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Meine Schwester starb früh: Ich habe all ihre Sachen aufbewahrt, damit meine Kinder eine Verbindung zu ihrer Tante haben

Die Autorin bewahrte die Briefe ihrer Schwester nach deren Tod auf und fertigte Kopien an, damit ihre Kinder ihre Tante kennenlernen konnten. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin
Die Autorin bewahrte die Briefe ihrer Schwester nach deren Tod auf und fertigte Kopien an, damit ihre Kinder ihre Tante kennenlernen konnten. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin

Als mein ältestes Kind geboren wurde, war meine Schwester bereits seit mehreren Jahren tot. Ein Autounfall hatte Maureen im Alter von 23 Jahren das Leben gekostet. Meine beiden Schwestern und ich standen uns unglaublich nahe, und der Verlust einer aus unserem Trio erschütterte Carolyn und mich. Es schien unmöglich, dass diese schöne, lustige, temperamentvolle junge Frau für immer von uns gegangen war.

In jenen Tagen habe ich nicht wirklich auf ihre materiellen Dinge geachtet. Von den Habseligkeiten meiner Schwester besaß ich nur ihren marineblauen Bademantel und eine Flasche ihres Lieblingsparfums. Ich behielt den Bademantel jahrelang und trug ihn bei meinen Umzügen von Wohnung zu Wohnung. Ich sprühte das Eau de Cologne sparsam auf und der Duft brachte die Erinnerung an sie zurück in den Vordergrund.

Nach ihrem Tod habe ich auch ihre Briefe aufgehoben.

Wir blieben durch Briefe in Kontakt

Damals reisten mein Mann und ich, beide Schauspieler, dorthin, wo es Theaterarbeit gab — in den Südosten für Dinner-Theater und in den Nordosten für Kindertheater. Mindestens einmal pro Woche erhielten wir Post von Maureen. Manchmal war es eine Postkarte von ihren eigenen Reisen oder eine Karikatur aus dem New Yorker, die sie witzig fand.

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Oft waren ihre Briefe unterhaltsame Beschreibungen ihres Lebens. Sie berichtete von ihrer Arbeit als Kellnerin oder in einer Anwaltskanzlei. Oder sie erzählte von ihren riskanten Abenteuern, wie sie (meist barfuß und mit wenig Benzin) bis weit nach Mitternacht fuhr, um einen gestrandeten Kumpel abzuholen. Sie schrieb über die verrückten Crash-Diäten, die sie erfunden hatte. Einige von Mo's Briefen trugen den Briefkopf der Firma ("Der Chef denkt, ich tippe einen Schriftsatz, aber ha! ich schreibe wirklich an euch!"). Ihre handschriftlichen Notizen trugen ihre große, verschlungene Schrift, die sich Seite für Seite erstreckte.

Kurz vor ihrem Tod beschloss Maureen, in den Norden zu ziehen. Wir hatten uns inzwischen in Philadelphia niedergelassen und sie wollte unbedingt einen Neuanfang machen. Diese letzten Briefe waren voller Hoffnungen und Träume für ein neues Leben ("Break me into Philly!"). Als wir zu ihrer Beerdigung nach Atlanta reisten, sahen wir Mo's offene Koffer. Es waren stumme Erinnerungen daran, dass sie wirklich auf dem Weg zu uns gewesen war, bevor der Unfall alles für sie beendete.

Ich wollte, dass meine Kinder ihre Tante kennen.

Als meine fünf Kinder heranwuchsen, versuchte ich, ihre Tante zu beschreiben. Aber meine Worte reichten bei weitem nicht aus, um ihre Persönlichkeit zu erfassen. Jedes Jahr an ihrem Todestag las ich die Briefe erneut und weinte. Warum habe ich sie nicht auch meinen Kindern zum Lesen gegeben? Es schien nie der richtige Zeitpunkt zu sein.

Die Jahrzehnte vergingen. Schließlich gab ich Maureens Bademantel zu Goodwill. Ihr Parfüm wurde schlecht und wurde weggeworfen. Ein paar Mal habe ich ein paar Briefe geteilt, aber im Großen und Ganzen blieben sie in einer Schachtel.

Im Oktober 2021 waren es 40 Jahre seit dem Tod meiner Schwester. Als ich eines Tages mit einer Freundin spazieren ging, erwähnte ich die Briefe. Sie schlug mir vor, sie zu fotokopieren. Schließlich gab es einen Plan, sie zu bewahren und für jedes meiner Kinder eine gebundene Kopie anzufertigen. Meine Freundin half mir bei dieser Aufgabe. Endlich hatte ich ein wertvolles Geschenk für die Kinder. In den nächsten Monaten schenkte ich ihnen ihre Bücher (meine Kinder waren inzwischen alle erwachsen und lebten in verschiedenen Städten).

Ich habe sie nicht damit genervt, die Briefe zu lesen oder sie nach ihren Reaktionen zu befragen. Es bleibt ihnen überlassen, wie und wann sie sie lesen. Aber ich bin sehr froh, dass sie diese Schnappschüsse aus dem Leben von Mo haben. Ich bin dankbar für diese Geschichte meiner geliebten Schwester, in ihren eigenen Worten. Sie strahlt durch jeden Satz.

Und ich glaube, dass Maureen durch die Briefe weiterlebt, nicht nur für mich, sondern auch für die Nichten und Neffen, die sie so sehr geliebt hätte, aber nie kennengelernt hat.

Dieser Artikel wurde von Muriel Dittmar aus dem Englischen übersetzt. Das Original findet ihr hier.