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Leere Büros, verlassene Einkaufszentren und Kriminalität: Warum San Francisco vor die Hunde geht

The San Francisco skyline. - Copyright: Justin Sullivan/Getty Images
The San Francisco skyline. - Copyright: Justin Sullivan/Getty Images

Der Niedergang des Stadtzentrums von San Francisco vollzieht sich schnell.

Große und kleine Vermieter schwenken die weiße Fahne angesichts des zunehmenden Drucks, mit dem die Stadt konfrontiert ist und der zum Teil auf den Stellenabbau bei einigen der größten Arbeitgeber und die Trägheit der Homeoffice-Arbeit zurückzuführen ist.

Im Mai ging die Zahl der Besucher in den Büros von San Francisco im Vergleich zu 2019 um fast 60 Prozent zurück – das größte Defizit unter den von Placer.ai erfassten Großstädten in den USA, und das zeigt sich. Die 18 Millionen Quadratmeter leerer Büroflächen in der Stadt sind so groß, dass sie 92.000 Menschen beherbergen könnten, wie der San Francisco Chronicle berichtet.

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Seit April wurde der Büroturm in der 350 California Street für alarmierende 75 Prozent unter seinem Schätzwert vor der Pandemie verkauft. Der Eigentümer des Flaggschiffs Hilton San Francisco Union Square und des nahe gelegenen Parc 55 übergab die Schlüssel an seine Gläubiger, anstatt zu versuchen, die Zahlungen für einen Kredit in Höhe von 725 Millionen Dollar zu leisten. Einige Tage später gaben Unibail-Rodamco-Westfield und der Miteigentümer Brookfield das San Francisco City Centre an ihre Kreditgeber zurück, nachdem das Einkaufszentrum durch das Ausscheiden von Einzelhändlern nur noch gut zur Hälfte belegt war.

Die Kapitulation einiger der anspruchsvollsten Immobilienunternehmen nach dem Abbau von Arbeitsplätzen im Technologiesektor und der zunehmenden Fernarbeit ist ein düsteres Vorzeichen für das Stadtzentrum von San Francisco. Die Zahlungsausfälle bei Immobilien wurden schon lange erwartet, aber nicht alle auf einmal: Viele Investoren dachten, dass sie in dem Maße eintrudeln würden, in dem die Eigentümer von der Möglichkeit Gebrauch machen, die Laufzeiten ihrer Darlehen zu verlängern, was ihre Verluste in die Höhe treiben könnte.

Noch problematischer ist, dass der Verlust der Arbeiter, der Geschäftsreisenden, die sie angezogen haben, und der Geschäfte, in denen sie eingekauft haben, einen Teufelskreis schafft, der nicht so bald unterbrochen werden wird, sagte Manus Clancy, ein Senior Managing Director beim Datenanbieter Trepp, der Unternehmens- und Gewerbeimmobilienschulden verfolgt.

"San Francisco befindet sich in einem Abgrund, der von Tag zu Tag größer wird", so Clancy, der in New York lebt, gegenüber Business Insider, "Ladenschließungen, Kriminalität und andere Probleme der Lebensqualität führen zu einer Epidemie von Negativschlagzeilen, die Touristen und Arbeitnehmer fernhalten. Es wird wahrscheinlich noch schlimmer werden, bevor es besser wird".

Eine Welle von Stellenstreichungen bei großen Tech-Unternehmen wie Snap, Meta und Salesforce trug dazu bei, dass die Leerstandsquote von Büros in der Stadt im letzten Quartal auf fast 30 Prozent anstieg, gegenüber weniger als fünf Prozent drei Jahre zuvor, so CBRE. Die Arbeitnehmer, die noch beschäftigt sind, haben sich gegen die langen Pendelwege gewehrt, die in der auf einer Halbinsel gelegenen Stadt üblich sind, wie Daten von Placer.ai zeigen.

Im vergangenen Quartal pendelten nur 36 Prozent der Arbeitnehmer, die in Büros in San Francisco arbeiteten, mehr als fünf Meilen (acht Kilometer), der geringste Prozentsatz von Pendlern, die in Boston, Chicago, Houston und New York zu ihren Arbeitsplätzen zurückkehrten, wie die Daten zeigen. Bei Arbeitnehmern, die näher an ihrem Büro in San Francisco wohnen, ist der Anteil der täglichen Pendler jedoch relativ hoch.

Die gute Seite der Leerstände: Platz für Start-ups

Einige dieser Arbeitnehmer gehören wahrscheinlich zu der explosionsartigen Zunahme von generativen KI-Startups in San Francisco, von denen etwa 22 Prozent in der Region ansässig sind. Die Gründer von Krea, einem Unternehmen, das Modelle für hochwertige Bilderzeugungs- und Vermögensverwaltungsdienste entwickelt, packten letztes Jahr ihre Koffer in Miami und zogen in das Hayes Valley von San Francisco, das nicht weit vom Union Square entfernt ist und sich zu einem Paradies für Unternehmen wie das ihre entwickelt.

Da Startups jedoch von Natur aus klein sind, können sie den Bevölkerungsschwund nicht ausgleichen. Nach Angaben des Census Bureau hat die Stadtflucht die Bevölkerung zwischen April 2020 und Juli 2022 um mehr als 65 000 Menschen reduziert.

Da die Nachfrage nach Wohnraum zurückgegangen ist, sind die während der Pandemie aufgeblähten Durchschnittspreise für Eigenheime im Jahr bis April um fast 18 Prozent gefallen, fast dreimal so stark wie der Rückgang in Manhattan. Was die Vermietungen betrifft, so hat der Vermieter Equity Residential eine "begrenzte Preissetzungsmacht" auf dem Markt in der Innenstadt und macht Zugeständnisse, um Mieter anzuziehen, sagte der Chief Operating Officer des Unternehmens auf einer Bilanzkonferenz im April.

Jeff Burg, ein Immobilieninvestor, der seit 2002 kleine Wohnhäuser kauft und vermietet, sagte, er habe die Stadt aufgegeben, weil sie ihm zu viele Vorschriften mache.

"Ich habe im letzten Jahr alle meine Mietobjekte in San Francisco verkauft und bin mit meiner Familie für immer weggezogen", sagte Burg Business Insider über LinkedIn. 23 Jahre später ziehen wir mit unserem Leben weiter. Was auch immer in San Francisco vor sich geht, wir haben kein Interesse mehr daran, ein Teil davon zu sein."

Die Angst vor Kriminalität befleckt die Stadt

Auch die Kriminalität oder die Angst davor schleicht sich oft in Gespräche über San Francisco ein.

Thomas Baltimore, der CEO von Park Hotels & Resorts, das die Hotels am Union Square vergangene Woche aufgegeben hat, sagte in einer Erklärung, dass "die Straßenverhältnisse" zusätzlich zu den rekordverdächtigen Büroleerständen zur Belastung der Immobilien beitrügen. In einigen Stadtteilen – darunter der Tenderloin District, der an den Union Square und das Einkaufszentrum Westfield Mall angrenzt – wurden in diesem Jahr mehr Morde verübt, obwohl die Mordrate in San Francisco laut ABC 7 im Vergleich zu anderen Großstädten am niedrigsten ist.

Die Kriminalität scheint die Touristen nicht aufzuhalten, deren Zahl im letzten Jahr um 29 Prozent auf 21,9 Millionen gestiegen ist und in diesem Jahr wahrscheinlich 23,9 Millionen erreichen wird, so die San Francisco Travel Association.

Dennoch sind die Anzeichen für Kriminalität in San Francisco allgegenwärtig. Die Zahl der Körperverletzungen und Raubüberfälle ist gestiegen, während die Zahl der Vergewaltigungen zurückgegangen ist, wie ABC 7 kürzlich feststellte. Und Social-Media-Posts, darunter einer von Elon Musk, der nach dem Tod des Tech-Managers Bob Lee durch Messerstiche im April "entsetzliche" Gewaltverbrechen anprangerte, verstärken die Angst.

In einem Whole-Foods-Markt im Mid-Market-Viertel - ebenfalls in der Nähe des Union Square - kam es zu einer derartigen Häufung von Straftaten, dass die Manager den im vergangenen Jahr eröffneten Markt im April einfach schlossen. Nach Angaben der New York Times gingen in einem Zeitraum von 13 Monaten 568 Notrufe aus dem Geschäft ein, viele davon wegen Gewalt und Drogenkonsum.

Ein Immobilienmakler, der nicht namentlich genannt werden wollte, erzählte Business Insider, dass sein Reiseleiter bei einem kürzlichen Familienausflug in die Stadt sagte, dass das Tenderloin so heruntergekommen sei, dass Polizisten mehr dafür bezahlt würden, auf Streife zu gehen. Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, versammeln sich seit langem im Tenderloin-Viertel, während die Zahl der Obdachlosen in der Bay Area seit 2019 um 35 Prozent auf 38.000 gestiegen ist, wie McKinsey & Co. feststellte.

Frank Scavone, ein altgedienter Investor in Gewerbeimmobilien, der jetzt geschäftsführender Gesellschafter von Third Point Real Estate Strategies ist, war nachdenklich darüber, warum die Arbeiter nicht zurückkamen, aber er war sich des Ergebnisses sicherer – sinkende Gebäudewerte.

"Ich frage mich, was der Grund für die Leerstände in den Büros in San Francisco ist", so Scavone gegenüber Insider: "Fühlt sich niemand mehr sicher in der Innenstadt von San Francisco? Liegt es daran, dass die Händler im Erdgeschoss und die Annehmlichkeiten, die mit der Innenstadt verbunden sind, wegen der Kriminalität verschwunden sind?" Er fuhr fort: "Liegt es daran, dass die Innenstadt von San Francisco von den Vororten in Marin County oder der East Bay nur schwer zu erreichen ist?"

"Zusammengenommen bilden diese Probleme die Grundlage dafür, dass Arbeitnehmer sagen: 'Wir wollen nicht dort sein, weil wir uns nicht sicher fühlen, oder weil es kein angenehmer Ort zum Arbeiten mehr ist, oder weil wir meinen, dass wir ein Anrecht auf eine andere Gestaltung der Arbeitswoche haben'", sagte er.

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