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Ich habe alle europäischen Länder besucht: Diese 5 unterschätzten Orte sind schöner als Spanien, Italien und Griechenland

Lee Abbamonte hat alle Länder der Welt sowie den Nord- und Südpol besucht  - Copyright: Courtesy of Lee Abbamonte
Lee Abbamonte hat alle Länder der Welt sowie den Nord- und Südpol besucht - Copyright: Courtesy of Lee Abbamonte

Wenn ihr eure Europa-Reise in diesem Sommer plant, seid ihr einer von Millionen anderer Touristen. Da der Sommer vor der Tür steht, haben viele bereits mit Blick auf Europa die „Big Four“ gebucht.

So nennt der Reiseblogger Lee Abbamonte die Länder Spanien, Italien, Griechenland und Frankreich. Abbamonte ist 45 Jahre alt, US-Amerikaner und so weit gereist, wie er konnte. Er erzählte Business Insider von seiner Motivation zum Reisen. Bei dem Attentat am 11. September kamen viele seiner Kollegen beim Einsturz der Zwillingstürme ums Leben. Nach dem Attentat besuchte Abbamonte jedes Land der Welt, den Nord- und den Südpol und jeden Bundesstaat der USA. Abbamontes bevorzugte Reisemethode sei ein Roadtrip. Dadurch konnte er bezaubernde Teile Europas besuchen, die der typische Tourist möglicherweise völlig verpasst.

„Man hat seinen eigenen Zeitplan“, sagt er. „Die Straßen sind gut, es ist einfach zu fahren, ein Mietwagen ist relativ günstig, und man hat die ultimative Freiheit“. Eine von Abbamontes Lieblingsregionen für eine Europa-Reise, die man mit dem Auto erkunden kann, ist Osteuropa. Diese Region hat aufgrund des andauernden Krieges zwischen Russland und der Ukraine Schwierigkeiten, internationale Touristen anzuziehen.

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Im Jahr 2023 berichtete die europäische Reisekommission, dass die Länder, die Russland und der Ukraine am nächsten liegen, den Tourismus am langsamsten wieder auf das Niveau von vor der Pandemie zurückgebracht haben. Dies gilt insbesondere für die baltischen Länder. Der Ausbruch von COVID-19 hatte den Tourismus in diesen Ländern zum Erliegen gebracht.

Dennoch gibt es fünf europäische Länder, die laut Abbamonte weniger Menschenmassen und mehr Annehmlichkeiten bieten. Darunter köstliches Essen, wunderschöne Architektur und atemberaubende Landschaften. Und wenn ihr eure Europa-Reise nach Spanien, Italien, Griechenland und Frankreich bereits gebucht habt, hat er noch ein paar versteckte Juwelen abseits der ausgetretenen Pfade herausgesucht.

A sunny day at Mamaia beach in Romania.
Calin Stan/Getty Images

Laut Abbamonte gibt es in Rumänien mehr, als man auf den ersten Blick sieht.

Abbamonte empfiehlt nur einen kurzen Zwischenstopp in der rumänischen Hauptstadt Bukarest. Danach geht es durch „fantastische“ Regionen wie Transsylvanien, das für seine sagenumwobenen Schlösser und mittelalterlichen Dörfer mit Kopfsteinpflaster wie Brasov bekannt ist. „Es ist ein großartiges Land für einen Roadtrip“, sagte er. Viele Menschen wüssten auch nicht, dass Rumänien kein Binnenland sei, fügte Abbamonte hinzu, und tatsächlich eine epische Küstenlinie entlang des Schwarzen Meeres mit atemberaubenden Hafenstädten wie Constanta habe.

The village of Reine on the water of the fjord in the Lofoten Islands, Norway.
Stefano Zaccaria/Getty Images

Norwegen im Winter mag Schneeschuhwanderer und Skilangläufer begeistern. Aber Abbamonte ist kein Fan von Skifahren. Er meint, die beste Zeit des Jahres für einen Besuch in Skandinavien ist der Sommer. „Es ist einfach fantastisch, von oben bis unten, und man kann sich einfach ins Auto setzen und losfahren. Es ist unglaublich“, ergänzte er.

Ein weiterer norwegischer Lieblingsort sind die Lofoten, eine Inselgruppe nördlich des Polarkreises, die für Strände, Angeln, Wanderungen und Berg- und Felsklettern bekannt ist und laut Reiseexperten normalerweise unter dem Radar fliegt.

The town of Český Krumlov by a river and surrounded by trees and hills.
Petr Polak/Getty Images

Abbamonte bezeichnet Prag zwar als eine seiner „Lieblingsstädte der Welt“. Doch um die Tschechische Republik – die von den meisten Tschechen Tschechien genannt wird – wirklich kennenzulernen, müsse man die Hauptstadt verlassen.

Wie Rumänien, so Abbamonte weiter, ist auch die Tschechische Republik ein „großartiger“ Ort für einen Roadtrip durch viele malerische Dörfer und Kleinstädte. Einer seiner Lieblingsstopps ist Český Krumlov, das für seine mittelalterliche Architektur, seinen Fluss und seine Gärten bekannt ist.

Kraków, Poland with views of the Vistula River and Wawel Castle.
Michal Krakowiak/Getty Images

Nach Abbamontes Erfahrung verschlafen viele Touristen Polen. Das osteuropäische Land sei jedoch einen Besuch wert, um städtische Gebiete wie die am Fluss gelegene Stadt Krakau und die Hafenstadt Danzig sowie die Hauptstadt Warschau zu erkunden, die nach dem Weltkrieg wieder aufgebaut wurde. Abbamonte sagte auch, dass eine der wertvollsten und emotionalsten Erfahrungen, die man in Polen machen kann, die Besichtigung von Konzentrationslagern wie Auschwitz-Birkenau ist.

„Das ist eine lebensverändernde Erfahrung, besonders wenn man Verwandte hat, die dabei waren“, sagte er. „Ich bin zur Hälfte Jude. Deshalb war es für mich wirklich beeindruckend, dort zu sein und zu wissen, dass einige Nachkommen meiner Verwandten in die Vereinigten Staaten geflohen sind“, ergänzte er.

A harbor in Belgrade at dusk.
mareandmare

Abbamonte ist ein Fan der gesamten Balkanregion, zu der auch Bosnien, Montenegro, Slowenien und andere gehören. Serbien ist für Abbamonte jedoch besonders interessant, weil er die Hauptstadt Belgrad „für die am meisten unterschätzte Stadt in Europa“ hält. Seine Erwartungen an eine osteuropäische Stadt, die in der jüngeren Geschichte so viel Gewalt erlebt hat, seien nicht hoch gewesen, sagte er.

„Aber dann kommt man dort an, und es ist wunderschön“, fügte er hinzu. „Sie liegt direkt am Fluss, hat tolle Restaurants, eine großartige Bohème-Szene und eine Menge Cafés und Bars.“ Aber nachts wird die Stadt erst richtig lebendig, so Abbamonte. „Sie verwandelt sich in einen Ort mit tobendem Nachtleben, und das ist wunderschön“, sagte er. Serbien hat auch „wunderschöne Bergstädte“, fügte Abbamonte hinzu. Diese bieten mehr Möglichkeiten, freundliche und aufschlussreiche Einheimische zu treffen. „Ich finde das ganze Land faszinierend und die Menschen interessant, weil sie viel erlebt haben“, sagte er.

A crowded street in Santorini, Greece (Left) and a quiet street in Aegina, Greece (Right).
mbbirdy/Getty Images, zoom-zoom/Getty Images

Abbamonte hat auch jede Menge Tipps abseits der ausgetretenen Pfade für die vier Länder, die er die „Big Four“ nennt: Frankreich, Spanien, Griechenland und Italien. Wenn ihr diesen Sommer eine Reise nach Frankreich gebucht haben, empfiehlt er einen Besuch in Biarritz, einer Küstenstadt nahe der Grenze zu Spanien. „Da fahren wirklich nur Franzosen hin“, sagte er. „Aber genau deshalb mag ich es – weil es ein echtes Gefühl des alten Geldes und der Grace-Kelly-Atmosphäre hat“, ergänzte er.

Einer von Abbamontes Lieblingsorten in Spanien ist A Coruña, eine Hafenstadt im Nordwesten Galiciens. „Es ist eine wunderschöne Küstenstadt, in die niemand fährt, und sie ist fantastisch“, sagte er. Abbamonte schlug auch vor, die kleineren italienischen Dörfer San Gimignano und Montalcino zu besuchen. Wenn ihr auf der Suche nach dem Comer See seid, fügte er hinzu, gibt es viele andere Seen in den Dolomiten, die genauso schön sind. In Griechenland, so Abbamonte, sei Meteora in Thessalien mit seinen auf Felsklippen thronenden Klöstern „wie aus einer anderen Welt“, und Touristen würden in der nördlichen Stadt Thessaloniki schlafen.

„Die meisten Leute waren noch nie dort, haben noch nie von ihr gehört oder können sie buchstabieren“, sagte er. „Es ist eine sehr coole Stadt, ziemlich billig und interessant.“ Was die griechischen Inseln angeht, so empfahl er Hydra, die ruhig und autofrei ist. „Dort gibt es nur Ziegen, Esel und Spaziergänge“, sagte Abbamonte. „Es ist ein sehr cooler Ort.“

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