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Die verlassenen Superyachten russischer Oligarchen: Sie kosten Millionen und ihr Schicksal ist weiter unklar

US-Bundesstaatsanwälte versuchen, die Genehmigung zum Verkauf der Megayacht Amadea zu erhalten, deren Unterhalt den Steuerzahler Millionen kostet. - Copyright: Eugene Tanner / Getty Images
US-Bundesstaatsanwälte versuchen, die Genehmigung zum Verkauf der Megayacht Amadea zu erhalten, deren Unterhalt den Steuerzahler Millionen kostet. - Copyright: Eugene Tanner / Getty Images

Mehr als zwei Jahre nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine weiß die Bootswelt noch immer nicht, was mit den großen, teuren Elefanten im Meer geschieht: den Superyachten der Oligarchen.

Der Ukraine-Krieg hat viele Regierungen dazu veranlasst, Sanktionen gegen die reichsten Russen zu verhängen, einschließlich der Beschlagnahme ihrer Superyachten im Wert von Hunderten von Millionen Dollar. Aber es ist unklar, ob sie verkauft werden können oder wer sie kaufen würde, sodass die Häfen mit den riesigen Booten in einer schwimmenden Vorhölle feststecken.

"Das russische Problem wird ein immer größeres Problem", sagte ein Luxusyachtmakler letzte Woche auf der Palm Beach International Boat Show zu Business Insider. Wie viele andere bat er darum, nicht namentlich genannt zu werden, da es sich um eine heikle Angelegenheit handelt und die Branche im Allgemeinen diskret ist.

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Russland ist schon seit langem ein wichtiger Akteur auf dem großen Bootsmarkt. Im August 2021 – etwa sechs Monate vor der russischen Invasion in der Ukraine – besaßen Russen laut einem Bericht der Branchenpublikation „SuperYacht Times“ den zweitgrößten Anteil an Yachten mit einer Länge von über 40 Metern.

Sie waren in den zehn Jahren vor dem Bericht für 16 Prozent der neu gebauten Superyachten verantwortlich und sind dafür bekannt, dass sie für extravagante Innenausstattungen und einzigartige Merkmale viel Geld ausgeben. (Ein Schiffbauer, mit dem BI sprach, erinnerte sich an den Auftrag eines Oligarchen für einen großen Safe in der Eignerkabine, in dem er seine Gewehre aufbewahren konnte. Später erfuhr der Bauherr, dass er sie zum Tontaubenschießen an Deck benutzte.)

Aber diese Verkäufe sind nun zum Stillstand gekommen, da die Oligarchen von internationalen Sanktionen betroffen sind. Mindestens ein Dutzend Superyachten – im Gesamtwert von weit über eine Milliarde Dollar – sind davon betroffen. Und niemand weiß genau, was mit ihnen geschehen wird.

Russlands sanktionierte Superyachten sind schwer zu kaufen und zu verkaufen

Das erste Problem besteht darin, dass viele der Yachten "eingefroren" und nicht beschlagnahmt sind. Das bedeutet, dass die russischen Eigner sie zwar nicht betreiben oder abholen können, sie aber technisch gesehen auch nicht einer ausländischen Regierung gehören, sodass sie nicht ohne Sondergenehmigung verkauft werden können.

Anfang dieses Monats beantragte die Bundesstaatsanwaltschaft bei einem Richter die Genehmigung zum Verkauf der Amadea, einer 106 Meter langen Superyacht, die in San Diego vor Anker liegt und die die USA monatlich bis zu 922.000 Dollar (rund 850.000 Euro) an Unterhalt kostet.

"Ich habe einige Anfragen erhalten, aber alles, was man ihnen sagen kann, ist, dass wir den Ausgang des Falles noch nicht kennen", sagte ein anderer Superyacht-Makler zu BI auf der Yachtmesse.

Und obwohl der Makler behauptet, Interesse an Yachten wie der Amadea zu haben, wollen die meisten Superreichen – oder zumindest ihre Makler – nicht in die Nähe der Schiffe gehen, selbst wenn die Regierung die rechtliche Erlaubnis zum Verkauf erhält.

"Julia Simpson, Maklerin bei Thompson of Monaco, sagte: "Selbst wenn es völlig legal und normal ist, stehen zu viele Dinge auf dem Spiel", sagte sie, zum Beispiel wie der ursprüngliche Besitzer an sein Geld gekommen ist und ob das den neuen Käufer schlecht aussehen lassen könnte.

Es gibt auch mögliche rechtliche Auswirkungen, da es für die Regierung schwierig ist, zu beweisen, wem die Yachten tatsächlich gehören. "Oligarchen strukturieren ihr Eigentum an diesen hochwertigen Vermögenswerten in der Regel durch ein Netz von Offshore-Firmen und Treuhandgesellschaften, um den wahren Eigentümer zu verschleiern", sagte Joshua Naftalis, ein ehemaliger Bundesstaatsanwalt, der jetzt für Pallas Partners arbeitet, gegenüber BI.

Und wenn die Regierung das Eigentum übernimmt, ist sie in hohem Maße von Gerichtsbeschlüssen abhängig. So erhielt beispielsweise ein Russe, dessen Yacht von der französischen Regierung beschlagnahmt worden war, im Jahr 2022 nach einem gewonnenen Rechtsstreit wieder Zugang zu seinem Boot.

"Es ist ein sehr schwieriger Prozess, diese Boote zu kaufen", sagte Ralph Dazert, Nachrichtenchef bei SuperYacht Times, gegenüber BI. "Es besteht ein hohes Risiko, dass der ehemalige (russische) Eigentümer Sie verklagt, um das Boot zurückzubekommen."

Er verwies auf die Alfa Nero, die 82 Meter lange Yacht, die Eric Schmidt letztes Jahr für 67 Millionen Dollar (rund 62 Millionen Euro) auf einer von Antigua und Barbuda veranstalteten Auktion erwerben wollte. Er machte einen Rückzieher, nachdem verschiedene Parteien versucht hatten, den Verkauf zu blockieren, da sie wahrscheinlich der Meinung waren, dass es die rechtlichen Probleme nicht wert seien.

"Wenn der Grund für die Sanktionen wegfällt, was durchaus der Fall sein kann, werden die russischen Eigner versuchen, ihre Boote zurückzubekommen", so Simpson. Schließlich "wird die Regierung sie nicht bezahlen".

Superyachten verfallen schneller, wenn sie nicht benutzt werden

Wenn die Sanktionen aufgehoben werden, werden die Yachten allerdings viel weniger wert sein als zum Zeitpunkt ihrer Beschlagnahmung, da ein Schiff, das nicht benutzt wird, viel schneller verfällt als eines, das auf dem Meer fährt.

"Diese Yachten müssen benutzt werden, um in Form zu bleiben", sagte der zweite Makler. "Sie einfach nur im Dock liegen zu lassen, mit einer temporären Crew an Bord, ist nicht gut für die Boote."

Und die sanktionierten Russen, die es geschafft haben, die Kontrolle über ihre Superyachten zu behalten, werden es in Zukunft nicht leicht haben, sie loszuwerden.

Amerikaner, die versuchen, mit sanktionierten Oligarchen Geschäfte zu machen, müssten eine Reihe von Hürden überwinden – zum Beispiel eine Bank finden, die den Kauf abwickelt, was so gut wie unmöglich wäre. Und wenn sie es doch täten und die Regierung davon Wind bekäme, müssten sie mit hohen Strafen rechnen, und das Geschäft wäre ungültig.

So sind die reichsten Russen in einigen wenigen Ländern, die sie segeln lassen, wie den Malediven, Montenegro und Dubai, "hängengeblieben".

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