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Russland-Experte: Die Ukraine muss in die Offensive gehen, sonst droht sie den Krieg zu verlieren

Troops with Ukraine's Da Vinci Wolves battalion train for assaults on April 8. - Copyright: Kostiantyn Liberov/Libkos/Getty Images
Troops with Ukraine's Da Vinci Wolves battalion train for assaults on April 8. - Copyright: Kostiantyn Liberov/Libkos/Getty Images

Der Sieg im Ukraine-Krieg könnte auf eine einfache Frage hinauslaufen: Wer ergreift als erstes die Initiative?

Wenn Russland die Initiative behält, kann es mit seinen größeren Streitkräften ständige Offensiven starten, die die ukrainischen Verteidiger in die Enge treiben werden. Für die Ukraine ist es von existenzieller Bedeutung, die Initiative zu ergreifen: Sie muss Russland aus dem Gleichgewicht bringen, sonst werden ihre Kräfte durch die russischen Offensiven aufgerieben.

"Wir haben versucht, die Bedeutung der Initiative zu vermitteln", so George Barros, ein einflussreicher russischer Militärexperte des US-amerikanischen Institute for the Study of War, gegenüber Business Insider: "Es geht nicht um große, entscheidende Operationen, sondern um kleinere und mittelgroße Operationen, die in Verbindung miteinander durchgeführt werden und dem Feind die Initiative entziehen, so dass man die Voraussetzungen für einen strategischen Sieg schaffen kann."

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Russland hat das Momentum ergriffen, obwohl es enorme Verluste erlitten hat, während sich der Krieg einem entscheidenden Moment nähert. Der ranghöchste US-General in Europa sagte, dass Russland innerhalb weniger Wochen die ukrainische Artillerie um den Faktor 10 zu 1 übertreffen wird - eine fatale Situation, die zur Niederlage der Ukraine führen könnte.

Die Initiative zu ergreifen, ist seit jeher ein anerkanntes Grundprinzip des Krieges. Es ist besser, wenn der Feind nach deiner Pfeife tanzt, als nach seiner. Die Initiative ist besonders wichtig für die schwächere Seite. Große Feldherren wie Napoleon oder Nationen wie Israel im Krieg von 1967 glichen ihre zahlenmäßige Unterlegenheit aus, indem sie zuerst, hart und kontinuierlich zuschlugen, um den Feind aus dem Gleichgewicht zu bringen.

Dies ist genau die aggressive Vorgehensweise, die die Ukraine benötigt, um eine russische Invasionsmacht zu besiegen, die zwar zahlenmäßig und feuertechnisch überlegen, aber taktisch und kommandotechnisch unbeholfen ist: "Die Ukraine muss in die Offensive gehen", so Barros, "sie will dem russischen Oberkommando einen Ruck geben. Das zwingt die Russen dazu, darüber nachzudenken, wo sie ihre Reserven vorhalten und wo sie bestimmte Ressourcen einsetzen sollen. Das bringt sie dazu, sich Gedanken darüber zu machen, was das eigentliche ukrainische Ziel ist. Ist dies eine Finte? Oder versuchen die Ukrainer tatsächlich, hier eine Art Bewegung zu entwickeln?"

Aufgrundvon Munitionsengpässen, die auf die ausbleibende US-Hilfe zurückzuführen sind, und aus Enttäuschung über das Scheitern der Gegenoffensive im Sommer ist die Ukraine zu einer Strategie der "aktiven Verteidigung"übergegangen . Was diese Strategie genau beinhaltet, ist nicht klar, aber es scheint darum zu gehen, in der strategischen Defensive zu bleiben und gleichzeitig lokale Angriffe durchzuführen, um zu versuchen, jeden Zentimeter des Territoriums zu halten und die russischen Angriffstruppen zu dezimieren.

Das Problem liegt auf der Hand. Die Ukraine kann es sich einfach nicht leisten, in die Defensive zu gehen und zu erwarten, dass dies Russland aufhalten wird, so Barros. Selbst wenn die ukrainischen Truppen einige taktische Siege erringen, bleibt die längerfristige strategische Lage düster. Genau das war das Ergebnis, als Nazi-Deutschland 1943-1944 in der Ukraine eine mobile Verteidigungsstrategie anwandte: Gegenangriffe deutscher Panzer zerschlugen wiederholt sowjetische Durchbrüche, aber die Deutschen wurden schließlich aufgerieben, da ihre Elite-Panzerdivisionen von Krise zu Krise eilten.

Interessant ist, dass führende russische und ukrainische Kommandeure nach demselben Schema vorgehen. Beide wurden an sowjetischen Militärakademien ausgebildet, in denen die Ergreifung der Initiative im Vordergrund stand. Es ist dieselbe sowjetische Militärwissenschaft, die Gerasimow [Russlands Generalstabschef] und Zaluzhny [ehemaliger ukrainischer Oberbefehlshaber] Kapitel und Verse aufsagen können", so Barros. Die Initiative ist für sie extrem wichtig."

A Ukrainian MIG-29 pilot flies over the runway and salutes the technicians who are preparing another aircraft for combat sortie on August 2, 2023 in eastern Ukraine. - Copyright: Libkos/Getty Images
A Ukrainian MIG-29 pilot flies over the runway and salutes the technicians who are preparing another aircraft for combat sortie on August 2, 2023 in eastern Ukraine. - Copyright: Libkos/Getty Images

DieUkraine und ihre westlichen Verbündeten sprechen davon, 2024 in der Defensive zu bleiben, während sie Truppen, Waffen und Munition für eine entscheidende Gegenoffensive im Jahr 2025zusammenstellen . Russland wird der Ukraine wahrscheinlich nicht den Luxus von Zeit und Vorbereitung gönnen.

"Die Russen haben es geschickt angestellt, die Ukrainer 2024 unter Druck zu setzen", so Barros, "sie schwächen die Kräfte, die die Ukrainer theoretisch für 2025 aufbauen könnten. Und dann kommen wir 2025 an einen Punkt, an dem jeder die Ukraine unter Druck setzt, eine große neue Gegenoffensive durchzuführen, um zu beweisen, dass die Ukraine immer noch dazu in der Lage ist. Und dann ist diese Anstrengung wahrscheinlich mit zu wenig Mitteln ausgestattet.

"Sie ist zu optimistisch", fügte Barros hinzu, "sie beruht auf der Idee einer einzigen entscheidenden Operation. Aber die Russen werden vorhersehen, wo diese Operation wahrscheinlich stattfinden wird, und sie mehr oder weniger effektiv besiegen.

Eine bessere Strategie wäre es, wenn die Ukraine kleinere Operationen durchführen würde, die nicht darauf abzielen, die russische Armee in der Ukraine zu lähmen, sondern sie aus dem Gleichgewicht zu bringen und auf ukrainische Angriffe zu reagieren, anstatt eigene Angriffe durchzuführen, so Barros. Dies könnte die Voraussetzungen für eine entscheidende Gegenoffensive zu einem späteren Zeitpunkt schaffen oder zumindest die Position der Ukraine bei eventuellen Friedensverhandlungen verbessern.

"Diese kleineren Operationen, die im Laufe der Zeit und auf geschickte Weise durchgeführt werden, schaffen die Voraussetzungen für einen größeren Erfolg", so Barros. Andere Experten sind der Meinung, dass die Suche nach der Entscheidungsschlacht aussichtslos geworden ist und dass künftige Konflikte langfristige Zermürbungskriege sein werden.

Damit die Ukraine die Initiative ergreifen kann, sind laut Barros jedoch zwei Voraussetzungen erforderlich. Zum einen muss die Ukraine ihre Fähigkeiten in der Manöverkriegsführung verbessern und die ungeschickten Operationen vermeiden, die ihre Gegenoffensive 2023 behinderten. Eineeinfache Nachahmung der NATO-Methoden - wie etwa dasDurchbrechen von Minenfeldern und befestigten Linien - wirdjedoch nicht funktionieren: Entweder fehlen der Ukraine die Ressourcen, oder Drohnen und Langstreckenartillerie haben diese westlichen Taktiken obsolet gemacht.

Das bedeutet, dass die Ukraine ihren eigenen Ansatz entwickeln muss: "Ich glaube, dass die Ukrainer in der Lage sind, einen Manöverkrieg zu führen, wenn sie entsprechend ausgebildet und ausgestattet sind", so Barros.

Die zweite Bedingung ist noch schwieriger. Um die Initiative zu ergreifen, muss die Ukraine wissen, dass sie einen stetigen und zuverlässigen Strom westlicher Hilfe erhält und nicht nur sporadische Lieferungen. Eine Handvoll westlicher Waffen hier und da - wie etwa 14 britische Challenger-2-Panzer - reicht nicht aus: "Der ukrainische Generalstab hat keine Garantie, dass in Zukunft noch mehr geliefert wird, und das zwingt ihn dazu, diese unscheinbaren taktischen Systeme als strategische Ressourcen zu betrachten", so Barros. "Man kann keine normale Durchbruchsoperation planen, bei der man davon ausgehen kann, dass man 30 Prozent oder mehr seiner Panzer verlieren könnte, wenn man nicht sicher ist, ob es Ersatz geben wird."

Michael Peck ist ein Verteidigungsschriftsteller, dessen Arbeiten in Forbes, Defense News, Foreign Policy Magazine und anderen Publikationen erschienen sind. Er hat einen MA in Politikwissenschaft von der Rutgers Univ. Folgen Sie ihm auf Twitter und LinkedIn.

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