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Anti-Covid-Proteste in China: BBC-Reporter festgenommen und von Shanghaier Polizei misshandelt

Ein chinesischer Demonstrant diskutiert mit einem Polizisten bei Protesten in Shanghai. Später kam es zu zahlreichen Festnahmen – darunter war auch ein BBC-Reporter, der von dort berichtet hatte. - Copyright: picture alliance/ASSOCIATED PRESS/Koki Kataoka
Ein chinesischer Demonstrant diskutiert mit einem Polizisten bei Protesten in Shanghai. Später kam es zu zahlreichen Festnahmen – darunter war auch ein BBC-Reporter, der von dort berichtet hatte. - Copyright: picture alliance/ASSOCIATED PRESS/Koki Kataoka

Ein über regierungskritische Demonstrationen in Shanghai berichtender BBC-Reporter ist festgenommen und nach eigenen Angaben von der chinesischen Polizei misshandelt worden. "Die BBC ist extrem besorgt über die Behandlung unseres Journalisten Ed Lawrence, der festgenommen und in Handschellen gelegt wurde, während er über die Proteste in Shanghai berichtete", sagte ein Sprecher des britischen Senders.

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Lawrence sei bei der Festnahme von Polizisten geschlagen und getreten worden, obwohl er als Journalist akkreditiert gewesen sei. Erst Stunden später sei er wieder freigelassen worden.

Chinesische Polizei redet sich heraus

Seitens der chinesischen Behörden habe es keine offizielle Erklärung oder Entschuldigung für den Vorfall gegeben, sagte der Sprecher weiter. Dass die Polizei bei der Freilassung behauptet habe, Lawrence sei bloß in Gewahrsam genommen worden, um ihn vor einer Corona-Infektion in der Menschenmenge zu schützen, sei "keine glaubwürdige Erklärung". Im Internet waren Fotos und Videos zu sehen, auf denen ein von der Polizei abgeführter Mann ruft, jemand möge sofort das Konsulat anrufen. Auf seinem Twitter-Account hatte Lawrence kurz zuvor noch Eindrücke von den in China extrem ungewöhnlichen Protesten geschildert, an denen sich nach seiner Schätzung mehrere Hundert Menschen beteiligten.

Nach seiner Freilassung berichtete Ed Lawrence weiter für die BBC und auf Twitter, dokumentiert, wie die chinesische Polizei versucht, Demonstranten einzuschüchtern:

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"Nieder mit Xi Jinping!"

In der Volksrepublik hat die strenge Corona-Politik am Wochenende zu den größten Protesten seit Jahrzehnten geführt. Nicht nur in Shanghai, auch in der Hauptstadt Peking und anderen Millionenstädten gingen Demonstranten zu Hunderten auf die Straßen. Auf Videos aus Shanghai, die sich trotz staatlicher Zensur im Internet verbreiteten, waren Rufe wie "Nieder mit der Kommunistischen Partei! Nieder mit Xi Jinping!" zu hören. Unter dem jetzigen Staats- und Parteichef verfolgt die Volksrepublik eine strikte Null-Covid-Strategie, die jedes lokale Aufflammen des Virus mit rigiden Abschottungsmethoden einzudämmen versucht.

Mit Material der DPA/vib