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Abstimmung über größte Verfassungsänderung in Russland beginnt

MOSKAU (dpa-AFX) - In Russland beginnt am Donnerstag die umstrittene Abstimmung über die größte Verfassungsänderung in der Geschichte des Landes. 110,5 Millionen Wahlberechtigte können sich sechs Tage lang bis zum kommenden Mittwoch an dem Referendum beteiligen. Der letzte Abstimmungstag am 1. Juli wird zugleich der Hauptwahltag sein.

Die Wähler entscheiden dabei über ein Paket von Änderungen. Auf Kritik stieß dabei vor allem die Ausweitung der Machtbefugnisse für den Präsidenten. Der 67 Jahre alte Kremlchef Wladimir Putin könnte 16 weitere Jahre bis 2036 im Amt bleiben.

Kremlgegner sprechen von einem Staatsstreich und warnen davor, die Menschen im flächenmäßig größten Land der Erde ohne Grund der Gefahr durch das Coronavirus auszusetzen. Um das Risiko einer Ansteckung zu minimieren, wird das Referendum über mehrere Tage gestreckt. Es sollen mobile Wahllokale eingerichtet werden. Außerdem können Menschen zu Hause wählen - der Stimmzettel wird dann abgeholt.

Nach Angaben der Wahlleiterin Ella Pamfilowa gibt es auch in 144 Ländern im Ausland Abstimmungslokale. Die meisten davon sind in Ländern wie Deutschland, Belarus (Weißrussland), Kasachstan und China. In zwei Regionen Russlands kann auch im Internet abgestimmt werden.

Putin hatte versichert, dass die neue Verfassung nur dann in Kraft tritt, wenn es eine Mehrheit dafür in der Bevölkerung gibt. Mit dem neuen Grundgesetz wird auch eine Rentenanpassung mindestens einmal im Jahr versprochen. Kritiker meinen, damit wolle der Kreml die Wähler für ein Ja bei dem Referendum ködern.