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Elon Musk hatte diese Technologie als "Schnapsidee" bezeichnet – doch Tesla gab später heimlich 2 Millionen Dollar dafür aus

Elon Musk bezeichnete die Lidar-Technologie bereits als "Schnapsidee". - Copyright: Arturo Holmes/Ethan Miller/Getty
Elon Musk bezeichnete die Lidar-Technologie bereits als "Schnapsidee". - Copyright: Arturo Holmes/Ethan Miller/Getty

Tesla hat rund zwei Millionen Dollar (etwa 1,9 Millionen Euro) für Lidar ausgegeben, eine Technologie, die in Elektrofahrzeugen zum Einsatz kommt. Elon Musk bezeichnete sie zuvor als "Schnapsidee". Zudem sagte er, dass alle Autohersteller, die sich darauf verließen, "dem Untergang geweiht" seien.

Einem kürzlich veröffentlichten Ergebnisbericht des Lidar-Herstellers Luminar zufolge war Tesla im vergangenen Quartal sein größter Kunde und machte mehr als zehn Prozent des Umsatzes von 21 Millionen Dollar (etwa 19,5 Millionen Euro) in diesem Zeitraum aus. Luminar reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Lidar steht für Light Detection and Ranging und verwendet Lichtimpulse, um die Entfernung zu messen und ein 3D-Bild der Umgebung zu erstellen. Es wird häufig in Elektrofahrzeugen eingesetzt, insbesondere bei selbstfahrenden Fahrzeugen und Fahrerassistenzsystemen, um die Umgebung des Fahrzeugs zu erkennen.

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Der Kauf der Technologie durch Tesla ist bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass der CEO wiederholt Lidar in Bezug auf Kameras kritisiert hat. „Es ist, als hätte man einen ganzen Haufen teurer Anhängsel“, sagte Musk auf Teslas „Autonomy Day“-Veranstaltung im Jahr 2019. „Als würde man sagen: Ein Blinddarm ist schlecht, wie wäre es dann mit einer ganzen Reihe davon? Das ist lächerlich. Ihr werdet sehen.“

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"Menschen fahren mit Augen und biologischen neuronalen Netzen, also macht es Sinn, dass Kameras und neuronale Siliziumnetze der einzige Weg sind, um eine allgemeine Lösung für das Selbstfahren zu erreichen", sagte Musk in einem Tweet im Oktober 2021.

Zuletzt bekräftigte Musk seine Haltung zu Lidar während der vierteljährlichen Gewinnmitteilung von Tesla. Der CEO sagte, dass sich Tesla Elektroautos nur auf kamerabasierte Sichtsysteme für Fahrerassistenzfunktionen verlassen. "Kein Lidar, kein Radar, kein Ultraschall. Nichts", sagte Musk.

Musk hat auch gesagt, dass er Lidar nicht hasse, er sei nur gegen dessen Einsatz in Elektrofahrzeugen. Der Tesla-CEO sagte, er habe persönlich ein Projekt bei SpaceX geleitet, um Lidar-Sensoren zur Unterstützung der Navigation zu entwickeln.

Im Moment ist unklar, wie Tesla die Technologie einsetzt oder ob sie irgendwann wieder in den Fahrzeugen des Unternehmens zum Einsatz kommen wird. Im Jahr 2021 kursierte ein Foto eines Tesla Model Y mit auf dem Dach angebrachten Lidar-Sensoren im Internet. Im selben Jahr ging Tesla Berichten zufolge eine Partnerschaft mit Luminar für Tests und Entwicklung ein.

Tesla verfügt über autonome Testeinheiten in einer Reihe von Städten in den USA, um sein vollständig selbstfahrendes System zu verfeinern. Die Autopilot-Funktion des Unternehmens hat in der Vergangenheit auch die Aufmerksamkeit der Aufsichtsbehörden auf sich gezogen. Vergangenes Jahr rief Tesla mehr als zwei Millionen Fahrzeuge zurück, nachdem die Aufsichtsbehörden bemängelt hatten, dass das Autopilot-System nicht ausreichend vor Fehlnutzung durch den Fahrer geschützt ist.

Vergangenen Monat erklärte die National Highway Traffic Safety Administration, dass sie untersucht, ob der Rückruf genügend Auswirkungen hatte, nachdem es zu einem tödlichen Unfall gekommen war, an dem ein Fahrer beteiligt war, der angab, den Autopiloten zu benutzen.

Berichten zufolge ermittelt auch das US-Justizministerium seit 2022 gegen Tesla wegen möglichem Draht- und Wertpapierbetrug im Zusammenhang mit den früheren Äußerungen von Elon Musk über Autopilot und dessen Fähigkeiten.

Tesla reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Lest den Originalartikel auf Business Insider.