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Studie zeigt: Diese Folgen kann starke Kontrolle der Eltern haben

·Lesedauer: 5 Min.

Wie sich Kinder entwickeln, die von ihren Eltern stark kontrolliert werden, hat eine Langzeitstudie, die über einen Zeitraum von 19 Jahren lief, gezeigt.

"Vertrauen ist gut, aber Kontrolle ist besser" - Das muss nicht immer so sein, wie eine Langzeitstudie nun feststellte. (Symbolbild: Business Insider)
"Vertrauen ist gut, aber Kontrolle ist besser" - Das muss nicht immer so sein, wie eine Langzeitstudie nun feststellte. (Symbolbild: Business Insider)

Die Wissenschaftler um Emily Loeb von der University of Virginia begleiteten dafür 184 Jugendliche von ihrem 13. bis zu ihrem 32. Lebensjahr kontinuierlich. Die Untersuchungen zeigten, dass Kinder mit kontrollierenden Eltern im Erwachsenenalter seltener eine stabile romantische Beziehung führen. Sie hatten außerdem geringere Bildungsabschlüsse und weniger verlässliche Freundschaften als Altersgenossen, die in Haushalten ohne kontrollierende Eltern aufgewachsen waren.

Schuldgefühle oder Liebe als manipulative Mittel

Die Studie erschien in der Zeitschrift "Child Development", die von der "Society for Research in Child Development" veröffentlicht wird. Sie legt nahe, dass Kontrollsucht in der Erziehung langanhaltende negative Auswirkungen auf das Leben des Kindes hat.

Es gibt inzwischen eine Reihe von Studien, die sich mit psychologischer Kontrolle seitens der Eltern auseinandersetzen. Diesen Untersuchungen zufolge setzten kontrollierende Eltern gegenüber ihren Kindern Schuldgefühle oder Liebe als manipulative Mittel ein, um ihre Kinder dazu zu bringen, sich dem Willen der Eltern zu fügen. Mit Ausnahme der Studie von Loeb und ihren Ko-Autoren waren allerdings nur wenige dieser Untersuchungen auf einen so langen Zeitraum ausgelegt. Langfristige Auswirkungen einer derartigen Erziehung waren also bisher nicht Gegenstand dieses Forschungsgebietes.

"Uns interessierte insbesondere, wie lange diese Auswirkungen im Erwachsenenalter anhalten", sagt die Studienautorin Emily Loeb. "Es war spannend zu sehen, dass Kinder, die unter psychologischer Kontrolle aufwuchsen, bis in ihre frühen 30er-Jahre hinein starke Probleme in romantischen Beziehungen hatten. Außerdem hatten sie oft ein niedrigeres Bildungsniveau."

Menschen mit kontrollierenden Eltern fällt es schwerer, um Unterstützung zu bitten

Für die Studie rekrutierten Forscher im Jahr 1998 Siebt- und Achtklässler aus öffentlichen Schulen. Die Kinder, die etwa 13 Jahre alt waren, wurden in Begleitung ihrer engsten Freunden in das Labor gebracht. Dort bat ein Kind seinen Freund um Unterstützung bei einem Problem, das ihm Sorgen bereitete. Die Laborforscher beobachteten das Gespräch und achteten darauf, wie sehr sich die Kinder in diese Diskussion einbrachten.

Kommunikation war ein Untersuchungsgegenstand der Studie. (Symbolbild: Business Insider)
Kommunikation war ein Untersuchungsgegenstand der Studie. (Symbolbild: Business Insider)

"Bereits mit 13 Jahren hatten diese Teenager damit zu kämpfen, um Unterstützung zu bitten und sie zu erhalten. Es scheint aber, dass dieses Problem mit der Zeit immer schlimmer wird", sagt Loeb. "Kinder, deren Eltern mehr Kontrolle ausübten, wurden von Gleichaltrigen weniger gemocht. Ihnen fiel es schwerer soziale Situationen differenzierter zu betrachten und verschiedene Perspektiven zu berücksichtigen."

Im Alter von 15, 16, 27 und 31 Jahren befragten die Forscher die Teilnehmer erneut. Diejenigen unter ihnen, deren Eltern mehr Kontrolle auf sie ausübten, waren mit 32 Jahren seltener in einer festen Beziehung als der Schnitt ihrer Altersgenossen. Außerdem hatten sie schlechtere Bildungsabschlüsse — selbst wenn ihr sozioökonomischer Hintergrund und ihr Notendurchschnitt im Alter von 13 Jahren berücksichtigt wurde.

Das Experiment, in dem Teilnehmer um Unterstützung bitten sollten, wurde wiederholt, als die Versuchspersonen 27 Jahre alt waren. Dieses Mal wurden sie von ihren Lebenspartnern begleitet. 88 Teilnehmer brachten einen Partner mit, mit dem sie seit mindestens drei Monaten zusammen waren. Auch dieses Mal notierten die Forscher Auffälligkeiten, wenn die untersuchte Person um Unterstützung bat oder diese ungefragt erhielt. "Diejenigen, die mit kontrollierenden Eltern aufwuchsen, waren schlechter darin, Unterstützung zu erhalten oder um Unterstützung zu bitten", sagt Loeb.

Für Kinder mit herrischen Eltern sind Freundschaften oft eher eine Last

Loeb und ihre Ko-Autor*innen vermuten, dass das Ausbleiben akademischer Erfolge darauf zurückzuführen ist, dass die Eltern die Kinder in der Schule zu guten Noten drängten. Ohne die entsprechenden Impulse der Eltern habe das Erfolgsstreben der mittlerweile erwachsenen Kindern abgenommen.

Außerdem stellten die Forscher fest, dass Kinder mit kontrollierenden Eltern Freundschaften oft eher als Last empfanden. Häufig hätten sie darin keine für beide Seiten vorteilhafte Beziehung gesehen.

"Menschen mit schwierigen Beziehungen zu ihren Eltern neigen zu problematischen Vorstellungen von Beziehungen generell", sagt Loeb. "Tut das Kind nicht das, was die Eltern verlangen, machen sie ihm oft Schuldgefühle oder halten ihre Zuneigung zurück. Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, dass diese Kinder später im Leben dasselbe Verhalten in freundschaftlichen oder auch in Liebesbeziehungen erwarten."

Aus Furcht vor einem solchen Verhalten gehen Kinder von kontrollierenden Eltern weniger Risiken ein. Sie bitten also auch seltener um Unterstützung, weil sie Angst vor Ablehnung haben oder davor, dass sich das Gegenüber zurückzieht.

"Eltern übernehmen immer mehr und mehr Kontrolle über das Leben ihrer Kinder"

Haben Kinder und Jugendliche heutzutage immer weniger Freiheiten? (Symbolbild: Business Insider)
Haben Kinder und Jugendliche heutzutage immer weniger Freiheiten? (Symbolbild: Business Insider)

Peter Gray ist Professor für Psychologie am Boston College und war an der Studie nicht beteiligt. Trotzdem sieht er in der Studie "einen ziemlich überzeugenden Beweis dafür, dass eine kontinuierliche elterliche Überwachung und Kontrolle einige negative Auswirkungen auf die Kinder hat". Ihm zufolge ist die wachsende Häufigkeit einer derartig kontrollierten Erziehung ein Ausdruck eines Generationswechsels.

"Es gibt Beweise dafür, dass Eltern in den letzten Jahrzehnten immer mehr und mehr Kontrolle über das Leben ihrer Kinder übernehmen", sagt Gray. "Früher schickten Eltern Kinder zum Spielen nach draußen und sie kehrten im Dunkeln nach Hause zurück. Heutzutage wird Kindern nur noch selten eine solche Unabhängigkeit zugestanden, die in der Vergangenheit üblich war."

Durch die gesteigerte elterliche Überwachung brauchten Jugendliche zudem länger, um "klassische Stationen" des Erwachsenwerdens zu erreichen, wie den ersten Sex oder das Probieren von Alkohol, fügt Psychologe Gray hinzu.

Jugendliche sollten einige Entscheidungen selbst treffen dürfen

Die Studie wurde durch ein Stipendium vom National Institute of Health unterstützt, um zusätzliche zehn Jahre weitergeführt zu werden.

"Kinder mit kontrollierenden Eltern tendieren dazu, sich erst später um Unabhängigkeit zu bemühen und autonome Entscheidungen zu treffen", sagt sie. "Deshalb sehe ich diese Studie als Beweis dafür, wie wichtig es ist, dass Jugendliche einige Entscheidungen selbst treffen dürfen".

(Dieser Artikel erschien bei Business Insider bereits im Juni 2020. Er wurde nun erneut geprüft und aktualisiert.)

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