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Alle Großeltern meiner Kinder sind schon tot – so versuchen wir, diese Lücke zu füllen

Molly Wadzeck Kraus legt großen Wert darauf, generationenübergreifende Freundschaften für ihre Kinder zu fördern. - Copyright: Courtesy Molly Wadzeck Kraus
Molly Wadzeck Kraus legt großen Wert darauf, generationenübergreifende Freundschaften für ihre Kinder zu fördern. - Copyright: Courtesy Molly Wadzeck Kraus

Jeden Tag erlebe ich in meiner Gemeinde, wie Großeltern mit ihren Enkeln in die Bücherei gehen, sie von der Schule abholen, zu Versammlungen, Sportspielen und Musikaufführungen begleiten. Ein Anflug von Neid und Herzschmerz überkommt mich, wenn ich daran denke, was meine Kinder verpassen. Mehr noch als um den Verlust meiner eigenen Eltern trauere ich um das, was meine Kinder nie wieder haben werden. Ich weiß, dass es für Kinder nicht ungewöhnlich ist, ohne alle Großeltern aufzuwachsen. Jedoch ist unsere Familie die einzige in unserer Altersgruppe, die überhaupt keine Großeltern hat.

Jede Familie ist anders, und wir vermissen es, Großeltern in unserer Familie zu haben

Ich weiß die Einzigartigkeit jeder Familiendynamik zu schätzen. Trotzdem hinterlässt die Erziehung kleiner Kinder, ohne die Anwesenheit der Großeltern, ein ausgeprägtes Gefühl der Leere und Sehnsucht. Es gibt keine gelegentlichen Videochats aus der Ferne oder jemanden, mit dem man Fotos und Meilensteine teilen kann. Welche andere Person könnten eure Kinder so bedingungslos lieben und sich so um sie kümmern, wie es ein Großelternteil könnte? Meine drei Kinder haben nie die Freude erlebt, einen Großvater zu haben. Meine Mutter starb vor acht Jahren, bevor unser drittes Kind geboren wurde. Dadurch konnte sie ihr jüngstes Enkelkind nicht mehr kennenlernen. Wir trauern immer noch über den kürzlichen Verlust von der Oma meiner Kinder, der Mutter meines Mannes. Sie hatte eine unerschütterliche Hingabe an ihre Familie und diese war unvergleichlich.

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Wir halten die Verbindung zu ihnen aufrecht, indem wir Geschichten austauschen und alte Sammelalben und Fotoalben durchstöbern. Trotz dieser Verluste bin ich zu der Einsicht gelangt, dass wir die Erinnerungen an die Großeltern, die sie verloren haben, in Ehren halten. Gleichzeitig wollen wir eine alternative, nicht-traditionelle großelternähnliche Bindungen innerhalb unserer Gemeinschaft pflegen.

Generationsübergreifende Beziehungen sind wichtig

Die Bedeutung von Beziehungen zwischen den Generationen ist unermesslich. Die Forschung zeigt, wie sie Gemeinschaften stärken, Geschichten und lokale Erzählungen bewahren und zu einem gesunden Altern älterer Menschen beitragen. Außerdem profitieren ältere Erwachsene vom Enthusiasmus und der Ehrfurcht junger Kinder. Währenddessen entwickeln Jugendliche, die Zeit mit ihnen verbringen, oft mehr Mitgefühl entwickeln und weniger altersfeindlich.

Weitere Untersuchungen zeigen, wie Großeltern zum Wohlbefinden ihrer Enkelkinder beitragen, indem sie ihnen Akzeptanz, Liebe, Weisheit und Unterstützung bieten. Diese Interaktionen wirken sich nachweislich positiv auf die emotionale Gesundheit der Kinder aus. Eine Studie fand heraus, dass Kinder, die eine starke emotionale Bindung zu ihren Großeltern haben, im späteren Leben seltener an Depressionen leiden. Auch wenn meine Kinder ihre eigenen Großeltern nicht kennen werden, habe ich bewusst nach anderen Möglichkeiten gesucht. Damit konnten wir Beziehungen zwischen den Generationen in ihr Leben bringen.

Die Großeltern meiner Kinder kann man nie ersetzen, aber ich bin dankbar für meine Gemeinschaft

Eine Großmutter aus der Gegend lud mich kürzlich zum Tee ein. Ich war hocherfreut, als ich feststellte, dass ein Aufsatz, den ich geschrieben hatte, bei ihr Anklang fand und sie dazu veranlasste, sich mit mir in Verbindung zu setzen. Ihre eigenen Enkelkinder sind in einem ähnlichen Alter wie meine Kinder. Zudem nehmen sie an vielen der gleichen außerschulischen Aktivitäten teil. Ich sehe sie oft, wie sie sie durch die Stadt begleitet und sich intensiv in ihr Leben einbringt.

Seit dem Tod meiner Eltern fühle ich mich immer mehr zu älteren Generationen hingezogen. Ich knüpfe oft Kontakte, wenn ich in Gremien mitarbeite, ehrenamtlich in Ausschüssen tätig bin oder mich in einem Café oder auf dem Spielplatz unterhalte. Und nicht nur ich profitiere von diesen Verbindungen, sondern auch meine Kinder. Sie sehnen sich nach mehr als nur historischen Fakten. Meine Kinder hungern nach den Geschichten der Vergangenheit, den nostalgischen Erzählungen, die über das akademische Studium hinausgehen. Sie sind fasziniert von den einzigartigen Lebensperspektiven derjenigen, die verschiedene Phasen und Jahrzehnte überstanden und Herausforderungen gemeistert haben. Diese Menschen strahlen nun eine Gelassenheit aus, die von Weisheit und davon kommt, dass sie nicht in den Wirbelwind der Kindererziehung verwickelt sind.

Eine meiner Mentorinnen, deren Kinder inzwischen erwachsen und weggezogen sind, verbringt während unserer Ausschusssitzungen Zeit damit, mit meinem Kleinkind zu spielen. Die älteren Frauen in meinem Umfeld, die mich unterstützen, heißen meine Kleine bei Veranstaltungen und Zusammenkünften herzlich willkommen. Außerdem überschütten sie sie mit Zuneigung und behandeln sie wie eine der ihren. Sie interessieren sich für meine älteren Kinder und fragen nach ihren Leidenschaften, Hobbys und Interessen. Die Großväter der Mannschaftskameraden ermutigen sie und geben ihnen positives Feedback nach hart errungenen Siegen und schwierigen Niederlagen.

Mir ist klar, dass ich die Lücke, die meine eigenen Eltern hinterlassen haben, nie wirklich füllen kann. Aber ich bin dankbar für die Gelegenheit, Kontakte zu knüpfen und so viele Einblicke in einen Lebensabschnitt zu gewinnen, den ich eines Tages, wenn ich Glück habe, auch erleben werde. Eine großelterliche Bindung ist etwas Besonderes und lässt sich nicht so leicht wiederholen. Dennoch werde ich innerhalb des Dorfes, indem ich lebe, weiterhin Beziehungen zu älteren Erwachsenen pflegen. Des Weiteren werde ich jeden von ihnen als unschätzbaren Beitrag nicht nur zu meinem Leben, sondern vor allem zu dem meiner Kinder anerkennen.

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