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Ein 70-jähriger Rentner erzählt, wie er die Einsamkeit besiegt und endlich Freunde gefunden hat

Durch seine Mitgliedschaft in einem "Seniorendorfes" hat Rick Grossman viele Freunde gefunden. - Copyright: Moyo Studio/Getty Images
Durch seine Mitgliedschaft in einem "Seniorendorfes" hat Rick Grossman viele Freunde gefunden. - Copyright: Moyo Studio/Getty Images

Der 70-jährige Rick Grossman fand es absurd, dass er zu Beginn der Pandemie ständig E-Mails erhielt, in denen ihm dazu geraten wurde, sich nicht zu isolieren. "Ich fand das ungefähr so hilfreich wie die Aufforderung, sich keinen Schwanz wachsen zu lassen", sagte Grossman im Gespräch mit Business Insider. "Das sind Ratschläge ohne viel mehr dahinter."

Grossman beschrieb sich selbst als jemanden, der viel erlebt hat. Er arbeitete als Lehrer, im technischen Support für Computer, im Verkauf, in der Unternehmenskommunikation und als Besitzer eines Spielzeugladens. Diese Beschäftigungsmöglichkeiten führten ihn nach Pennsylvania, Texas, Kalifornien, New Jersey und nach Seattle, wo er derzeit lebt.

Die ständigen Umzüge machten es ihm schwer, Beziehungen zu pflegen. Grossman sagte auch, dass das Aufwachsen als schwuler Mann auf dem autistischen Spektrum es ihm erschwert habe, eine Gemeinschaft zu finden, der er sich zugehörig fühlen konnte.

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"Viele schwule Menschen in meinem Alter hatten große Probleme mit ihren Familien, als sie aufwuchsen, und haben sich völlig von ihnen getrennt. Sei es, dass ihre Familien sie hinausgeworfen haben oder dass sie sie nicht akzeptieren konnten", sagte Grossman. "In der Zukunft sieht es anders aus. Aber es gibt viele alleinstehende Menschen in der LGBTQIA-Gemeinschaft, die nicht die Unterstützung und die Freundschaften haben, die sie brauchen."

Das alles änderte sich vor etwa drei Jahren. Grossman hatte Mühe, in Seattle Freunde zu finden. Und obwohl er versuchte, sich Gruppen anzuschließen, um neue Menschen kennenzulernen, schien nichts zu halten. Doch als ihm jemand von einem "Seniorendorf" in Seattle erzählte, beschloss er, es zu probieren. Seitdem hat er eine Gemeinschaft gefunden und enge Freundschaften geschlossen.

Was sind Seniorendörfer?

Seniorendörfer sind Teil eines landesweiten Netzwerks von gemeinnützigen Organisationen, die ältere Menschen durch Ressourcen und Aktivitäten mit anderen in ihrer Umgebung in Kontakt bringen. Es gibt mehr als 400 Seniorendörfer in den USA, auch in Deutschland gibt es bereits einige Dörfer. Sie sind insofern einzigartig, als sie im Gegensatz zu einer Seniorenwohngemeinschaft älteren Erwachsenen die Möglichkeit bieten, dort zu leben, wo sie wollen und ihnen gleichzeitig Zugang zu den virtuellen und persönlichen Ressourcen des Dorfes bieten.

"Es gibt plötzlich viele Möglichkeiten und Aktivitäten, auf die ich mich verlassen kann und bei denen ich mit anderen Menschen zusammen sein kann. Und es gibt Menschen, die mich kennen und die sich um mich kümmern", sagte Grossman. „Wenn ich mich für etwas anmelde und nicht hingehe, würde mich jemand anrufen und fragen: 'Was ist passiert?'“

Die Seniorendörfer werden meist durch Zuschüsse, Spenden und Mitgliedsbeiträge finanziert. Die Mitglieder der Dörfer zahlen zwischen 150 und 425 US-Dollar (etwa 140 bis 395 Euro) pro Jahr, je nachdem, wie stark sie sich engagieren. Für Grossman lohnen sich die Kosten.

"Es gibt viele Momente, in denen ich allein zu Hause geblieben wäre und jetzt kann ich einige der Dinge tun, die ich früher gerne getan hätte, zum Beispiel ins Kino oder zum Essen gehen", sagte Grossman.„Es ist wie eine Familie.“

Jeder dritte Erwachsene Ü50 fühlt sich isoliert

Einsamkeit ist ein Thema, das Menschen aller Altersgruppen in den letzten Jahren besonders hart getroffen hat. Im Mai bezeichnete der US-amerikanische Gesundheitsminister Vivek Murthy das Problem als eine "Epidemie der Einsamkeit und Isolation", die sich negativ auf die körperliche und geistige Gesundheit auswirken kann, wenn sie nicht behoben wird.

Einige der Generation Z gaben Geld für eine Reihe von Aktivitäten aus, um neue Menschen kennenzulernen und Freundschaften zu schließen. Aber Senioren haben tendenziell weniger Möglichkeiten. Die National Poll on Healthy Aging der University of Michigan vom Januar zeigte, dass jeder dritte Erwachsene im Alter von 50 bis 80 Jahren angab, sich isoliert zu fühlen.

Grossman sagte, darüber müsse mehr gesprochen werden. "Als Covid aufkam und jeder isoliert war, wurde mir bewusst, dass ich wirklich etwas brauche", sagte er. "Was wäre, wenn ich hinfalle und mich hier verletze? Wer würde es wissen und wie lange würde es dauern? Und wenn ich im Supermarkt etwas im Sonderangebot kaufe und zu viel davon bekomme, würde ich das gerne mit anderen teilen", so Grossman weiter. "All diese Dinge haben mir geholfen, zu erkennen, dass das Leben als Alleinlebender sehr isolierend ist."

"Wir müssen uns mehr um andere Menschen kümmern"

Seniorendörfer sind eine Möglichkeit für ältere Erwachsene, sich in einer Gemeinschaft zu engagieren und andere zu treffen. Das Village to Village Network bietet Interessierten die Möglichkeit, nach Dörfern in ihrer Nähe zu suchen, denen sie beitreten können.

Auch andere ältere Erwachsene arbeiten an innovativen Möglichkeiten, um im späteren Leben Kontakte zu knüpfen. Business Insider sprach mit Joe Lamy, einem 75-jährigen Rentner. Er hat in einem Seniorenzentrum regelmäßige Treffen ins Leben gerufen, bei denen die Menschen einfach in einem Raum sitzen und sich kostenlos austauschen können.

Grossman sagte, er hoffe, dass die Regierung weitere Schritte unternehmen werde, um die Epidemie der Einsamkeit zu bekämpfen und den Herausforderungen, vor denen ältere Erwachsene stehen, mehr Aufmerksamkeit zu schenken.

"Es geht einfach darum, ein menschliches Wesen zu sein und wir müssen uns mehr um andere Menschen kümmern", sagte Grossman. "Wir können die Menschen nicht einfach im Stich lassen, wenn sie altern."

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