entfernt wohnt.

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Wie viele "Blue Zoners" isst sie kein Fleisch, schränkt ihren Salzkonsum ein und treibt leicht Sport. Sie glaubt, dass sie dadurch länger leben kann. Vier davon hat sie mit Business Insider geteilt – zusammen mit zwei Dingen, von denen sie sich wünschte, sie hätte sie ein wenig anders gemacht.

Sie verließ ihre Komfortzone

Fainberg sagte, sie habe sich schon früh geschworen, nicht in ihrer Heimat, dem US-Bundesstaat Indiana zu bleiben: "Ich hatte das Gefühl, dass es ein Agrarstaat ist und meine Möglichkeiten begrenzt sind", sagte sie.

Die 100-Jährige beschloss, dass der beste Weg, um wegzuziehen, darin bestand, in akademischer Hinsicht ein Überflieger zu werden, auch wenn dies eine Herausforderung darstellte. "Ich war immer eine sehr durchschnittliche Schülerin gewesen, aber in der Mittelstufe bat ich meine ältere Schwester, die eine glatte Einser-Schülerin war, mich als Mentorin zu nehmen", sagte sie und fügte hinzu: "Am Ende war ich die fünftbeste Schülerin der High School."

Dan Buettner
Dan Buettner

Sie erhielt ein Stipendium für die University of Southern California (USC) in Los Angeles: "Ich wollte unbedingt auf ein College in einer Großstadt gehen", sagt sie. Nach ihrem Abschluss bekam sie einen Job als Bühnenbildnerin in einem großen Hollywood-Filmstudio: "Ich verdiente 3,50 Dollar pro Stunde", so Feinburg, "das entsprach 50 Dollar pro Stunde in heutigem Geld." Umgerechnet sind das etwa 47,50 Euro.

Die gut bezahlte Stelle führte zu einer weiteren und sie wurde Architektin. "Damals war es eine Männerwelt, aber ich habe viel Selbstvertrauen dadurch gewonnen, dass ich eine Karriere hatte, bevor ich geheiratet habe", sagt sie.

Sie achtete auf ihr Gewicht

Fainberg erzählte, dass sie sich als Kind hauptsächlich von einer "traditionellen" osteuropäischen Ernährung mit Fleisch und Kartoffeln ernährte, da ihre Eltern aus Polen und Russland in die USA eingewandert waren.

Ein Lehrer sagte ihr, dass sie etwa 4,5 Kilogramm Übergewicht hatte – und sie machte im Alter von elf Jahren selbstständig eine Diät: "Ich hörte auf, Brot und Kartoffeln zu essen, und verzichtete auf Extraportionen", sagte sie.

Die erfolgreiche Diät habe dazu geführt, dass sie ihr ganzes Leben lang auf ihr Gewicht geachtet habe. Sie hielt ihr Gewicht konstant, indem sie sich gesund ernährte und Sport trieb, beispielsweise Radfahren und Rollschuhlaufen.

Marta Fainberg vergnügt sich bei einem Footballspiel ihrer Alma Mater USC. - Copyright: Courtesy of Marta Fainberg
Marta Fainberg vergnügt sich bei einem Footballspiel ihrer Alma Mater USC. - Copyright: Courtesy of Marta Fainberg

Zurzeit hält sie sich fit, indem sie täglich 1.500 Schritte um ihr Haus geht – "oder im Garten, wenn das Wetter nicht zu heiß ist".

Sie hat ihre Ernährung angepasst, um gesundheitliche Probleme auszugleichen

Die 100-Jährige sagte, dass sie mit Anfang bis Mitte 30 einige gesundheitliche Probleme entwickelte. Dazu gehörten Wassereinlagerungen, die ihre Knöchel und Füße anschwellen ließen. "Ich behielt Flüssigkeit zurück, wenn ich etwas mit zu viel Natrium aß" , sagte sie. Die zweifache Großmutter, die nach eigenen Angaben auch einen hohen Blutdruck von ihren Eltern geerbt hat, führte eine Diät ohne Salzzusatz durch, und die Schwellungen gingen weitgehend zurück. Heutzutage kauft sie gelegentlich abgepackte Lebensmittel wie Gemüsepasteten, achtet aber immer darauf, dass diese weniger als 400 Milligramm Natrium enthalten.

Anfang der 1970er Jahre hörte sie auf, rotes Fleisch zu essen, und ernährte sich später "glücklicherweise" vollkommen vegetarisch. Sie sagt, dass sie ihren Energielevel über die Jahrzehnte hinweg durch den Verzehr von Proteinen wie Eiern und natriumarmem Käse aufrechterhalten hat: "Sie bieten eine schnelle, proteinreiche Mahlzeit", fügt sie hinzu.

Sie trägt immer noch Make-up, schwört auf Cold Cream und färbt sich nicht die Haare

Was Fainbergs Schönheitsroutine angeht, so hat sie noch nie Seife für ihr Gesicht verwendet. Stattdessen bespritzt sie ihr Gesicht mit Wasser, bevor sie vor dem Schlafengehen eine großzügige Menge Cold Cream aufträgt. Dabei handelt es sich um eine besimmte Art Salben. "Ich benutze die Cold Cream, um mein Make-up zu entfernen, und finde, dass die Rückstände meine Haut über Nacht weicher machen", sagte sie.

Sie wies darauf hin, dass sie Foundation benutzt, um ihren Hautton auszugleichen, und einen Hauch von Lippenstift, wenn sie ausgeht. "Früher hatte ich rotblondes Haar, aber jetzt ist es viel heller", fügte Feinburg hinzu und bemerkte, dass sie noch nie das Bedürfnis hatte, es wieder in seine ursprüngliche Farbe zurückzufärben.

Sie wünschte, sie wäre nicht in der Sonne gewesen

"Ich war viel in der Sonne, als ich jünger war, weil ich dachte, ich sähe gesünder aus, wenn ich braun bin", sagte sie. Ihr soziales Leben an der USC konzentrierte sich auf den Strand: "Ich habe keinen Sonnenschutz oder gar eine Sonnenbrille getragen", sagt sie und fügt hinzu: "Das war eine schlechte Entscheidung."

Infolgedessen sei sie an Hautkrebs erkrankt: "Ich hatte viele Operationen, bei denen sie die Haut entfernen und Hauttransplantationen vornehmen mussten", sagte Fainberg. Am schlimmsten seien ihre Nase und ihre Unterlippe betroffen gewesen: "Die Verfärbung meiner Nase ist der Hauptgrund, warum ich Foundation trage, und ich habe ein wenig Narbengewebe an meiner Lippe", sagte die Matriarchin. "Dass ich so viel in der Sonne war, bedaure ich sehr."

Fainberg war 70 Jahre lang mit ihrem Mann Seymour verheiratet. - Copyright: Courtesy of Marta Fainberg
Fainberg war 70 Jahre lang mit ihrem Mann Seymour verheiratet. - Copyright: Courtesy of Marta Fainberg

Sie wäre gerne mehr gereist, anstatt jung zu heiraten

Fainberg sagte, sie habe das Gefühl, dass sie nach dem College nicht in andere Länder reisen konnte: "Ich glaube, ich fühlte den Druck, einen Ehemann zu suchen", sagte sie. Dennoch heiratete sie mit 26 Jahren – "ein relativ fortgeschrittenes Alter" für die damalige Zeit.

"Ich hätte gerne viel mehr von der Welt gesehen, als ich jung war, vor allem Europa", sagte sie. Sie sagte, dass ihre Liebe zur Kunst und ihre Karriere als Architektin ihren Wunsch, den Kontinent zu besuchen, beflügelt hätten.

Stattdessen sagte sie, dass sie nach ihrer Heirat - ihr Mann Seymour starb 2018 im Alter von 96 Jahren – regelmäßig Urlaub auf Hawaii machte. "Seymour und ich waren oft auf Hawaii", sagte sie und fügte hinzu, dass sie mit zunehmendem Alter zu Gewohnheitstieren wurden.

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