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Geld für Terror: So finanziert sich die Hamas, laut Experten

  - Copyright: Abid Katib/Getty Images
- Copyright: Abid Katib/Getty Images

Einen Krieg zu führen, ist teuer. Wie also finanziert die Hamas - die militante Gruppe, die von den Vereinigten Staaten und der Europäischen Union als terroristische Organisation eingestuft wird - ihren Terror gegen Israel, das jährlich allein fast vier Milliarden Dollar an Militärhilfe aus den USA erhält?

Die Antwort findet sich in einem komplexen Geflecht aus Investitionen, vorgetäuschten „Wohltätigkeitsorganisationen“, Kryptotransaktionen und internationaler Unterstützung, das es schwierig macht, das genaue Vermögen der Hamas zu bestimmen. Experten schätzen jedoch, dass die militante Organisation über ein Betriebsbudget in dreistelliger Millionenhöhe verfügt.

"Die Hamas hat zwei Flügel: einen sozialen und einen militärischen. Der soziale Flügel ist sehr aktiv bei der Beschaffung von Geldern, aber das Geld geht definitiv an den kämpfenden Arm", sagte Victor Asal, Direktor des Center for Policy Research und Professor für Politikwissenschaft an der University of Albany, State University of New York, im Gespräch mit Insider.

Gefälschte „Wohltätigkeitsorganisationen“

In der Vergangenheit haben der Hamas nahestehende „Wohltätigkeitsorganisationen“ - die angeblich dringend benötigte Gelder für die Bewohner des Gazastreifens bereitstellen, die um ausreichende Lebensmittel oder medizinische Versorgung kämpfen - Gelder in den militärischen Flügel der Hamas fließen lassen. Auch wenn ein Teil der Gelder letztendlich die vorgesehenen Empfänger erreicht, sind die „Wohltätigkeitsorganisationen“, die ihren Sitz außerhalb des Gazastreifens haben und manchmal in westlichen Ländern ansässig sind, oft raffinierte Vorwände um den Terror der Hamas zu finanzieren.

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Im Jahr 2003 benannte das US-Finanzministerium fünf verschiedene „Wohltätigkeitsorganisationen“ mit Sitz im Vereinigten Königreich, in der Schweiz, in Österreich, im Libanon und in Frankreich wegen ihrer Unterstützung der Hamas als terroristische Organisationen. Im Jahr 2009 verurteilte das Justizministerium führende Vertreter der in den USA ansässigen Holy Land Foundation for Relief and Development wegen finanzieller Unterstützung der Gruppe.

Als Reaktion auf das internationale Vorgehen gegen der Hamas nahestehende „Wohltätigkeitsorganisationen“ hat die Gruppe in den letzten Jahren weniger auf diese Art der Mittelbeschaffung zurückgegriffen. Dennoch bleibt sie eine beständige Einnahmequelle, sagten zwei Experten Insider.

Unterstützung aus dem Iran

Matthew Levitt, ein ehemaliger Analyst für Terrorismusbekämpfung beim Federal Bureau of Investigation (FBI), erklärte Insider, dass bei der internationalen Unterstützung, der Iran, "die einzige große Konstante" in der Finanzierung der Hamas sei. Er schätzt, dass der Iran jährlich zwischen 70 und 100 Millionen Dollar zur Unterstützung der terroristischen Gruppe beiträgt.

"Dies ermöglicht es dem Iran, seinen Einfluss über die eigenen Grenzen hinaus auszudehnen und Gegner zu untergraben - der Iran hat sich der Zerstörung Israels verpflichtet", sagte Levitt Insider: "Sie werden keine echten Iraner, Perser, an der Front im Libanon oder im Gazastreifen sehen. Der Iran kann sehr gut arabisch-muslimische Kräfte einsetzen, die, wenn sie etwas tun, die Hauptlast der Repressalien tragen werden, nicht der Iran."

Für den Iran, so Levitt, bietet die Finanzierung der Hamas letztlich eine finanziell und politisch kostengünstige Möglichkeit, die Stabilität Israels zu untergraben und den Druck auf seine Gegner zu erhöhen, während der Staat gleichzeitig seine Beteiligung abstreiten kann.

Steuern, Investitionen und Schmuggel

Zuletzt wurde die Biden-Administration kritisiert, weil sie im September beschlossen hatte, eingefrorene iranische Öleinnahmen in Höhe von sechs Milliarden Dollar als Teil eines Abkommens zur Freilassung von Gefangenen freizugeben, was nach Ansicht von Kritikern dem Iran Mittel zur Verfügung stellte, die er vor dem Angriff auf Israel an die Hamas schicken konnte. Sowohl Asal als auch Levitt erklärten Insider, dass die Gelder aus dieser Transaktion wenig mit der jüngsten Eskalation des Konflikts zwischen der Hamas und Israel zu tun hätten.

Aber während die Kontrolle der Hamas über Gaza mit finanzieller Unterstützung aus dem Iran gewachsen ist, hat sich auch die Fähigkeit der Gruppe verbessert, mit dem von ihr kontrollierten Land Geld zu verdienen. Wie viele terroristische Organisationen, die Landstriche oder Handelswege kontrollieren, finanziert sich die Hamas durch Steuern, Erpressung, Schmuggel, Entführungen und Raubüberfälle, sagte Asal Insider.

Levitt, der derzeit als Direktor des Reinhard-Programms für Terrorismusbekämpfung und Nachrichtendienste am Washingtoner Institut für Nahostpolitik tätig ist, sagte, die Hamas kontrolliere "alles, was ihre Grenzen überschreitet" und kontrolliere die wirtschaftlichen Aktivitäten in der Region.

"Als Schmugglertunnel nach Ägypten gegraben wurden, hat die Hamas diese besteuert. Als Katar - mit israelischer und US-amerikanischer Duldung - Geld für die Gehälter im Gazastreifen zur Verfügung stellte, konnte die Hamas das besteuern", sagte Levitt, "jedes Geschäft. Jegliche Hilfe, humanitäre Hilfe, ein Lastwagen nach dem anderen, der täglich aus Israel in den Gazastreifen kam, konnte besteuert und erpresst werden. Der größte Einnahmetopf für die Hamas war in letzter Zeit nicht der Iran, sondern das kontrollierte Territorium und die Möglichkeit, damit Geld zu verdienen: wahrscheinlich im Bereich von 300-400 oder 450 Millionen Dollar."

Mit den Geldern, die durch die Besteuerung und Erpressung der Bewohner des Gazastreifens eingenommen werden, tätigen Hamas-Vertreter umfangreiche Investitionen in Immobilien- und Bauunternehmen sowie in Bergbau- und Infrastrukturunternehmen im Nahen Osten und in Nordafrika - von denen einige vom US-Außenministerium aufgrund ihrer Verbindung mit der Gruppe als terroristische Organisationen eingestuft wurden.

Geldwäscherei und Kryptowährungen

Um ihr gesamtes Geld zu verschieben, so Levitt, verlässt sich die Hamas weitgehend auf Kryptowährungstransaktionen und handelsbasierte Geldwäsche, um nicht so leicht aufgespürt zu werden.

"Anstatt also jemandem 100 Dollar zu schicken, schickt man ihm Weizen, Zucker oder Reis im Wert von 100 Dollar. Und da Weizen, Zucker und Reis in den Gazastreifen geliefert werden müssen, erregt das nicht dieselbe Aufmerksamkeit", sagte Levitt, "aber wenn man es an die Hamas schickt, was einfach ist, weil sie die regierende Entität ist, dann kann sie damit andere Gelder freisetzen. Sie können es verwenden, um es an ihre Wähler zu geben und Unterstützung an der Basis aufzubauen, oder sie können es verkaufen und das Geld nach eigenem Gutdünken verwenden.

Nach der Kriegserklärung Israels an die Hamas haben die USA den Palästinensern humanitäre Hilfe in Höhe von 100 Millionen Dollar zugesagt, die nach einem Bericht des Wall Street Journal aufgrund der Kontrolle der Hamas über den Gazastreifen letztlich in die Hände der Hamas gelangen könnten.

Diese Hilfe ist für die Versorgung mit Trinkwasser, Lebensmitteln und medizinischer Versorgung gedacht, "aber Geld ist universell einsetzbar", sagte Alex Zerden, ein ehemaliger hochrangiger Beamter des US-Finanzministeriums für nationale Sicherheit, gegenüber dem Journal, "und das erlaubt es der Hamas auch, Geld von der Versorgung ihrer Bevölkerung abzuzweigen, um ihre Kriegsmaschinerie zu unterstützen".

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