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Der weltweite Wettlauf um humanoide Roboter: Diese Länder nehmen am „Space Race“ des 21. Jahrhunderts teil

Roboter dienen als Symbole für Macht und technologische Fähigkeiten.  - Copyright: Getty Images; Alyssa Powell/BI
Roboter dienen als Symbole für Macht und technologische Fähigkeiten. - Copyright: Getty Images; Alyssa Powell/BI

Im 20. Jahrhundert lieferten sich die USA und die Sowjetunion ein spannendes Wettrennen im Weltraum, damals „Space Race“ genannt. Dabei kämpften sie nicht nur um wissenschaftliche Macht, sondern auch um geopolitische Dominanz. Es ging um die Vorherrschaft im Weltraum durch Errungenschaften wie den ersten Satelliten, den ersten bemannten Flug ins All und die erste Mondlandung.

Ein Vorfall Anfang März 2024, bei dem ein saudischer humanoider Roboter eine Reporterin unsittlich berührte, mag auf den ersten Blick nicht im Entferntesten damit zusammenhängen. Doch der Vorfall rückte die saudi-arabischen Roboter-Bemühungen unbeabsichtigt ins internationale Rampenlicht und unterstrich, wie sehr sich Nationen auf der ganzen Welt bemühen, bei der Entwicklung funktionaler humanoider Roboter voranzukommen.

Muhammad, der humanoide Roboter, wurde auf dem DeepFest in Riad, Saudi-Arabien, vorgestellt. - Copyright: QSS AI Robotics
Muhammad, der humanoide Roboter, wurde auf dem DeepFest in Riad, Saudi-Arabien, vorgestellt. - Copyright: QSS AI Robotics

Saudi-Arabien investiert stark in Roboter und KI

Saudi-Arabien zum Beispiel investiert kräftig. "Wir haben ein riesiges Gebäude im Herzen von Riad gebaut und mehr als 70 Ingenieure eingestellt", sagte Elie Metri, der CEO von QSS Robotics, das den Roboter hergestellt hat und von der saudischen Regierung unterstützt wird.

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Muhammad, der Roboter mit der „wandernden“ Hand, wurde auf dem DeepFest vorgestellt, einer KI-Konferenz, auf der einige der mehr als 2000 saudi-arabischen Robotikunternehmen versuchten, die technologischen Fähigkeiten des Königreichs zu präsentieren. Ähnliche Projekte entstehen auch in anderen Ländern, von Indien bis Nigeria, die um die Führung in dieser aufstrebenden Branche wetteifern.

In Italien wird untersucht, ob physische Verkörperung benötigt wird

In Italien arbeitet das Istituto Italiano di Tecnologia an „iCub“, einem humanoiden Roboter für die Forschung. Laut Giorgio Metta, dem wissenschaftlichen Leiter des Instituts, ist das Hauptziel wissensbasiert: Es soll untersucht werden, ob "maschinelles Lernen und KI eine physische Verkörperung benötigen, um ein umfassendes Verständnis der Welt zu entwickeln".

Metta räumt aber auch ein, dass der globale Wettbewerb um die Innovationskraft zunimmt, insbesondere angesichts des wachsenden wirtschaftlichen Wertes der KI. Er erklärte, dass menschenähnliche Roboter besonders gut geeignet sind, den Fortschritt zu demonstrieren, weil sie eine visuelle und leicht verständliche Darstellung des Fortschritts bieten.

"Es ist sehr einfach zu zeigen, wenn Technologie gut ist, weil Menschen sie sehen und es nicht viel zu erklären gibt", sagte er. "Wenn man einem Computer ein Programm zeigt, erhält man eine Antwort. Egal wie beeindruckend es auch sein mag, es ist nicht so sichtbar wie ein Roboter."

iCub, der humanoide Forschungsroboter des Istituto Italiano di Tecnologia. - Copyright: D.Farina/Istituto Italiano di Tecnologia
iCub, der humanoide Forschungsroboter des Istituto Italiano di Tecnologia. - Copyright: D.Farina/Istituto Italiano di Tecnologia

Obwohl ein Großteil der Arbeit in Zusammenarbeit erfolgt, insbesondere mit anderen in der Europäischen Union, sagte Metta, dass ihm geraten wurde, Vorsicht walten zu lassen, wenn er mit einem wichtigen globalen Akteur in der humanoiden Robotik zusammenarbeitet: China. "Wir werden gebeten, vorsichtiger zu sein", sagte er konkret über die zusätzliche Kontrolle.

Es sei "bedauerlich", dass Wissenschaftler aufgefordert werden, bei ihren Forschungen die Empfindlichkeiten der geopolitischen Lage zu berücksichtigen, fügte er hinzu.

China will die Führung bei humanoiden Robotern übernehmen

Wenn es um humanoide Roboter geht, will China nämlich die Führung übernehmen, und so ist es kein Wunder, dass andere Länder nervös werden.

Das Land plant die Massenproduktion fortgeschrittener Humanoider bis 2025, wie aus einem im Oktober vom chinesischen Ministerium für Industrie und Informationstechnologie veröffentlichten Plan hervorgeht.

Das in Shanghai ansässige Unternehmen Fourier Intelligence erklärte gegenüber Business Insider US, dass es davon ausgeht, dass in diesem Jahr bis zu tausend Einheiten zur Auslieferung bereitstehen werden. CEO Zen Koh sagte: "China ist ein ernstzunehmender Konkurrent im Kampf um die Vorherrschaft auf dem Markt für humanoide Roboter."

Koh erklärte, dass viele Faktoren zu Chinas Vormachtstellung beigetragen haben, darunter erhebliche Investitionen in Forschung und Entwicklung, insbesondere in KI und Robotik, die dem Land seiner Meinung nach bereits einen Vorsprung verschafft haben.

"Die enorme Größe des Marktes bietet eine unvergleichliche Chance, die Einsatzmöglichkeiten von humanoiden Robotern zu testen, zu verbessern und zu erweitern", sagte er. "Dies könnte schnelle, häufige Aktualisierungen und Verbesserungen ermöglichen und chinesischen Unternehmen einen Wettbewerbsvorteil verschaffen."

Auch die USA wollen die Vorherrschaft

In Konkurrenz zu den chinesischen Ambitionen will Agility Robotics in den USA bis 2025 "Hunderte" seiner Digit-Roboter produzieren. Das Unternehmen baut eine Fabrik in Oregon, die noch in diesem Jahr eröffnet werden soll.

Peggy Johnson, CEO von Agility, sagte: "Wir werden im Jahr 2025 Hunderte von Robotern produzieren und in den darauffolgenden Jahren die Kapazität auf Tausende erhöhen."

Johnson ergänzte, dass das Unternehmen gut positioniert sei, um Kunden anzusprechen und die Produktion hochzufahren. Sie "begrüßt" den Wettbewerb. Amazon testet seine Roboter in ihren Lagerhäusern, um einige Funktionen zu automatisieren.

Digit von Agility Robotics auf der CES 2020 in Las Vegas. - Copyright: David Becker/Getty Images
Digit von Agility Robotics auf der CES 2020 in Las Vegas. - Copyright: David Becker/Getty Images

Mehrere andere wichtige Akteure in den USA haben ebenfalls ihre Muskeln spielen lassen.

Dazu gehört das 2,6-Milliarden-Dollar-Unternehmen (2,4 Milliarden Euro) Figure AI, das vor kurzem eine Vereinbarung mit OpenAI unterzeichnete, um "KI-Modelle der nächsten Generation" für seine Roboter zu entwickeln. Das Unternehmen schloss auch einen Vertrag mit BMW ab, um seine Roboter in dessen Fertigungsprozess zu testen.

Das texanische Unternehmen Apptronik unterzeichnete eine Partnerschaft mit Mercedes, um zu testen, wie sein Roboter Apollo in der Produktionslinie helfen kann.

Tesla hat eigene Ambitionen in Bezug auf Humanoide und hat bereits angekündigt, dass es seinen Optimus-Roboter ab 2027 verkaufen möchte.

Viel auf dem Spiel

In der heutigen geopolitischen Landschaft, so Julian Mueller-Kaler, Direktor des Strategic Foresight Hub am Stimson Center, "ist die Hochtechnologie zur Definition der Hochpolitik geworden", wobei humanoide Roboter und KI den Höhepunkt der technologischen Entwicklung darstellen und als Machtsymbole dienen. "Die USA definieren ihre nationale Sicherheit durch das Prisma der Vorherrschaft, nicht nur in militärischer und politischer Hinsicht, sondern auch in wirtschaftlicher und technologischer Hinsicht."

Die USA investieren strategisch in diese Spitzentechnologien als Teil ihres Strebens nach Vorherrschaft und setzen auch andere Maßnahmen ein, um Chinas Wachstum in diesem Bereich zu behindern. In den letzten Jahren haben die USA Ausfuhrkontrollen für Halbleiter nach China eingeführt, um die High-Tech-Fähigkeiten des Landes einzuschränken.

Doch China hat sich der Herausforderung gestellt: Die US-Sanktionen haben die chinesische Chipindustrie beflügelt, so dass die meisten der am schnellsten wachsenden Chipfirmen der Welt heute chinesische Unternehmen sind, wie "TIME" berichtet.

"Sie wissen, dass es Jahrzehnte dauert, eine Schiffsflotte oder einen Flugzeugträger zu bauen", sagte Mueller-Kaler. "Im Hightech-Sektor glauben die Chinesen, dass sie eine Chance haben, aufzuholen."

Peking: Humanoide Roboter sind der Höhepunkt eines "Hype-Zyklus"

Im August letzten Jahres kündigte Peking an, einen 1,39 Milliarden Dollar (1,3 Milliarden Euro) schweren Fonds einzurichten, um ein Zentrum für die humanoide Robotikindustrie zu entwickeln. Zu diesem Zeitpunkt gab es in der Stadt bereits hundert Robotikunternehmen.

Humanoide Service-Roboter auf der Weltroboterkonferenz in Peking im August 2023. - Copyright: Tang Ke/VCG/Getty Images
Humanoide Service-Roboter auf der Weltroboterkonferenz in Peking im August 2023. - Copyright: Tang Ke/VCG/Getty Images

Li Boyang, Präsident von EX Robots, einem Unternehmen für humanoide Roboter mit Sitz in der chinesischen Provinz Liaoning, erklärte jedoch gegenüber CMG, dass China vor der Herausforderung steht, Roboter aus den Labors in die Massenproduktion zu bringen.

Boston Dynamics stimmt dem zu. Der Einsatz von Robotern in großem Maßstab ist "eine unglaublich schwierige Herausforderung", so ein Vertreter. Zwar gibt es Hindernisse für die Masseneinführung der Technologie, doch die potenziellen Vorteile sind beträchtlich.

Die Massenproduktion von Humanoiden könnte die wahrgenommene Macht einer Nation erhöhen, indem sie ihre Arbeitskräfte und Bevölkerung vergrößert, so Will Jackson, CEO von Engineered Arts.

Der menschenförmige Roboter Ameca von Engineered Arts. - Copyright: Johannes Simon/Getty Images
Der menschenförmige Roboter Ameca von Engineered Arts. - Copyright: Johannes Simon/Getty Images

"Wenn man seine Bevölkerung herstellen kann, hat man plötzlich all diese Arten von digitalen Bürgern, oder man kann die Bedeutung seines Landes erhöhen. Sie beschweren sich nicht, streiken nicht und fragen nicht nach Arbeitnehmerrechten", sagte er.

Jackson warnte jedoch davor, dass wir uns auf dem Höhepunkt dessen befinden, was die Unternehmensberatungsfirma Gartner einen "Hype-Zyklus" nennt, der durch fünf Phasen gekennzeichnet ist: den Auslöser der Technologie, den Höhepunkt der Inflationserwartungen, den Tiefpunkt der Desillusionierung, den Abstieg der Erleuchtung und das Plateau der Produktivität.

Laut Jackson befinden sich Humanoide in der Phase der überhöhten Erwartungen, in der viel darüber gesprochen wird, was die Technologie leisten könnte. "Sie sind noch nicht im Einsatz", sagte er. "Es handelt sich nicht um eine Technologie, die tatsächlich genutzt wird. Die meisten der Unternehmen, die humanoide Roboter anbieten, haben noch nicht einmal einen Roboter ausgeliefert. Es gibt eine Menge Optimismus, der wahrscheinlich nicht sehr gut begründet ist."

Dennoch wird die Branche laut Jackson und Melonee Wise, CTO von Agility Robotics, durch das kürzlich von Nvidia vorgestellte Projekt GR00T voraussichtlich Auftrieb erhalten. Es könnte der Branche helfen, einen Wendepunkt zu erreichen, indem es ein allgemeines Grundmodell für humanoide Roboter entwickelt, das ihnen hilft, aus früheren Interaktionen zu lernen und alltägliche Aufgaben zu erfüllen, so die beiden.

Roboter auf der GTC-Konferenz von Nvidia im März in San Jose, Kalifornien. - Copyright: Justin Sullivan/Getty Images
Roboter auf der GTC-Konferenz von Nvidia im März in San Jose, Kalifornien. - Copyright: Justin Sullivan/Getty Images

Saudi-Arabien wird nicht aufgeben

Während der Wettstreit um die Einführung humanoider Roboter in der Welt wie ein Zweikampf zwischen den USA und China aussieht, weigert sich Saudi-Arabien, ins Abseits zu geraten.

Metri von QSS sagte: "Wir haben alle Fähigkeiten, wir haben die Intelligenz, wir haben die Ressourcen, wir haben einen sehr großen Markt. Saudi-Arabien konkurriert heute mit Europa und mit den USA. Es ist einer der größten Märkte der Welt."

Laut Statista wird der saudische Markt, der durch erhebliche Investitionen angekurbelt wird, in diesem Jahr voraussichtlich Einnahmen in Höhe von 120 Millionen Dollar (111 Millionen Euro) erzielen. Die Märkte in China und den USA haben bereits die Milliarden-Dollar-Marke überschritten. Doch Metri lässt sich von der globalen Konkurrenz nicht abschrecken: "Warum machen wir das von Saudi-Arabien aus? Weil, warum nicht?"

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.