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Ich bin mit meinen drei Kleinkindern nach Spanien gereist – diese Dinge sind mir dabei positiv und negativ aufgefallen

Die Autorin mit ihren drei Kindern. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin.
Die Autorin mit ihren drei Kindern. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin.

Meine fünfköpfige Familie ist gerade von einer zweiwöchigen Reise durch Nordspanien und Madrid zurückgekommen. Wir haben dort unsere Familie besucht und Sehenswürdigkeiten besichtigt, und mein 5-jähriger Sohn und meine 3-jährigen Zwillinge waren zum ersten Mal in diesem Land.

Die Kinder hatten einen Riesenspaß, als sie neue Gerichte probierten, neue Orte besuchten – Ruinen und Festungen waren der Hit – und in eine neue, andere Kultur eintauchten. Als wir kurz davor waren, unseren Rückflug anzutreten, fragte mein Sohn bereits, wann wir wieder nach Spanien fahren könnten, um weitere Abenteuer zu erleben.

Ich war zwar nicht zum ersten Mal in Spanien – ich habe meine Familie dort besucht, seit ich klein war –, aber es war das erste Mal, dass ich mit Kindern dort war. Hier sind einige der Dinge, die ich an unserer Zeit dort geliebt habe, und eines, das ich nicht mochte.

Die Menschen sind hilfsbereit

Da wir Zwillinge haben, schieben wir überall einen riesigen Doppelkinderwagen mit hin. In Spanien war das nicht anders, außer dass es in einigen der kleinen Städte, die wir besuchten, Millionen von Stufen gab.

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Hier in den USA schauen die Leute weg, wenn sie meinen Mann mit dem Kinderwagen sehen, aber in Spanien sprangen die Leute buchstäblich (kein Scherz) auf, um ihm zu helfen. Mein Mann hat manchmal darauf bestanden, dass er den Kinderwagen auch allein ein paar Stufen hinuntertragen kann, und die Leute haben ihm dann trotzdem geholfen.

Der Ehemann der Autorin mit den gemeinsamen Kindern. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin.
Der Ehemann der Autorin mit den gemeinsamen Kindern. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin.

An Orten wie Flughäfen und Notfallzentren haben Familien Vorrang. Wir übersprangen also alle Warteschlangen und wurden wie VIPs durchgeschleust, einschließlich des ersten Platzes im Flugzeug. Es war ein krasser Gegensatz, als wir mit drei übermüdeten Kindern in Boston landeten und trotz eines beschleunigten Verfahrens in einer nicht enden wollenden Schlange stehen mussten.

Wo immer wir mit den Kindern hinkamen, grüßten die Leute sie, boten ihnen Süßigkeiten an oder drückten ihnen die Wangen. Alle unsere Airbnb-Gastgeber ließen Tüten mit Süßigkeiten für die Kinder zurück, was eine Überraschung war, da ich das nirgendwo sonst auf der Welt gesehen hatte.

Die meisten Restaurants haben kein Kindermenü

Meine Kinder sind zwar nicht besonders wählerisch, wenn es ums Essen geht, aber sie sind immer noch Kinder und lieben dasselbe Essen wie andere Kinder in ihrem Alter: Hamburger, Nudeln und Chicken-Nuggets. An unserem ersten Abend dort geriet ich in Panik, als ich feststellte, dass das von uns gewählte Restaurant keine Kinderkarte hatte. Der Kellner bot schnell eine Option für die Kinder an, die sie dann auch verschlangen.

Der Vater der Autorin und eines ihrer Kinder in einem Restaurant. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin.
Der Vater der Autorin und eines ihrer Kinder in einem Restaurant. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin.

Dies geschah immer wieder, egal, wo wir hingingen. Die Kinder bekamen eine einfachere Version eines Gerichts, das das Restaurant anbot. Meine Kinder wählten oft entweder Steak oder Fisch mit Pommes oder Gemüse.

Ich mochte das Essen ohne Kindermenü, weil es meine Kinder ermutigte, neue Dinge auszuprobieren. Bei einer unserer letzten Mahlzeiten boten wir ihnen an, zum Mittagessen in eine Pizzeria zu gehen – sie lieben Pizza –, doch sie lehnten alle ab und wollten stattdessen Schinken und Oliven.

Ich habe keine iPads gesehen

In den USA ist es üblich, dass Kinder während des Essens eine Fernsehsendung auf ihren iPads oder anderen Tablets anschauen. Ich verstehe das; Kinder können in bestimmten Situationen schwer zu handhaben sein, und alle Eltern tun ihr Bestes. Wir geben unseren Kindern außerhalb von Flugzeugen oder langen Autofahrten keine Tablets, weil wir Wert darauf legen, dass die Mahlzeiten eine Zeit sind, in der wir als Familie zusammenkommen. Aber das kann für unsere Kinder schwer zu verstehen sein, wenn sie sehen, dass andere Kinder in ihrem Alter am Tisch neben ihnen "PAW Patrol" schauen.

In Spanien haben wir nirgendwo Tablets gesehen und trotzdem viele Kinder, die in schicken Restaurants zu Abend aßen. Kinder werden wie kleine Erwachsene behandelt, und es wird erwartet, dass sie sich auch so verhalten. Alle Eltern wissen, dass das nicht einfach ist, aber es war erfrischend, Familien zu sehen, die ohne die Ablenkung eines Bildschirms zusammen essen.

Im Sommer bleiben die Kinder lange auf

Vergangenes Jahr besuchten wir mit meiner Familie Italien, und wir entschieden uns dafür, die Kinder so nah wie möglich an der Uhrzeit bei uns zu Hause zu halten, damit wir auf dem Rückweg keinen Jetlag haben würden. Das bedeutete, dass unsere Kinder bis etwa 22 Uhr wach sein würden, viel später als ihre übliche Schlafenszeit.

Nun, in Spanien war das viel zu früh. Im Sommer geht die Sonne erst nach 21 Uhr unter, und das Abendessen beginnt normalerweise danach. In einigen Nächten waren meine Kinder bis nach Mitternacht wach. Das war zwar anstrengend, aber so konnten wir die Restaurants besuchen, in die wir gehen wollten (die alle erst später öffneten).

Ich habe mich dort sicherer gefühlt

Wir besuchten Bilbao während der Fiestas, was bedeutete, dass alle den ganzen Tag auf der Straße waren und feierten. Bei so vielen Menschen war es zwar chaotisch, ein Restaurant oder einen Parkplatz zu finden, aber ich habe mich nie sicherer gefühlt. Ich dachte nicht eine Sekunde daran, dass es zu einer Massenschießerei kommen könnte, etwas, worüber ich mir regelmäßig Sorgen mache, wenn ich mit meinen Kindern in den USA ins Kino oder in den Supermarkt gehe.

Mir gefiel es nicht, dass überall noch geraucht wurde

Das Einzige, was mir an dieser Reise nicht gefiel, war, dass überall noch geraucht wurde. Es war unmöglich, in einer der Städte, die wir besuchten, herumzulaufen, ohne Zigaretten zu riechen.

Als ehemaliger Raucherin, deren Eltern ebenfalls rauchten, war ich überrascht, wie sehr mich das störte. Dabei ging es nicht so sehr um mich selbst – ich wollte nicht, dass meine Kinder an jedem Tag unserer Reise dem Passivrauchen ausgesetzt sind. Im Nordosten der USA, wo wir leben, sehe ich kaum noch jemand Zigaretten rauchen, also war es auch ein Kulturschock.

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