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Verschwörungstheoretiker werfen Chinas reichstem Mann vor, heimlich für Japan zu arbeiten

Der chinesische Pharma-Milliardär Zhong Shanshan - Copyright: VCG/Getty Images
Der chinesische Pharma-Milliardär Zhong Shanshan - Copyright: VCG/Getty Images

Zhong Shanshan, der reichste Mann Chinas, wurde in diesem Monat von nationalistischen Kreisen im Internet beschuldigt, seinem Land gegenüber nicht loyal genug zu sein.

Die Wut im Internet gegen Zhong, dem der Wasserriese Nongfu Spring gehört, reichte von der Infragestellung seines Patriotismus bis hin zu Boykottaufrufen gegen sein Unternehmen, weil er angeblich heimlich Japan unterstütze.

Aktien von Nongfu Spring fielen in den ersten fünf Märztagen um 6,5 Prozent auf 41,55 Hongkong-Dollar (4,87 Euro), wodurch das Unternehmen rund vier Milliarden Dollar (3,67 Milliarden Euro) an Marktkapitalisierung verlor.

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Zhongs Nettovermögen, das auf 64,6 Milliarden Dollar (59,3 Milliarden Euro) geschätzt wird, ist laut Bloombergs Billionaire Index in derselben Woche um rund zwei Milliarden Dollar (1,84 Milliarden Euro) gesunken.

Chinesische Staatsmedien und lokale Meinungsführer haben seitdem zur Ruhe gemahnt, da die Behörden versuchen, die angeschlagene Binnenwirtschaft zu stützen.

Zhongs jüngste Reputationsprobleme sind auf den Tod eines seiner Konkurrenten, Zong Qinghou, zurückzuführen. Zong, Gründer des Getränkekonzerns Hangzhou Wahaha Group, war in China als kämpferischer Nationalist bekannt, der mit internationalen Marken konkurrierte.

Zongs Tod am 25. Februar löste Vergleiche zwischen ihm und Zhong aus, die sich schnell zu Vorwürfen ausweiteten, Zhong habe seine Loyalität gegenüber China nicht unter Beweis gestellt.

Zong Qinghou, Vorsitzender des Getränkeherstellers Hangzhou Wahaha Group, bei einer Veranstaltung am 15. Januar 2022 in Hangzhou, Provinz Zhejiang, China. - Copyright: VCG/VCG via Getty Images
Zong Qinghou, Vorsitzender des Getränkeherstellers Hangzhou Wahaha Group, bei einer Veranstaltung am 15. Januar 2022 in Hangzhou, Provinz Zhejiang, China. - Copyright: VCG/VCG via Getty Images

Im Zentrum der Online-Wut steht die Staatsbürgerschaft von Zhongs ältestem Sohn Zhong Shuzi, der einen amerikanischen Pass besitzt, was Befürchtungen nährt, dass der mutmaßliche Erbe des reichsten Mannes Chinas ein Amerikaner sein könnte.

"Ist es nicht notwendig, dass dein ältester amerikanischer Sohn seine Staatsbürgerschaft zurückgibt?", schrieb ein chinesischer Blogger.

Manche glauben, Nongfu Spring liebe Japan

Die Feindseligkeit eskalierte diese Woche mit der Behauptung, dass Nongfu Spring absichtlich Elemente der japanischen Kultur in sein Produktmarketing einbezieht.

Japan wird von chinesischen Nationalisten stark abgelehnt, insbesondere wegen der Gräueltaten während des Zweiten Weltkriegs und der Weigerung des Landes, diese anzuerkennen.

Kommentatoren auf Weibo, der chinesischen Version von X, kritisierten ein abgebildetes Gebäude auf dem Etikett der Grünteeflasche von Nongfu Spring, die an den Sensoji-Tempel in Tokio erinnere.

Andere kritisierten das Etikett eines anderen Getränks, das Karpfenschlangen zeigte, die in Japan als Koinobori bekannt sind.

Sogar das langjährige Design des charakteristischen Flaschenwassers von Nongfu Spring geriet unter Beschuss, weil einige Nutzer der Meinung waren, dass ein Berg im Logo dem japanischen Berg Fuji sehr ähnlich sei.

Im Internet heißt es, das Logo von Nongfu Springs sehe aus wie der Berg Fuji. - Copyright: CFOTO/Future Publishing via Getty Images and Jinhee Lee/NurPhoto via Getty Images
Im Internet heißt es, das Logo von Nongfu Springs sehe aus wie der Berg Fuji. - Copyright: CFOTO/Future Publishing via Getty Images and Jinhee Lee/NurPhoto via Getty Images

In einem anderen Beitrag wurde Nongfu Spring beschuldigt, einen roten Flaschenverschluss zu verwenden, der der japanischen Flagge ähnelte.

Am 3. März reagierte Zhong über das WeChat-Konto von Nongfu Spring und erklärte, dass seine Beziehung zu Zong trotz früherer Rechtsstreitigkeiten von gegenseitigem Respekt und Wärme geprägt sei.

"Herr Zong hat zu Lebzeiten Online-Gewalt gehasst. Ich hätte nie gedacht, dass es nach Herrn Zongs Tod so viele Online-Verleumdungen gegen mich und Nongfu Spring geben würde", schrieb er. "Das war definitiv nicht das, was Herr Zong sehen wollte."

Zhong fügte hinzu, er hoffe, dass sich die Menschen "nicht von einzelnen Selbstdarstellern oder Influencern beeinflussen lassen".

Die "Global Times", ein chinesisches Medienorgan, das dafür bekannt ist, die Ansichten der Regierungspartei zu unterstützen, berichtete am 8. März außerdem, dass Nongfu Spring das Design seiner Grünteeflasche einem chinesischen Tempel nachempfunden habe, nicht einem japanischen.

Die nationalistische Bewegung gegen Zhong bleibt stark

Im Zuge der Gegenreaktion haben mehrere einflussreiche chinesische Persönlichkeiten die Öffentlichkeit dazu aufgerufen, besonnen zu bleiben.

Hu Xijin, der ehemalige Herausgeber der "Global Times" und ein beliebter Experte auf Weibo, schrieb am 7. März in einem Beitrag, dass die extreme Reaktion gegen Zhong "vulgär und lächerlich" sei und eine "Beleidigung des Patriotismus" darstelle

Später löschte er seinen Beitrag, bezeichnete Zhong jedoch am Freitag als einen der "erfolgreichsten Privatunternehmer Chinas", fügte jedoch hinzu, dass der Gründer von Nongfu Spring nicht gegen Kritik immun sein sollte.

"Er führt das Unternehmen gut, liefert hochwertige Produkte und Dienstleistungen und schafft mehr Arbeitsplätze und Steuereinnahmen. Dies sollte das wichtigste Kriterium für die Gesellschaft sein, um ihn zu bewerten", schrieb Hu.

Am Dienstag veröffentlichte der Milliardär Li Guoqing, der Rongsheng Petrochemical leitet, ein Video, in dem er die Vergleiche zwischen Zong und Zhong als "Farce" bezeichnete. Das Video wurde von "China Newsweek", einem Sender der staatlichen Medienagentur China News Service, erneut veröffentlicht.

Li rief auch Zongs Tochter, Zong Fuli, dazu auf, die Menschen zu beruhigen, wurde aber daraufhin in den sozialen Medien kritisiert. Chinas nationalistische Gruppen sind berüchtigt dafür, sich gegen typische Persönlichkeiten und Geschäftsleute zu wenden.

Letzten Monat war der Nobelpreisträger Mo Yan Ziel einer nationalistischen Kampagne, in der ihm vorgeworfen wurde, in seinen Büchern über das Land in der Mitte des 20. Jahrhunderts Chinas "vergangene Helden" verleumdet zu haben.

Nongfu Spring reagierte nicht sofort auf eine Anfrage von Business Insider US.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.