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Königin von Airbnb: Sie verdiente jährlich fast eine Million Dollar mit Vermietungen – bis sie abstürzte

Inmitten des boomenden Airbnb-Marktes in Tulsa behauptete Dani Widell, mehr Inserate als jeder andere zu haben. - Copyright: Dominic Bugatto for BI
Inmitten des boomenden Airbnb-Marktes in Tulsa behauptete Dani Widell, mehr Inserate als jeder andere zu haben. - Copyright: Dominic Bugatto for BI

An einem milden Dienstagabend Anfang 2022 versammelten sich rund 150 Personen in der VFW-Halle in Tulsa, einer Stadt im US-Bundesstaat Oklahoma. Sie hatten ein Ziel: der Königin von Airbnb zuhören. Nach der Pandemie, als die Zinsen niedrig waren und das Reisen wieder boomte, tauchten überall in der Stadt Airbnb-Angebote auf. Für durchschnittliche Investoren war die Bierdeckelrechnung unwiderstehlich.

Es war möglich, ein Haus im Vorstadtstil zu kaufen, das weniger als 75.000 Dollar (in etwa 70.300 Euro) wert war. Nach dem Kauf konnte man es für 117 Dollar (ungefähr 109 Euro) pro Nacht vermieten. Bei einer Auslastung von drei Vierteln eines jeden Monats konnte man bis zu 30.000 Dollar (ca. 28.100 Euro) im Jahr einnehmen. Genau so setzten es viele Gastgeber zu dieser Zeit um. In Tulsa herrschte das Gefühl eines Goldrausches. Und Dani Widell war die selbsternannte Airbnb-Königin der Stadt.

Doch wie kam es dazu?

Laut Widells Steuererklärungen verdiente sie jährlich rund 937.000 Euro mit Vermietungen

Widell ist Immobilieninvestorin und hat sich erfolgreich zur Airbnb-Eigentumsverwalterin hochgearbeitet. Sie selbst behauptet, dass sie insgesamt 100 Immobilien vermieten würde. Mehr als jeder andere in Tulsa. Aus den Steuererklärungen ging später hervor, dass Widell mit ihren Vermietungen jährlich über eine Million Dollar (ca. 937.000 Euro) an Buchungen generierte. Auf Facebook war sie eine bekannte Persönlichkeit und aktiv in Kurzzeitvermietungsgruppen. Dort teilte sie Ratschläge und bot ihre Dienste an, um Häuser in lukrative Einnahmequellen umzuwandeln. Sie versprach, den Objekten das Aussehen eines Boutique-Hotels zu geben, sich um die Gäste zu kümmern und dafür zu sorgen, dass es frische Bettwäsche und reichlich Toilettenpapier gibt. Die Investoren könnten sich darauf einstellen und es vergessen.

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Nach ihrer Präsentation in der VFW-Halle waren die Teilnehmer von Widell beeindruckt und drängten sich um sie. Sie wollten, dass sie ihre Airbnb-Vermietungen verwalte. Kathy Portley, die Präsidentin der Tulsa Real Estate Investors Association, erinnert sich: „Damals hatte man das Gefühl, dass es zu spät war, wenn man noch nicht in der Kurzzeitvermietung tätig war".

Was viele jedoch nicht wussten: Für Widell war es bereits zu spät. Innerhalb eines Jahres war ihr Airbnb-Imperium zusammengebrochen. Die Gastgeber bekamen ihre Miete nicht. Die Angestellten wurden nicht bezahlt. Gläubiger klopften an die Türen. Außerdem sei ihre Ehe in die Brüche gegangen. Der plötzliche Zusammenbruch und die damit verbundenen Anschuldigungen dienen als abschreckendes Beispiel. Sie verdeutlichen, welche Folgen es haben kann, wenn man zu stark auf einen unbeständigen Markt, einen unerfahrenen Guru und das Versprechen schnellen Geldes vertraut. Die Herrschaft der Airbnb-Königin von Tulsa war vorbei – und ihre Untertanen mussten die Scherben aufsammeln.

Airbnb erlebte mit dem Anstieg von Remote-Jobs einen neuen Boom

Airbnb war eine der großen Turnaround-Geschichten der Pandemie. In den ersten Monaten des Jahres 2020, als die Welt in eine Krise stürzte, verzeichnete das Unternehmen einen beispiellosen Rückgang seines Geschäfts. Es verlor fast 80 Prozent seines Umsatzes, musste 1900 Mitarbeiter entlassen und sah gleichzeitig eine Abwertung seines Unternehmenswertes von 31 Milliarden Dollar (ca. 29 Milliarden Euro) auf 18 Milliarden Dollar (in etwa 16 Milliarden Euro). Experten vermuteten, dass die Pandemie die Reisenden für immer von der Idee des Home-Sharings abgehalten haben könnte.

Stattdessen zeigten die Amerikaner nach Aufhebung der Abriegelungen eine nie dagewesene Reiselust. Gleichzeitig wurde Remote-Arbeit zur neuen Normalität, vorausgesetzt, dass dies in sicherer Entfernung möglich war. Viele fanden den Raum und die Sicherheit, die sie suchten, bei Airbnb. Als das Unternehmen Ende 2020 an die Börse ging, war es der größte Börsengang des Jahres. Am ersten Handelstag verdoppelte sich der Aktienkurs von Airbnb. Als die Buchungen in die Höhe schnellten, stürzten sich die ersten Immobilieninvestoren auf die Aktion und verwandelten Wohnhäuser in Kurzzeitvermietungen. Nach Angaben des Analyseunternehmens AirDNA wurden innerhalb kurzer Zeit landesweit 260.000 neue Airbnb- und Vrbo-Angebote hinzugefügt.

Widell übernahm gegen Bezahlung die Einrichtung und das Verwalten der Airbnbs ihrer Kunden

Tulsa, eine Stadt mit 400.000 Einwohnern, galt lange Zeit als die „Ölhauptstadt der Welt“. Aufgrund ihrer Art-Déco-Innenstadt und den geräumigen Craftsman-Bungalows war sie ein idealer Ort für Airbnb. Die Stadt zog bereits Hauskäufer an, die erschwingliche Preise, eine lebendige Kunstszene und einfachen Zugang zu Outdoor-Aktivitäten suchten. Darüber hinaus lockte Tulsa aktiv Remote-Arbeiter an, indem es jedem, der in die Stadt ziehen wollte, 10.000 Dollar (ca. 9300 Euro) bot. Clevere Investoren profitierten von diesem Trend, indem sie Häuser aufkauften und sie an die plötzlich zunehmende Anzahl von Außenstehenden weiterverkauften. Emily Burke, eine Airbnb-Managerin in Tulsa, erinnert sich an diese Zeit: „Ich habe zu dieser Zeit nicht geschlafen. Ich war um zwei, drei Uhr morgens wach, nahm Anrufe entgegen und besichtigte Immobilien.“

Widell hob sich während des Booms besonders hervor. Als ehemalige Buchhalterin, die an der Oklahoma State University studierte, strahlte sie Glanz und Selbstbewusstsein aus. Im Jahr 2017 zierte sie die Titelseite des „Magazins Tulsa People“ und präsentierte stolz das Haus in Brady Heights, das sie mit ihrem Mann Will Widell, einem Pflichtverteidiger, teilte. Das Paar hatte das Haus gekauft, nachdem sie ein anderes in derselben Straße renoviert hatten. Widell investierte Hunderte von Stunden, um „jedes Stück Originalhandwerkskunst zu bewahren“ und gleichzeitig „Funktionalität des 21. Jahrhunderts“ hinzuzufügen. Während der Aufschwung des Airbnb-Marktes entstand jedoch eine Kluft zwischen ihnen. Während Will, der sich selbst als sparsam und risikoscheu beschrieb, aussteigen und sich zur Ruhe setzen wollte, wurde Widell von der neuen Möglichkeit, ihr Geschäft auszubauen, verzehrt.

Will bemerkte: „Je schwieriger die Sache war, desto größer die Wahrscheinlichkeit, dass sie scheitern könnte, desto mehr schien sie aufzublühen“. Widell selbst lehnte ein Interview für diese Geschichte ab. Widell begann, ihre Erfahrung im Verkauf von Häusern in die Verwaltung von Kurzzeitvermietungen zu stecken. Für ein Honorar von ein paar tausend Dollar richtete sie eine Airbnb-Einheit in geschmackvollen Beige tönen ein und platzierte abstrakte Kunstwerke. Außerdem installierte sie ferngesteuerte Schlösser. Gegen einen Anteil von 25 Prozent würde sie sämtliche Angelegenheiten übernehmen. Das beinhaltete die Buchung von Reservierungen sowie die Entgegennahme nächtlicher Anrufe von Gästen, die sich ausgesperrt hatten. „Für jemanden, der gerade erst in Airbnb einsteigt“, sagte Logan Haskett, einer von Widells ersten Kunden, „war das ein Traum.“

Widell gab ihren Angeboten das Aussehen eines Boutique-Hotels und versorgte sie mit Vorräten. "Vielleicht ist sie die Airbnb-Königin," dachte ein Konkurrent. "Es schien einfach so, als würde sie es einfach umhauen." - Copyright: Dominic Bugatto for BI
Widell gab ihren Angeboten das Aussehen eines Boutique-Hotels und versorgte sie mit Vorräten. "Vielleicht ist sie die Airbnb-Königin," dachte ein Konkurrent. "Es schien einfach so, als würde sie es einfach umhauen." - Copyright: Dominic Bugatto for BI

Die Bezeichnung „Queen of Airbnb“ wurde zunächst als Benutzername für Widells Airbnb-Konto verwendet. Dies trug dazu bei, eine Aura der Allmacht zu schaffen. Burke erinnerte sich an den Gedanken: „Vielleicht ist sie die Airbnb-Königin. Es schien so, als ob sie es einfach umhauen würde.“ Allem Anschein nach schien es Widell wirklich gutzugehen. Sie nahm Geschäftsessen im Mahogany Prime Steakhouse ein, einem führenden Lokal in Tulsa. Sie war Mitglied des Summitclub – „Downtown Tulsa’s Only Private Social Club“ – auf dem Dach des Bank of America Center mit seinem Panoramablick auf den Arkansas River. Die „Queen“ verkehrte mit der lokalen Elite und behauptete, mehr Airbnb-Angebote als jeder andere in der Stadt zu haben. Außerdem schnitt sie sich die Haare kurz und tauschte zum Ärger ihres Mannes ihren konservativen Stil gegen eine große Sonnenbrille und „extravagantere“ Mode aus.

Widell, die in ihrer Kindheit nicht viel hatte, vermittelte auch ein Bild der Wohltätigkeit. Sie legte großen Wert darauf, Menschen mit Vorstrafen in ihrem Lagerhaus einzustellen. Sie sprach davon, eine Kirche zu kaufen, die gerade auf den Markt gekommen war, und sie in ein Frauenhaus umzuwandeln. Widell war dabei, ein Zeichen zu setzen, erinnerte sich Knikki Nash, einer von Widells frühen Angestellten, an Widells Worte. Doch dann begannen die Investoren, Fragen zu stellen. Und schon bald würde sich Widell gegen genau die Menschen wenden, denen sie eine zweite Chance versprochen hatte. Im Mai 2022, drei Monate nachdem Widell ihr Angebot bei der VFW gemacht hatte, war der Airbnb-Markt in Tulsa auf seinem Höhepunkt. In diesem Monat kamen etwa 50.000 Golffans nach Tulsa, um an der PGA Championship teilzunehmen, die die Stadt ausrichtete.

Airbnb-Vermietungen brachten bis zu 1.000 Dollar (ca. 937 Euro) pro Nacht ein. Laut Steuererklärungen nahm Widell Buchungen im Mai 166.000 Dollar (in etwa 155.000 Euro) mit Airbnb ein. Dies war der beste Monat des Jahres. Es war nicht nur Tulsa. Im ganzen Land war der Airbnb-Markt gesättigt.

Widell verschob Reservierungen von einem Airbnb zu anderem, als die Nachfrage sank

Die Nachfrage stieg zwar immer noch stark an, aber da immer mehr Menschen ihre Häuser bei dem Unternehmen einstellten, sank die durchschnittliche Belegungsrate auf 55 Prozent. Burke, die 25 Objekte verwaltete, spürte, dass der Markt überhitzt sein könnte. Sie beschloss, keine neuen Angebote mehr anzunehmen: „Tulsa ist innerhalb kürzester Zeit von 600 auf 1500 Angebote gestiegen“, sagte sie. „Ich wollte einfach sehen, wie sich die Dinge entwickeln würden.“ Widell hingegen zeigte keine Anzeichen einer Verlangsamung – selbst als das Geld aus Airbnb-Vermietungen versiegte. Investoren begannen sich darüber zu beschweren, dass Widell niedrigere Erträge als erwartet weitergab. Wenn man Widell darauf ansprach, gab er unerwarteten Reinigungskosten die Schuld am Umsatzrückgang oder sagte, dass ein Gast plötzlich zu einer anderen Unterkunft gewechselt habe. Doch einige Investoren wurden misstrauisch.

Mallory Massey, eine örtliche Immobilieninvestorin, hatte Widell im Herbst 2021 neun ihrer Immobilien übergeben, um sie als Airbnbs anzubieten. Das größte, ein Haus mit fünf Schlafzimmern, wurde mit 249 Dollar (ca. 233 Euro) pro Nacht beworben. Dann bemerkte Massey, dass Reservierungen auf mysteriöse Weise aus ihrem Airbnb-Kalender verschwanden. Sie begann, sich die Protokolle der Nachrichten zwischen Widell und potenziellen Mietern anzusehen – und war erschrocken über das, was sie fand. Widell bot „Upgrades“ für andere Objekte an und lenkte so die Mieter von Masseys Einheiten zu anderen Airbnbs, die sie verwaltete. Dies geht aus einer Klage hervor, die Massey im Jahr 2022 eingereicht hat. Massey hat ein Pfandrecht auf elf von Widells Immobilien beantragt, um ihre Verluste auszugleichen, falls sie verkauft werden.

Ein anderer Investor, David Brunson, begann im Juli 2022 mit Widell zu arbeiten. Er erinnert sich, dass er von ihrem Enthusiasmus und ihrer Erfahrung beeindruckt war. Seine Frau war jedoch skeptischer: „Ich traue den Worten, die aus ihrem Mund kommen, nicht“, sagte sie ihm. „Sie versucht, die Dinge zu sehr hochzuspielen.“ Aber das Versprechen einer einfachen Quelle für passives Einkommen war zu gut, um es sich entgehen zu lassen. Brunson begann damit, eine seiner Immobilien, ein Haus mit zwei Schlafzimmern, bei Widell anzubieten. Dann bemerkte er eines Nachts, dass eine dreiwöchige Buchung im Wert von 2.200 Dollar (ca. 2.000 Euro) aus seinem Hosting-Kalender verschwunden war. Nachdem er sich mit Widell darüber gestritten hatte, wer die Schuld an der Stornierung trug, zog er seinen Eintrag bei ihr zurück.

Auch andere Investoren beschwerten sich, dass Widell sie zu kurz kommen ließ. Renee Brummett, die mit Widell in den ersten Tagen als Leiterin der Hausverwaltung zusammengearbeitet hatte, war zu ihrer rechten Hand aufgestiegen. Im Jahr 2022 erhielt sie besorgte Anrufe von Investoren: „Wir haben seit zwei Monaten ein Airbnb, und Dani hat uns nichts gezahlt“, erinnert sich Brummett. „Sie behält unser Geld. Oder sie sagt, wir schulden ihr Geld.“ Denjenigen, die mit dem Geschäft vertraut sind, zufolge schien Widell ihren Schwerpunkt von Airbnb-Vermietungen auf das Geschäft mit der Hausinszenierung zu verlagern. Sie gab verschwenderisch viel Geld für Möbel aus und füllte ihr Lager mit teuren Stücken. „Die Ausgaben wurden exzessiv“, sagte Brummett. „Das war nur der Anfang vom Ende für sie.“, fügte sie hinzu.

Wie sich die Airbnb-Königin versuchte zu retten, als ihre Herrschaft ins Wanken geriet

Dann, im Dezember 2022, konfrontierten die Mitarbeiter Widell. Sie, wie auch die von ihr verwalteten Airbnb-Gastgeber, wurden nicht bezahlt. Unzufrieden mit Widells Antwort, kündigten einige auf der Stelle. Am nächsten Tag traten zwei Angestellte an die Tür eines ihrer Häuser. Während des Gesprächs, das von Sicherheitskameras aufgezeichnet wurde, erklärte sie, warum sie so viele Mitarbeiter mit Vorstrafen eingestellt hatte, auf ganz andere Weise. „Ich kann das Rechtssystem zu meinem Vorteil nutzen“, krähte Widell, „wissen Sie, wie viele Leute hier arbeiten, die nicht zurück ins Gefängnis gehen wollen? Scheiß auf sie alle".

Als ihre Herrschaft ins Wanken geriet, ergriff die Königin von Airbnb Maßnahmen, um ihr strauchelndes Unternehmen zu stützen. Widell wandte sich an Nash, die ehemalige Mitarbeiterin, die für einen rivalisierenden Airbnb-Manager gearbeitet hatte, und bot ihr eine umfassende Rolle als Betriebsleiterin an.

Nachdem sie sich Widells Instagram-Account angesehen hatte, stimmte Nash zu. „Alles sah gut aus, denn Dani warf mit Geld um sich“, sagte Nash. Sie fügte hinzu: „Wenn man sich Dani online ansieht, reist sie, kauft Dinge und bezahlt für Werbung. Alles scheint in Ordnung zu sein. Es sah so aus, als würde sie versuchen, diese Kirchensache mit dem Frauenhaus auf die Beine zu stellen. Es sah so aus, als würde sie versuchen, alle zu bezahlen.“

Doch als Nash in dem Lagerhaus auftauchte, war sie überrascht. Die Angestellten lungerten herum und rauchten Marihuana. Die Tabelle mit den Aufträgen war seit Wochen nicht mehr aktualisiert worden. Zudem fehlten Namen und Kontaktangaben zu den Kunden. Widells Verhalten fiel Nash unterdessen zunehmend unberechenbar auf. Sie schien damit beschäftigt zu sein, ihr Eheversprechen mit ihrem Mann Will zu erneuern, anstatt sich um das Geschäft zu kümmern. Nash konnte nicht verstehen, wo all das Geld aus den Kurzzeitvermietungen geblieben war. Und das zu einer Zeit, in der viele Airbnb-Manager immer noch hohe Gewinne meldeten. „Ich verstehe nicht, wie Sie mit Airbnb kein gutes Geld verdienen können“, sagte sie zu Widell.

Wie Widell in einem neuen Land Rover floh

Es dauerte nicht lange, bis sie eine Antwort erhielt. Am 3. Februar reichte der Ehemann von Widell die Scheidung ein. In den letzten sechs Monaten, so behauptete Will in seinem Antrag, hatte Widell 500.000 Dollar (ca. 468.000 Euro) an Krediten aufgenommen. Zudem haben sich 350.000 Dollar (in etwa 328.000 Euro) an Kreditkartenschulden angehäuft, vieles davon ohne sein Wissen. Ein paar Tage später, als Nash ein Haus mit drei Schlafzimmern in einer ruhigen Straße in Tulsa einrichtete, erhielt sie einen dringenden Anruf aus dem Lagerhaus: Will war dort und nahm Dokumente mit sich.

Kurz darauf die Info: Widell hatte Tulsa in einem brandneuen Land Rover verlassen. Wie sie Nash sagen würde, wollte sie „in den Sonnenuntergang fahren“. „Es gibt kein Geschäft mehr“, sagte Will zu Nash, als sie ihn ans Telefon holte. Außerdem fügte er hinzu: „Sie hat jeden Penny verprasst.“ Die Ehe hatte sich seit dem vergangenen Herbst verschlechtert. Widell schien ständig zu arbeiten: „Sie sagte mir: 'Ich brauche nicht mehr zu schlafen. Ich spüre die ganze Zeit so viel Energie. Ich will einfach nur arbeiten“, erinnerte sich Will.

Im Januar unterzeichnete Will einen Kredit über 100.000 Dollar (ca. 93.700 Euro) für ihr Anwesen. Die Bedingungen waren, dass Widell rechtzeitig zum Abendessen nach Hause kommt und sich dazu bereit erklärt, einen Psychologen aufzusuchen. Schließlich behaupteten mehrere Personen, dass Widell Kreditkarten auf ihren Namen ausgestellt und Rechnungen in Höhe von bis zu 6.000 Dollar (in etwa 5.600 Euro) angehäuft hatte. Brummet sagt, ihre Chefin habe sogar eine Karte auf den Namen von Brummets Tochter ausgestellt, die ein Jahr zuvor gestorben war. Widell „hatte sich eine Menge Ärger eingehandelt“, sagte Brummett. Sie fügte außerdem hinzu: „Im Dezember waren viele Eigentümer sehr unzufrieden“. Im Januar wurden Klagen angedroht. Und im Februar war sie aus dem Staat geflohen.

Als Widell „in den Sonnenuntergang“ fuhr, wie sie einem ehemaligen Mitarbeiter sagte, mussten diejenigen, die an sie glaubten, einen hohen Preis zahlen. - Copyright: Dominic Bugatto for BI
Als Widell „in den Sonnenuntergang“ fuhr, wie sie einem ehemaligen Mitarbeiter sagte, mussten diejenigen, die an sie glaubten, einen hohen Preis zahlen. - Copyright: Dominic Bugatto for BI

In den Tagen nach Widells Abreise aus Tulsa erreichte Nash eine dringende Nachricht von einer Airbnb-Mieterin. Diese berichtete, dass sie im Februar bei Kälte das Haus verlassen hatte, um eine DoorDash-Bestellung anzunehmen, nur um dann festzustellen, dass sie nicht mehr zurück ins Haus konnte. Wie sich herausstellte, waren die Fernbedienungsschlösser der Wohnung wegen Nichtbezahlung ausgetauscht worden. Widell, so schien es, hatte das Geld genommen und war abgehauen. Der spektakuläre Niedergang von Tulsas Experte für Kurzzeitvermietungen hat die Begeisterung der Stadt für Airbnb nicht gedämpft. Widells Investoren fanden neue Hausverwalter. Ihre Mitarbeiter fanden andere Arbeit, in einigen Fällen bei Widells alten Konkurrenten.

Experten vermuten, dass der Airbnb-Boom nach der Pandemie einmalig war

Heute ist ihre „Tulsa Airbnb Group“ auf Facebook immer noch aktiv und hat etwa 1.000 Mitglieder. Was mit Widell passierte, wurde als Alarmsignal wahrgenommen. „Ich glaube nicht, dass die Branche dadurch einen guten Ruf hat“, sagt Burke. „Ich erinnere mich daran, dass ich mit einem Kontakt bei der Stadt gesprochen habe, der sagte: 'Wissen Sie, es ist bedauerlich, denn manchmal gibt es nur ein oder zwei Leute, die es für alle anderen ruinieren“. Der Zyklus von Boom und Pleite von Airbnb hat auch einige „naive Erstbetreiber“ abgeschreckt, erklärt Meagan McCollum. Sie ist Professorin für Immobilienfinanzierung an der University of Tulsa. Sie sagte: „Man hört Geschichten über Leute, die eine harte Zeit damit hatten, anstatt nur die Erfolgsgeschichten zu hören, als der Markt heiß war. Wenn sich diese Geschichten verbreiten, lässt das die Leute definitiv innehalten“.

Experten, die den nationalen Markt für Kurzzeitvermietungen beobachten, sind inzwischen der Meinung, dass der Boom der COVID-Ära ein einmaliges Ereignis war. „Wir erwarten nicht, dass Kurzzeitvermietungen jemals wieder so hohe Belegungszahlen aufweisen werden, es sei denn, es kommt zu einer weiteren Pandemie“, so Bram Gallagher. Er ist Wirtschaftswissenschaftler bei AirDNA, das die Leistung und Preisgestaltung von 10 Millionen Ferienvermietungen verfolgt. Landesweit sind die Einnahmen pro Angebot im letzten Jahr um 6,6 Prozent gesunken. Der Markt pendelt sich auf ein stabileres Gleichgewicht ein. Dies wird nicht so lukrativ sein wie der Markt, der während einer historischen Anomalie entstanden ist. Aber das wird die Leute nicht davon abhalten, ihre Immobilie in einen Nebenerwerb zu verwandeln.

"Es ist so interessant, was die ganze Pandemie über die menschliche Natur offenbart hat", sagte Gallagher. Er fügte hinzu: "ich denke, es liegt in der menschlichen Natur, daraus Kapital zu schlagen." Was Widell betrifft, so ist sie mehrfach nicht vor Gericht erschienen - oder hat nicht einmal erklärt, was passiert ist. Im Februar und erneut im März tauchte sie in dem Haus auf, in dem ihr Mann und Brummett lebten, und bedrohte sie laut Brummett mit einer Waffe. Beide haben einstweilige Verfügungen gegen sie erwirkt. Diejenigen, die an Widell glaubten, mussten für ihr Vertrauen in sie einen hohen Preis zahlen. Nash, die sagte, Widell schulde ihr 8.200 Dollar (ca. 7680 Euro) an rückständigem Lohn, entging nur knapp einer Zwangsräumung ihrer Wohnung. "Ich war traurig darüber", sagte Nash. "Ich habe eine harte Zeit durchgestanden, also muss ich es wohl auf andere Weise herausfinden."

Nash hat ein paar Jobs als Verwalterin von Airbnbs für andere Unternehmen angenommen. Aber das reichte nicht aus, um die Rechnungen zu bezahlen. Sie wurde von ihrem Vermieter wegen Mietrückstandes vor die Tür gesetzt. Deshalb musste sie mit ihrem 16-jährigen Sohn und ihrem 7-jährigen Enkel aus ihrer Wohnung ausziehen. Die einzige Unterkunft, die sie finden konnten, befand sich im Stadtzentrum - 16 Autominuten von dem Ort entfernt, an dem die Kinder zur Schule gingen. Es war eine Airbnb-Wohnung mit zwei Schlafzimmern.


Dan Latu ist Reporter im Immobilienteam von Business Insider.

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