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Energie-CEO hat 100-Millionen-Dollar-Vertrag mit Neom gekündigt – weil ihm klar wurde, dass die Saudis Dörfer plattmachen, um Platz zu schaffen

Entwurf von "The Line", dem horizontalen Wolkenkratzer in Neon, Saudi-Arabien. - Copyright: picture alliance / abaca | Blondet Eliot/ABACA
Entwurf von "The Line", dem horizontalen Wolkenkratzer in Neon, Saudi-Arabien. - Copyright: picture alliance / abaca | Blondet Eliot/ABACA

Ein Öko-Gründer zog sich aus einem 100-Millionen-Dollar-Vertrag (93 Millionen Euro) mit Neom zurück, als er feststellte, dass die Saudis Dörfer abreißen ließen, um Platz für die Megastadt zu schaffen. Malcolm Aw, der CEO und Gründer von Solar Water, erklärte Business Insider, dass er sich ursprünglich an Neom beteiligte, um bei der Verwirklichung seiner Ambitionen als bahnbrechende Öko-Stadt zu helfen.

Neom ist das Herzstück des Projekts Vision 2030 des saudischen Herrschers Mohammed bin Salman, mit dem die saudische Wirtschaft von fossilen Brennstoffen weg diversifiziert und in ein luxuriöses Tourismusziel und ein Innovationszentrum verwandelt werden soll.

Aw sagte jedoch, er sei über die Berichte über Menschenrechtsverletzungen so entsetzt, dass er den Vertrag mit Neom im Jahr 2022 kündigte, obwohl er dort bereits einige seiner Entsalzungsanlagen gebaut hatte. "Sie bahnen sich mit Bulldozern ihren Weg durch Dörfer und alles andere, das ist einfach unglaublich", sagte Aw.

Saudi-Arabien soll Dörfer für Neom gewaltsam geräumt haben

Aw sprach mit BI, nachdem "BBC News" berichtet hatte, dass ein im Exil lebender saudischer Oberst sagte, Saudi-Arabien habe den Einsatz tödlicher Gewalt genehmigt, um den Weg für seine Wüstenmetropole Neom freizumachen.

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Oberst Rabih Alenezi sagte, er habe den Befehl erhalten, die Bewohner des Landes zu vertreiben, um Platz für "The Line" zu schaffen. Das Gebiet wurde hauptsächlich von dem Stamm der Huwaitat bewohnt. Die "BBC" erklärte, sie sei nicht in der Lage, Alenezis Äußerungen über tödliche Gewalt unabhängig zu verifizieren.

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Von der "BBC" analysierte Satellitenbilder zeigten jedoch, dass drei Dörfer, darunter Schulen und Krankenhäuser, zerstört wurden, um Platz für Neom zu schaffen. Einer der Dorfbewohner, Abdul Rahim al-Huwaiti, wurde später Berichten zufolge von den saudischen Behörden getötet, so die UN.

"Man hat versucht, die ganze Provinz in Dubai oder Katar oder so etwas zu verwandeln, aber dabei hat man die Menschen, die dort seit Jahren leben, aus dem Gebiet vertrieben", sagte Aw. "Diese Menschen könnten einen großen Beitrag zu dieser ganzen Entwicklung leisten. Sie wissen, dass die Dörfer alle entfernt worden sind."

Aw, der ein Nachfahre des Tiger Balm-Gründers Aw Boon Haw ist, erklärte Business Insider weiterhin, dass er sich zunächst wegen des Engagements für grüne Energie und Ökologie für das Neom-Projekt interessiert habe.

Aws Firma nutzt Solarenergie zur Entsalzung, während die meisten Entsalzungsanlagen fossile Brennstoffe verbrennen und die Meere verschmutzen. Neom hatte Aws Unternehmen, Solar Water, 100 Millionen Dollar (93 Millionen Euro) für die Exklusivrechte zur Nutzung seiner Technologie angeboten.

Die Planer von Neom sagen, dass sie eine "Ökostadt" sein wollen, mit dem charakteristischen Projekt "The Line" - einem vertikalen, verspiegelten Wolkenkratzer, der die Wüste durchschneidet - der mit hundert Prozent erneuerbarer Energie betrieben wird und 95 Prozent des Landes für die Natur erhalten bleibt. Sie behaupten, dass sie sich verpflichtet haben, "die bestehenden Gemeinschaften und das kulturelle Erbe in unserer Region zu respektieren".

Aw ist jedoch der Ansicht, dass die Versprechen nicht eingehalten werden und die Planer eine Kehrtwende von ihrer ursprünglichen Vision für die Stadt vollziehen. "Was sie tun, ist unethisch, und sie schaffen eine Exklusivität, um reiche Leute in einem reichen touristischen Gebiet unterzubringen. Aber das war nicht die ursprüngliche Idee. Die Idee war, ein grünes Szenario zu entwickeln", sagte er.

"Die ganze Idee, die wir hatten, war, den Ort zu begrünen und die Menschen, die Einheimischen, die schon seit Ewigkeiten dort leben, an der Entwicklung teilhaben zu lassen", so Aw. "Aber dann ändern sie den Kurs. Plötzlich sind sie ganz anders, als wir es erwarten, und damit haben sie viel Schaden angerichtet."

Neom lehnte eine Stellungnahme zu den Behauptungen von Aw ab. Die saudische Botschaft im Vereinigten Königreich reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Saudi-Arabien hat versucht, die öffentliche Kritik an seinen Vision-2030-Plänen zu unterdrücken

Letztes Jahr berichtete Business Insider, dass das harte Vorgehen auch diejenigen betraf, die die Zwangsräumungen in den sozialen Medien kritisierten. Fatima al-Shawarbi wurde zu 30 Jahren Gefängnis verurteilt, weil sie sich geäußert hatte.

Das Projekt wurde in den letzten Monaten von Problemen heimgesucht, die Kosten stiegen auf schätzungsweise eine Billion Dollar (0,93 Billionen Euro), und wichtige Projekte wurden verschoben oder gekürzt. Im April berichtete "Bloomberg", dass saudische Beamte die Zahl der Menschen, die bis 2030 in Neom leben sollen, von rund einer Million auf 300.000 reduzieren. In dem Bericht hieß es auch, dass die Länge von The Line von etwa 100 Meilen (161 Kilometer) auf eine Meile (1,6 Kilometer) reduziert werden könnte.

Aw forderte die Planer auf, an ihrer ursprünglichen ethischen und ökologischen Vision festzuhalten. "Wir haben die Technologie, um das [Ökostrom-]Problem zu lösen, über das sich die Leute heute beschweren. Unbedingt. Ja, absolut. Aber es fehlt einfach die Vision oder das ethische Engagement", sagte er.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.