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Wie einen "menschlichen Geldautomaten" benutzt: Anwalt der Carhartt-Erbin soll sie vor ihrem Tod um Millionen betrogen haben

Das Carhartt-Logo am Firmensitz in München. - Copyright: NurPhoto/Getty Images
Das Carhartt-Logo am Firmensitz in München. - Copyright: NurPhoto/Getty Images

Der langjährige Anwalt der Carhartt-Erbin Gretchen Valade muss sich vor Gericht verantworten. Ihm wird vorgeworfen, in den letzten Lebensjahren der Philanthropin Millionen von Dollar veruntreut zu haben. Der Strafprozess gegen David Sutherland, den Anwalt, der für Valade zwei Treuhandfonds verwaltet hat, begann letzte Woche vor dem Strafgericht von Wayne County in Michigan.

Während der Eröffnungsrede am Donnerstag beschuldigte ein stellvertretender Generalstaatsanwalt Sutherland, Valade "wie einen menschlichen Geldautomaten" benutzt zu haben, berichtete die "Detroit Free Press".

Valade, eine Philanthropin und Geschäftsfrau, deren Großvater 1889 die Arbeitsbekleidungsfirma Carhartt gründete, starb im Dezember 2022 im Alter von 97 Jahren. Laut "Michigan Public" war sie in Michigan als "Engel des Jazz" bekannt, weil sie das Detroit Jazz Festival gerettet hatte.

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Sutherland wurde nur wenige Wochen nach Valades Tod im Jahr 2023 angeklagt, ein kriminelles Unternehmen geleitet zu haben, zweimal mehr als 100.000 Dollar (92.000 Euro) veruntreut zu haben und einmal mehr als 100.000 Dollar (92.000 Euro) von einem schutzbedürftigen Erwachsenen veruntreut zu haben, so die Generalstaatsanwaltschaft von Michigan. Auf diese Straftaten steht jeweils eine Höchststrafe von 20 Jahren.

Der Anwalt soll Vertrauen missbraucht haben, so die Staatsanwaltschaft

Der Angeklagte Sutherland plädierte auf "nicht schuldig" in Bezug auf die Anklage. Die Anwälte von Sutherland haben nicht sofort auf eine Anfrage von Business Insider reagiert.

Die Generalstaatsanwaltschaft von Michigan behauptet, dass Sutherland sich selbst eine Reihe von Darlehen ohne Valades Erlaubnis aus ihrem widerruflichen Treuhandvermögen von 1982 und ihrem unwiderruflichen Treuhandvermögen von 2009 gewährt hat, die er beide verwaltete.

"Vertrauen. Darum geht es in diesem Fall wirklich. Vertrauen und Verrat", sagte Scott Teter, Abteilungsleiter der Abteilung für Finanzkriminalität der Generalstaatsanwaltschaft, während der Eröffnungsrede letzte Woche, wie die "Detroit Free Press" berichtete.

Teter erzählte den Geschworenen, dass Sutherland, obwohl er Valade bereits 19.000 Dollar (17.500 Euro) pro Monat für seine Dienste in Rechnung stellte, sich selbst heimlich zwei Schuldscheine über jeweils fünf Millionen Dollar (4,6 Millionen Euro) aus Valades Treuhandvermögen ausstellte.

Teter beschuldigte Sutherland außerdem, mit dem gestohlenen Geld zwei seiner scheiternden Unternehmen, eine Pizza-Franchise in Florida und eine Ölfirma in Michigan, bezahlt zu haben, so die Zeitung.

"Herr Sutherland hat seine Autorität als Anwalt und vertrauenswürdiger Berater missbraucht, um einem langjährigen Klienten Millionen zu stehlen, und muss zur Rechenschaft gezogen werden", sagte die Generalstaatsanwältin von Michigan, Dana Nessel, in einer Pressemitteilung von 2023.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier