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Schweigegeld-Richter verwirft Trumps "unhaltbaren" Antrag auf Verzögerung des Prozesses wegen Publicity

Manhattan District Attorney Alvin Bragg won his latest pretrial victory Friday over Donald Trump - Copyright: Michael M. Santiago/Getty Images; Brandon Bell/Getty Images
Manhattan District Attorney Alvin Bragg won his latest pretrial victory Friday over Donald Trump - Copyright: Michael M. Santiago/Getty Images; Brandon Bell/Getty Images

Donald Trumps Schweigegeldprozess wird am Montag fortgesetzt, nachdem der Richter am Freitagabend einen Antrag der Verteidigung auf Verschiebung des Prozesses auf unbestimmte Zeit wegen schädlicher Vorveröffentlichung abgelehnt hatte.

"Dies ist nicht vertretbar", sagte der Richter des Obersten Gerichtshofs von New York, Juan Merchan Richter Juan Merchansagte in seiner Entscheidung, dass ein Großteil der vorprozessualen Öffentlichkeitsarbeit von Trump selbst verursacht wurde.

Ein Aufschub des Prozesses "ist einfach kein angemessenes Mittel, wenn die Möglichkeit besteht, dass der Aufschub auf unbestimmte Zeit verschoben wird", schrieb der Richter in seiner bisher am deutlichsten formulierten Entscheidung in diesem Fall.

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Nach der Entscheidung vom Freitagabend bleibt nur noch eine Angelegenheit, die den Prozess möglicherweise verzögern könnte, bis Montag zu entscheiden.

Aber das ist die längste aller Langwierigkeiten: Trumps Antrag , der Richter möge sich von dem Fall zurückziehen, weil seine Tochter Partnerin einer in Chicago ansässigen Politikberatungsfirma ist, die so bekannte Demokraten wie Präsident Joe Biden und Vizepräsidentin Kamala Harris vertreten hat.

Merchan hatte im August einen fast identischen Antrag der Verteidigung auf Ablehnung des Mandats abgelehnt, nachdem der staatliche Beratende Ausschuss für richterliche Ethik festgestellt hatte, dass die unabhängigen politischen Aktivitäten der Tochter keine ausreichende Grundlage für die Infragestellung der Unparteilichkeit des Richters darstellen.

"Der Angeklagte scheint den Standpunkt zu vertreten, dass seine Situation und dieser Fall einzigartig sind und dass die vorgerichtliche Öffentlichkeit niemals abklingen wird", schrieb der Richter in seiner Entscheidung vom Freitag.

"Diese Ansicht stimmt jedoch nicht mit der Realität überein", schrieb er.

"Allein in den letzten 12 Monaten war der Angeklagte öffentlich in eine Vielzahl von Straf- und Zivilverfahren in mehreren Bundesstaaten verwickelt", schrieb er.

"Allein in diesem Bezirk hat der Beklagte zwei Zivilprozesse geführt, einen vor einem staatlichen Gericht und den anderen vor einem Bundesgericht", schrieb der Richter und bezog sich dabei auf Trumps frühere Fälle in Manhattan - einen Zivilprozess wegen Betrugs und seinen Verleumdungsprozess gegen E. Jean Carroll.

Der Verlust dieser beiden Fälle führte zu Urteilen in Höhe von weit über einer halben Milliarde Dollar gegen ihn. Trump hat für beide Urteile Kautionen hinterlegt, während er in Berufung geht.

"In diesen beiden Fällen war er persönlich dafür verantwortlich, dass ein Großteil, wenn nicht sogar der größte Teil der Öffentlichkeit auf ihn aufmerksam wurde, und zwar durch seine öffentlichen Äußerungen, die oft nur wenige Schritte außerhalb des Gerichtssaals, in dem das Verfahren stattfand, getätigt wurden, und durch seine unablässigen Medienbeiträge, in denen er diejenigen angriff, die er für seine Notlage verantwortlich machte", schrieb der Richter.

"Die Situation, in der sich der Angeklagte jetzt befindet, ist nicht neu für ihn und zumindest teilweise von ihm selbst verschuldet."

Die Verteidiger Susan Necheles und Todd Blanche hatten argumentiert, dass die vorurteilsbehaftete Medienberichterstattung die Geschworenen überschwemmt habe und dass Manhattan "überwältigend voreingenommen" gegen ihn sei.

Sie sagten, dass eine faire Jury im April nicht mehr ausgewählt werden könne und baten Merchan, den Prozess auf unbestimmte Zeit zu verschieben.

"Präsident Trumps verfassungsmäßiges Recht auf ein faires Verfahren steht auf dem Spiel", schrieb die Verteidigung in einem einem Antrag auf Vertagung vom 18. März der 180 Seiten an unterstützenden Dokumenten enthielt.

Von der Verteidigung beauftragte Meinungsforscher haben herausgefunden, dass 61 % der potenziellen Geschworenen in Manhattan bereits von Trumps Schuld überzeugt sind - fast doppelt so viele wie in den umliegenden Bezirken, so die Verteidigung.

Nur 35 % hielten Trump speziell in der Schweigegeldaffäre für schuldig.

Die Staatsanwälte hatten die Methodik der Umfrage der Verteidigung in Frage gestellt, und Merchan stimmte am Freitag zu.

Die Umfrage "liefert keine Informationen darüber, wie sie die Kontaktinformationen der Befragten erhalten hat oder wie sie sichergestellt hat, dass ihre Stichproben tatsächlich zufällig oder repräsentativ sind", schrieb der Richter.

Die Staatsanwaltschaft argumentierte auch, dass der Ansturm der Öffentlichkeit im Vorfeld des Prozesses zu einem großen Teil Trumps eigene Schuld sei und dass die Auswahl der Geschworenen die voreingenommenen potenziellen Geschworenen effektiv aussortieren werde.

"Die unablässige Rhetorik des Angeklagten sorgt für erhebliche Publicity, und es wäre pervers, den Angeklagten mit einer Vertagung zu belohnen, die auf der von ihm aktiv angestrebten Medienaufmerksamkeit beruht", hatte der Anwalt des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan, Alvin Bragg, in seinem Einspruch gegen die Verzögerung geschrieben.

In der vergangenen Woche hatte Trump vor einem Berufungsgericht in Manhattan einen Antrag auf eine dringende Vertagung des Prozesses aus Gründen der vorprozessualen Öffentlichkeitsarbeit verloren.

Dieser Berufungsantrag ist noch nicht abgeschlossen, und es wird argumentiert, dass der Prozess ganz aus Manhattan heraus verlegt werden sollte.

Trump wird sich am Montag als erster ehemaliger Präsident überhaupt vor Gericht verantworten müssen.

Die Staatsanwaltschaft wirft ihm vor, 34 Geschäftsunterlagen der Trump Organization gefälscht zu haben - darunter Rechnungen, Schecks und Hauptbucheinträge -, um eine Schweigegeldzahlung in Höhe von 130.000 Dollar an die Pornodarstellerin Stormy Daniels zu vertuschen, die sie nur 11 Tage vor der Wahl 2016 zum Schweigen brachte.

Trump hat die Vorwürfe und die Behauptung von Daniels, sie sei bezahlt worden, um eine sexuelle Begegnung mit dem damaligen "Apprentice"-Star im Jahr 2006 zu vertuschen, bestritten.

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