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Ich habe für eine bessere Work-Life-Balance mein Gehalt halbiert – darum war es das wert

Die Autorin hat bereitwillig eine erhebliche Gehaltskürzung in Kauf genommen. - Copyright: Ponomariova_Maria/Getty Images
Die Autorin hat bereitwillig eine erhebliche Gehaltskürzung in Kauf genommen. - Copyright: Ponomariova_Maria/Getty Images

Für ein globales Unternehmen zu arbeiten ist kein Spaß - vor allem nicht als Kundenbetreuer, der an vorderster Front steht und die Verantwortung trägt.

Ich erinnere mich, dass der Manager, der mich zum Vorstellungsgespräch eingeladen hatte, mir sagte, dass ich niemals mit der Arbeitsbelastung Schritt halten könnte. Ich wies die Unterstellung zurück und dachte: "Er hat keine Ahnung, wie effektiv und effizient ich bin." Es stellte sich heraus, dass kein Maß an Effizienz und Effektivität ausreichte, um mit den Inlandsreisen, den Gesprächen mit Kunden, der Leitung eines funktionsübergreifenden Teams und der Verwaltung aller Verwaltungsabläufe Schritt zu halten.

Wenn man diese Arbeitsbelastung mit der Tatsache kombiniert, dass man eine alleinerziehende Mutter ist und die Hauptpflegeperson für die alternden Eltern ist, ist das ein Rezept für eine Katastrophe. Ich liebte meinen Job und war großartig darin, aber ich musste etwas aufgeben.

Meine anspruchsvolle Karriere wirkte sich auf alle Bereiche meines Lebens aus

Unsere Teammitglieder scherzten immer: "Du bist erst dann ein richtiger Mitarbeiter hier, wenn du vergessen hast, deine Kinder von der Tagesstätte abzuholen." Das Traurige daran ist, dass es kein Witz war. Ich wurde aufgehalten und verpasste mehr als einmal den letzten Aufruf um 18:30 Uhr in der Kindertagesstätte.

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Es war nicht nur mein Kind, das den Kürzeren zog, während ich reiste und lange arbeitete. Meine körperliche und geistige Gesundheit schwand, als ich versuchte, die nicht enden wollenden Anforderungen von Arbeit, Kindererziehung und Pflege zu bewältigen. Ich konnte nicht mehr mithalten und hatte das Gefühl, zu ertrinken.

Ich beschloss, eine niedrigere Position in einem anderen Unternehmen anzunehmen

Mein Vorgesetzter und meine Kunden waren schockiert, als ich meine Kündigung einreichte. Ich blieb über meine Kündigungsfrist hinaus, um an einem Vor-Ort-Treffen für einen unserer größten Kunden, einen international bekannten Namen, teilzunehmen. Der Leiter des Kunden forderte mich auf, meinen Preis zu nennen, damit ich als Servicemanagerin für diesen Kunden weitermache. Er war bestürzt, als ich antwortete: "Ich gehe, um mein Berufs- und Privatleben besser zu vereinbaren, und das ist etwas, was Sie nicht bieten können. Kein noch so hohes Gehalt kann mich zum Bleiben bewegen."

Obwohl ich einen Schritt zurücktrat und die Finanzen knapp werden würden, war das Festhalten an meiner Entscheidung einer der Momente, in denen ich mich am entschlossensten in meinem Leben gefühlt habe.

Der Übergang war eine Herausforderung, aber er hat mich bestens vorbereitet

Als ich bei meinem neuen Arbeitgeber anfing, brachte ich alle meine Aufgaben schnell auf Vordermann. Es dauerte nicht lange, bis ich mich als Einzelkämpfer langweilte, der keine Teammitglieder zu führen hatte. Ich erwog sogar, zu meinem früheren Arbeitgeber zurückzukehren, um mehr von dem Feuer zu entfachen, an das ich mich gewöhnt hatte. Wenn man an das Chaos gewöhnt ist, kann sich ein langsameres, bedächtigeres Tempo quälend anfühlen. Zum Glück half mir mein guter Freund, auf Kurs zu bleiben.

Nach ein paar Monaten im Job nahm ich eine weitere Gehaltskürzung vor, um in Teilzeit zu arbeiten, was eine Gehaltskürzung von fast 50 Prozent meines Gehalts im Kundendienst bedeutete. Diesmal ging es darum, noch mehr für meinen heranwachsenden Sohn da zu sein, der in die Grundschule ging, und für meine Mutter, bei der kürzlich Krebs diagnostiziert worden war.

Der Verlust des Geldes war nichts im Vergleich zu dem, was ich gewann

Bei meinem letzten Arbeitgeber arbeitete ich zehn Jahre lang, wurde mehrfach befördert und schließlich zum Direktor ernannt, der dem Vorstandsvorsitzenden unterstellt war. Es dauerte nicht lange, bis ich mein ursprüngliches Gehalt übertraf. Und was noch besser ist: Während meiner Zeit dort wurde ich mit einer fantastischen Führung, minimalen Reiseanforderungen, einem flexiblen Zeitplan, reichlich bezahlter Freizeit und der Möglichkeit, meine Familie an erste Stelle zu setzen, gesegnet.

Das war auch gut so, denn mein Sohn wurde älter, und ich verlor innerhalb von fünf Jahren beide Elternteile. Wenn die Anforderungen der Sandwich-Generation hart waren, was oft der Fall war, wurde ich unterstützt und bekam sogar von meinen Kollegen gespendete Urlaubstage geschenkt. Ich konnte meine Eltern zu Arztterminen fahren, sie bei ihren häufigen Krankenhausaufenthalten begleiten und sie in den letzten Tagen ihres Lebens im Hospiz betreuen.

Ich werde es nie bereuen, dass ich den schnelllebigen Alltag verlassen habe, in dem die Zeit für die Familie zu kurz kam, und im Gegenzug die Möglichkeit hatte, wirklich für meine Familie da zu sein, wenn sie es am meisten brauchte.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.