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Meine Kinder und ich haben fast 690.000 Euro geerbt – mit dem Geld habe ich einen schrecklichen Fehler gemacht

Sarah Adams wurde die Hüterin des Erbes ihrer Kinder und bedauert, was sie damit gemacht hat. - Copyright: clu/Getty, TomFullum/Getty, Mathias Darmell/Getty, Tyler Le/BI
Sarah Adams wurde die Hüterin des Erbes ihrer Kinder und bedauert, was sie damit gemacht hat. - Copyright: clu/Getty, TomFullum/Getty, Mathias Darmell/Getty, Tyler Le/BI

Ich habe immer das Sprichwort gehört, dass, wenn jemand einen unerwarteten Geldsegen erhält, "die Armen es ausgeben, die Mittelschicht es spart und die Reichen es investieren". Im Laufe der Zeit, in der ich Geld geerbt habe, bin ich zu dem Schluss gekommen, dass das stimmt. Aber es kommt darauf an, wie jede dieser Klassen ihren Kindern finanzielle Kompetenz beibringt (oder nicht beibringt).

Ich bin mit einer "armen" Mentalität aufgewachsen und wusste, dass ich bessere finanzielle Entscheidungen für meine zukünftigen Kinder treffen wollte. Das einzige Problem war, dass ich nicht wusste, wo ich anfangen sollte.

Als meine Tante Bobbi, eine meiner engsten Vertrauten und größten Unterstützerinnen, 2015 unerwartet starb, wusste ich immer noch nicht, wie ich solide finanzielle Entscheidungen treffen sollte. Ich war 30 Jahre alt, hatte Schulden in Höhe von 45.000 Dollar (rund 41.000 Euro) für ein Studentendarlehen und mietete ein Haus mit meinem (damaligen) Ehemann und zwei Kindern. Ich lebte praktisch von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck. Außerdem stand ich vor einer Scheidung.

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Ich wusste, dass Tante Bobbi vorhatte, mir etwas Geld zu hinterlassen (da sie keine eigenen Kinder hatte). Aber mir war nicht klar, wie viel ich bekommen würde. Ich hatte auch nicht erwartet, dass meine Kinder in ihrem Testament genannt werden würden. Als wir fast 750.000 Dollar (rund 690.000 Euro) erbten – etwa 247.000 Dollar (228.000 Euro) für jeden – hatte ich keine Ahnung, was ich damit anfangen sollte.

Was ich richtig gemacht habe

Mein erster Instinkt war, das Geld auszugeben. Ich gab ein wenig aus, aber ich nahm mir die Zeit, die Konsequenzen meiner Ausgaben zu durchdenken.

Ich befand mich zu diesem Zeitpunkt mitten in der Scheidung, also bestand mein erster Schritt darin, herauszufinden, wie hoch der Anspruch meines baldigen Ex-Mannes auf mein Erbe war. Da ich in New York lebe, werden Erbschaften, die für einen Ehepartner bestimmt sind, nach den Gesetzen zur gerechten Aufteilung als getrenntes Vermögen behandelt. Es stand mir frei, das Geld so anzulegen, wie es mir zu diesem Zeitpunkt am wichtigsten erschien, nämlich in den Kauf eines Hauses.

Die Hypothekenzinsen waren damals nicht so schlecht, sodass ich nur einen Teil des Geldes für eine Anzahlung hätte verwenden können. Aber ich hatte auch nur eine sehr begrenzte Berufserfahrung, nachdem ich mit meinen kleinen Kindern zu Hause geblieben war. Das und mein Schulden-Einkommens-Verhältnis machten mich nicht gerade zu einem guten Kandidaten für eine herkömmliche Finanzierung und waren der Hauptgrund dafür, dass ich mich entschied, mit dem Großteil meines Anteils ein Eigenheim zu kaufen.

Außerdem habe ich einen drei Jahre alten Toyota für etwa 14.000 Dollar (rund 13.000 Euro) gekauft. Meine großzügigste Ausgabe ist auch etwas, das ich für eine gute Entscheidung halte: Ich habe eine Alleinreise nach England unternommen. Das bereue ich nicht im Geringsten.

Was ich falsch gemacht habe

Das Erbe meiner Kinder wurde nicht in einem traditionellen Treuhandfonds angelegt, weil meine Tante nicht festgelegt hatte, wie das Geld verteilt werden sollte. Ich musste bei Gericht beantragen, Vormund ihres Vermögens zu werden. Zudem bat ich meinen Ex-Mann, auf seine Rechte als Vormund für das Geld zu verzichten, was er auch tat.

Nachdem mir die Vormundschaft über die Gelder übertragen worden war, erhielt ich einen Zettel, auf dem ich gefragt wurde, wo ich die Gelder deponieren wollte. Hier habe ich einen schrecklichen Fehler gemacht.

Ich überwies die Gelder auf separate Sparkonten für meine Kinder bei der örtlichen Bank, die ich seit Jahren benutzte. Das Gericht genehmigte dies, und das Geld liegt seit fast zehn Jahren auf diesen Konten und bringt 0,01 Prozent Zinsen pro Jahr – etwa 20 Dollar (18,50 Euro) pro Jahr. Das Geld unterliegt einer Einlagensicherung, aber mir war nicht klar, dass ich meinen Kindern damit einen großen Bärendienst erwies.

Als ich 2019 einen finanziell versierten Mann heiraten wollte und wir über Finanzen sprachen, gab ich zu, dass ich nicht die Beste im Umgang mit Geld war. Ich hatte nicht mehr viel auf der hohen Kante, nahm zusätzliche Kredite für meinen Master-Abschluss auf und hatte nicht die geringste Ahnung von Investments.

Mein Mann hat mir viel über Haushaltsführung beigebracht, von der Abzahlung und dem verantwortungsvollen Umgang mit Kreditkarten bis hin zum besseren Umgang mit Haushaltsausgaben. Die wichtigste Lektion, die ich gelernt habe, ist, dass ich es wirklich vermasselt habe, weil ich nicht im Namen meiner Kinder investiert habe.

Auch wenn ich nicht traditionell investiert habe, bieten Online-Sparkonten heute bis zu fünf Prozent Zinsen. Ich hatte mich für das entschieden, was ich für den sicheren, klugen Weg hielt: das Geld zu schützen, indem ich es auf einem Bankkonto deponierte. Und damit habe ich einen Fehler gemacht.

Ich kann das Geld nicht abheben und meinen Fehler korrigieren, weil das Gericht es mir nicht erlaubt

Ich kann beim Gericht beantragen, das Geld im Namen meiner Kinder für deren "Gesundheit, Ausbildung oder Wohlergehen" abzuheben. Das habe ich schon ein paar Mal getan, um Zahnspangen, Musikunterricht und sogar Therapien zu finanzieren. Das Gericht hat kein Problem mit diesen Dingen.

Als ich mich erkundigte, ob ich Gelder abheben könne, um sie zu investieren, oder ob ich die Sparkonten zugunsten von etwas finanziell Intelligenterem auflösen könne, wurde ich abgewiesen. Es scheint, dass meine Möglichkeit, über diese Gelder zu verfügen, eine einmalige Sache war, als mir die Vormundschaft übertragen wurde.

Mein Ältester kann in knapp zwei Jahren auf sein Geld zugreifen und ich habe vor, ihm beizubringen, zu investieren und nicht auszugeben oder zu sparen, wie man es mir beigebracht hat. Das Gleiche werde ich tun, wenn meine Tochter älter wird.

Ich hoffe, dass ich meinen beiden Kindern einen erfolgreicheren Start in ihr eigenes finanzielles Leben ermöglichen kann. Und meine Tante wäre stolz auf mich, wenn ich das täte. Ich bedauere immer noch die uninformierten Entscheidungen, die ich auf meinem Weg getroffen habe.