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Noch nie dagewesene Bilder: James-Webb-Weltraumteleskop der NASA enthüllt Details eines spektakulären Supernova-Überrests

Eines der Merkmale, die das JWST im Krebsnebel so deutlich zeigt, ist der dichte, rotierende Pulsar im Zentrum des Nebels. Der Pulsar ist auf dem Hubble-Bild (links) nicht annähernd so deutlich zu erkennen. - Copyright: Hubble Image: NASA, ESA, J. Hester, A. Loll (Arizona State University); Webb Image: NASA, ESA, CSA, STScI, T. Temim (Princeton University).

Das James-Webb-Weltraumteleskop der NASA hat neue Aufnahmen eines atemberaubenden Nebels gemacht, die nie zuvor gesehene Details enthüllen.

Ein Nebel ist eine Wolke aus Gas und Staub, die oft aus den Trümmern sterbender oder explodierender Sterne entsteht. Diese Wolken sind auch Wiegen für neue Sterne, wobei Gas und Staub die Bausteine für die Sternentstehung liefern.

Astronomen schätzen, dass es allein in der Milchstraßengalaxie Zehntausende von Nebeln gibt, und JWST hat vor kurzem einen ganz in der Nähe ins Visier genommen: den Krebsnebel, der etwa 6500 Lichtjahre entfernt ist.

Untersuchung des Krebsnebels in unglaublichen Details

Am Montag veröffentlichte die NASA ein neues Bild des Krebsnebels, auf dem deutlich ein kleiner weißer Punkt in seinem Zentrum zu erkennen ist. Es handelt sich um das Herz des Krebsnebels, den sogenannten Krebs-Pulsar.

Der Pfeil zeigt auf den Krebsnebel, dessen Pulsar als heller Fleck erscheint. - Copyright: NASA, ESA, CSA, STScI, Tea Temim (Princeton University)
Der Pfeil zeigt auf den Krebsnebel, dessen Pulsar als heller Fleck erscheint. - Copyright: NASA, ESA, CSA, STScI, Tea Temim (Princeton University)

Vor etwa 1.000 Jahren explodierte ein supermassereicher Stern als Supernova und schleuderte seine glühend heißen Eingeweide ins All. Der dichte Kern dieses Sterns blieb jedoch intakt und bildet heute den Krebs-Pulsar, der im Zentrum des Nebels lebt.

Ein Pulsar ist ein schnell rotierendes Objekt, das im Fall des Krebsnebels die gasförmige Materie um sich herum auflädt, was JWST zum ersten Mal in verblüffenden Details enthüllt hat - etwas, was das Hubble-Weltraumteleskop nicht zeigen konnte, als es 2005 den Krebs ins Visier nahm.

JWST enthüllt neue Merkmale im Krebsnebel

Hubble beobachtet den Weltraum hauptsächlich mit der gleichen Art von Licht, die wir sehen - sichtbares Licht. Daher war Hubble nicht in der Lage, die dunstigen, geisterhaften, dünnen weißen Fetzen geladener Teilchen zu erfassen, die JWST, das den Nebel kürzlich im Infrarotlicht betrachtete, gesehen hat.

Der Krebsnebel, wie er vom Hubble-Weltraumteleskop im optischen Licht (links) und vom James-Webb-Weltraumteleskop im Infrarotlicht (rechts) gezeigt wird. - Copyright: NASA, ESA, J. Hester, A. Loll (Arizona State University); NASA, ESA, CSA, STScI, T. Temim (Princeton University)
Der Krebsnebel, wie er vom Hubble-Weltraumteleskop im optischen Licht (links) und vom James-Webb-Weltraumteleskop im Infrarotlicht (rechts) gezeigt wird. - Copyright: NASA, ESA, J. Hester, A. Loll (Arizona State University); NASA, ESA, CSA, STScI, T. Temim (Princeton University)

Diese geladenen Teilchen bewegen sich um starke Magnetfelder, die vom Krebs-Pulsar erzeugt werden. Sie bewegen sich mit relativistischen Geschwindigkeiten, das heißt mit einem Bruchteil der Lichtgeschwindigkeit, und emittieren ein starkes Licht, das manchmal in der Röntgenbildgebung verwendet wird und als Synchrotronstrahlung bekannt ist.

Die anderen, farbenfroheren Ranken aus Gas und Staub, die Sie auf dem Bild sehen, sind Überbleibsel des toten Sterns. Ionisierter Schwefel sieht beispielsweise rötlich-orange aus, ionisiertes Eisen erscheint blau, und Staub erscheint grünlich-gelb.

Der Krebsnebel, fotografiert vom James Webb Weltraumteleskop der NASA. - Copyright: NASA, ESA, CSA, STScI, Tea Temim (Princeton University)
Der Krebsnebel, fotografiert vom James Webb Weltraumteleskop der NASA. - Copyright: NASA, ESA, CSA, STScI, Tea Temim (Princeton University)

"Die Empfindlichkeit und räumliche Auflösung von Webb ermöglicht es uns, die Zusammensetzung des ausgeworfenen Materials genau zu bestimmen, insbesondere den Gehalt an Eisen und Nickel", erklärte Tea Temim, die das Team leitete, das die Infrarotinstrumente des JWST zur Aufnahme des Krebsnebels nutzte.

Zum ersten Mal seit 20 Jahren wird Hubble irgendwann im nächsten Jahr ein neues Bild des Krebsnebels zum Vergleich bereitstellen, so die NASA.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.