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Ich zog meinen Sohn in Deutschland groß, bis er sechs war – nun sind wir zurück in den USA und erleben einen weiteren Kulturschock

Liz Humphreys und ihre Familie erleiden einen umgekehrten Kulturschock, nachdem sie aus Berlin nach New York zurückgekehrt sind. - Copyright: JF Grossen
Liz Humphreys und ihre Familie erleiden einen umgekehrten Kulturschock, nachdem sie aus Berlin nach New York zurückgekehrt sind. - Copyright: JF Grossen

Mein dreijähriger Sohn war gerade damit beschäftigt, ein Stück Ton zu einem Pfannkuchen zu formen, als eine weitere Tonkugel durch die Luft flog. Sie traf ihn direkt am Hinterkopf und er begann zu weinen.

Mein Mann und ich saßen in der Nähe seines wöchentlichen Kunstkurses, der in einem Gebäude aus dem 20. Jahrhundert mit hohen Decken in Prenzlauer Berg, einem trendigen Viertel in Berlin, stattfindet.

In Deutschland sollen Kinder ihre Probleme allein lösen

Wir drehten uns um und sahen ein Kleinkind, das mit Tonkugeln warf. Die Mutter des Kindes saß neben ihrem Sohn, sagte nichts und ließ ihn einfach seine aggressiven Spielchen fortsetzen. Ich versuchte, ihren Blick zu erhaschen, aber sie weigerte sich, Kontakt aufzunehmen. Wir wandten uns leise an die Lehrerin, um sie zu fragen, ob sie eingreifen könne – schließlich wolle sie nicht, dass andere Kinder in ihrem Klassenzimmer mit Lehm beworfen werden. Aber sie sagte resigniert: "Das ist nicht meine Aufgabe."

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Seit meine dreiköpfige Familie in Berlin angekommen war, hatte ich viele Situationen solcher Art mit deutschen Eltern und anderen Erwachsenen erlebt. Sie weigerten sich, sich einzumischen oder schlechtes Benehmen ihrer Kinder zu korrigieren – auf Spielplätzen, bei Spielkameraden, bei Museumsbesuchen.

Ich stellte fest, dass die Berliner Einstellung gegenüber Kindern im Großen und Ganzen darin bestand, sie die Dinge selbst regeln zu lassen – sogar bei Kleinkindern.

Meine Familie ist seit eineinhalb Jahren zurück in New York City, und wir sind immer noch erstaunt über all die "Regeln", die hier für Kinder gelten. Nicht, dass all diese Regeln schlecht wären. Wie die Lehrerin meines jetzt achtjährigen Sohnes in der zweiten Klasse sagt: "Wie sollen die Kinder lernen, was sie nicht tun sollen, wenn wir es ihnen nicht beibringen?"

Die Autorin und ihr Sohn verbrachten einige Zeit in Berliner Grünanlagen, darunter auch dieses Hörfest auf dem Gelände des Silent Green, einem ehemaligen Krematorium in Berlin. - Copyright: JF Grossen
Die Autorin und ihr Sohn verbrachten einige Zeit in Berliner Grünanlagen, darunter auch dieses Hörfest auf dem Gelände des Silent Green, einem ehemaligen Krematorium in Berlin. - Copyright: JF Grossen

Berlin war erschwinglich, um eine Familie zu gründen, und es gab eine gute Kinderbetreuung

Im Jahr 2012 zogen mein Mann und ich aus beruflichen Gründen von New York City nach Europa. Wir begannen in Amsterdam, zogen nach London – wo mein Sohn geboren wurde – und zogen nach Berlin, als er etwas über ein Jahr alt war. Wir sprachen kein Deutsch und hatten nie daran gedacht, in Deutschland zu leben.

Von Anfang an waren wir erstaunt, wie viel wir mit unserem Geld in Berlin anfangen konnten. Obwohl es schwierig war, eine Wohnung zu finden, zahlten wir 2900 US-Dollar (rund 2700 Euro) pro Monat für ein Zweifamilienhaus mit drei Schlafzimmern und zwei Bädern, einer privaten Dachterrasse und einem Aufzug – ein wunderbarer Ort, um ein Kind aufzuziehen. Das ist die Hälfte des Preises, den wir jetzt für unsere viel kleinere Zweizimmerwohnung in Manhattan zahlen.

Beeindruckt waren wir auch von der Erschwinglichkeit der Kinderbetreuung in Berlin. Ab dem ersten Lebensjahr haben alle Kinder Anspruch auf eine kostenlose Kombination aus Kindertagesstätte und Vorschule – Kita genannt – für mindestens fünf bis sieben Stunden pro Tag. Dabei haben berufstätige Eltern, solche, die Arbeit suchen oder studieren, oder Alleinerziehende sogar Anspruch auf sieben bis neun Stunden tägliche Betreuung. Die Betreuung ist ganzjährig möglich.

Mein Sohn wurde von drei Lehrern betreut und war jedes Jahr mit denselben zehn Kindern zusammen, wodurch er enge Freundschaften schließen konnte. Seine Schule war auch zweisprachig deutsch-englisch, sodass er innerhalb weniger Jahre fließend Deutsch sprach, obwohl wir es zuhause nicht sprachen.

Im Gegensatz zu den meisten anderen Ländern in den USA ist die Schule in Deutschland bis zur ersten Klasse spielerisch und sehr an den Bedürfnissen der Kinder orientiert, und es wird viel Zeit im Freien verbracht.

Die öffentliche Schule in New York war eine große Umstellung

Als wir wieder in New York ankamen, ging mein Sohn in die erste Klasse einer öffentlichen Schule. Das anonyme Klassenzimmer mit etwa 30 Schülern und einem Lehrer hat ihn schnell überfordert. Es fiel ihm auch schwer, sich an die Struktur des Schultages zu gewöhnen. Er war es gewohnt, mehr Zeit im Freien zu verbringen und nach Belieben im Klassenzimmer herumzulaufen.

Mein Mann und ich waren auch schockiert, als wir erfuhren, dass die Schule um 14.35 Uhr endete. Um ganztägig arbeiten zu können, müssen wir nun für Nachhilfeunterricht bezahlen und Möglichkeiten für ein Sommerlager finden.

Wir haben uns auch keine großen Sorgen um die Sicherheit in Berlin gemacht. Für eine so große Stadt ist Berlin außerordentlich sicher. Im Sicherheitsindex 2024 von Global Residence Index rangiert Berlin auf Platz 46, während New York City auf Platz 107 liegt. Dort ist es nicht ungewöhnlich, dass Kinder schon in der ersten oder zweiten Klasse alleine zur Schule gehen. In den USA würden wir unseren Sohn nie auf die Idee bringen, den kurzen Weg zur Schule ohne die Aufsicht eines Erwachsenen zurückzulegen.

Die Rückkehr nach New York hat auch ihre positiven Seiten

Obwohl der umgekehrte Kulturschock real ist, lieben wir es trotzdem, wieder in New York zu sein. Wir schätzen die Vielfalt im Vergleich zu Deutschland, sowohl ethnisch als auch sozioökonomisch.

Wir nutzen die zahlreichen kulturellen Angebote für Kinder und Erwachsene, wie Museen und Theater. Und auch wenn es nicht ganz so viele Spielplätze wie in Berlin gibt, genießen wir die einladende Atmosphäre, in der es für Kinder leicht ist, Freunde zu finden.

Ich habe auch festgestellt, dass mehr Eltern Verantwortung für widerspenstige Kinder übernehmen.

Lest den Originalartikel auf Business Insider