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Meine Eltern gaben mir einen Namen, für den ich gemobbt wurde: Mit 38 Jahren änderte ich ihn endlich

Lissy Dunning hat ihren Geburtsnamen gehasst – deshalb hat sie ihn zu Phyllis geändert. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung von Lissy Dunning/Getty Images
Lissy Dunning hat ihren Geburtsnamen gehasst – deshalb hat sie ihn zu Phyllis geändert. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung von Lissy Dunning/Getty Images

Dieser Essay basiert auf einem Gespräch mit Lissy Dunning. Er wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Im Juni 2000 stand mein 38. Geburtstag vor der Tür, und ich wusste genau, was ich mir selbst schenken wollte.

Ich beschloss, meinen Geburtsnamen – den ich hasste – in meinen Spitznamen zu ändern.

Mein langer Leidensweg mit dem "P-Namen"

Das war eine der besten Sachen, die ich je getan habe. Es fühlte sich wie ein Neuanfang an. Ich hatte endlich die Kontrolle über etwas, das ich vorher nicht hatte. Als ich 1961 geboren wurde, nannten mich meine Eltern Phyllis. Mein zweiter Vorname war Elaine, und meine Schwester hieß Patricia Elizabeth. Sie wollten, dass unsere Initialen zusammenpassen.

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Aber so lange ich mich erinnern kann, habe ich Phyllis gehasst. Ich mochte den Namen so sehr nicht, dass ich ihn oft "den P-Namen" oder "den schlechten Namen" nannte. Mit meiner Mutter und meinem Vater habe ich mich nie gut verstanden, aber meiner Großmutter stand ich sehr nahe. Als ich ein Baby war, nannte sie mich zum Glück "Lissi", eine Ableitung von Phyllis.

Aber meine Eltern nannten mich manchmal bei meinem Geburtsnamen, vor allem, wenn sie wütend waren oder mich zurechtweisen wollten.

Die Kinder in der Schule waren wegen meines Namens grausam zu mir

Als ich etwa sieben Jahre alt war, hasste ich den Namen so sehr, dass ich mich weigerte, zu antworten, wenn jemand ihn anstelle von Lissi verwendete. Das hatte zum Teil damit zu tun, dass ich in der Schule schikaniert wurde. Die Kinder verspotteten mich, indem sie auf dem Spielplatz "Phyllis Diller" riefen.

Menschen in den USA, die etwa in meinem Alter, oder etwas älter, sind, werden sich wahrscheinlich an die verstorbene Phyllis Diller erinnern. Sie war eine Schauspielerin und Komikerin mit einer wilden Frisur. Sie hat immer komische Grimassen geschnitten. Ich bin sicher, dass sie ganz in Ordnung war, aber ich wollte nicht mit ihr in Verbindung gebracht werden.

Ich hatte immer gedacht, dass Phyllis ein Name für eine "alte Dame" sei, und die Tatsache, dass diese Person berühmt war, machte es noch schlimmer.

Umso mehr wollte ich als Lissi bekannt sein. Nach einer Weile nannte mich nur noch der eine oder andere Lehrer Phyllis. Das geschah meist, wenn sie neu an der Schule waren. Ich habe sie dann korrigiert.

Phyllis Diller war eine Komikerin, die 2012 im Alter von 95 Jahren gestorben ist. - Copyright: picture-alliance / Mary Evans Picture Library | -
Phyllis Diller war eine Komikerin, die 2012 im Alter von 95 Jahren gestorben ist. - Copyright: picture-alliance / Mary Evans Picture Library | -

Als junge Frau war ich immer als Lissi bekannt. Das passte zu meiner Persönlichkeit, denn die war lebhaft und temperamentvoll.

Obwohl ich mich von meinem Vater entfremdet hatte, rief er mich eines Tages bei der Arbeit an. Er wollte mir mitteilen, dass mein Bruder bei einem Fahrradunfall verletzt worden war.

Er bat darum, zu Phyllis durchgestellt zu werden. Jemand hatte herausgefunden, dass er mich meinte. Es tat mir leid, das mit meinem Bruder zu hören, aber ich schimpfte mit ihm, weil er mich so nannte. "Niemand kennt mich unter diesem Namen", sagte ich.

Ich war sehr vorsichtig mit den Namen, die ich für meine Kinder auswählte. Unsere Namen begleiten uns Menschen ein Leben lang. Ich wollte nicht, dass sie meine Erfahrungen machen mussten. Ich habe darauf geachtet, dass sie keine Namen haben, die sie hassen würden.

Ich habe sie Autumn und Alexander genannt. Mein Sohn hört auf den Namen Alex. Sie haben mir gesagt, dass sie ihre Namen lieben. So viele Leute machen Autumn Komplimente für ihren Namen.

Jemand hat scherzhaft gefragt, ob ich im Zeugenschutzprogramm sei

Nach meiner Scheidung bin ich von meiner Heimat Michigan nach Ohio umgezogen. Nach diesem Ortswechsel dachte ich, ich hätte genug von Phyllis. Ich recherchierte im Internet und fand heraus, dass eine Namensänderung 80 US-Dollar (rund 75 Euro) kosten würde. Das war 120 Dollar (rund 110 Euro) weniger als die Gebühr in Michigan. "Ich werde es zu meinem Geburtstag machen", dachte ich.

Ich beschloss, meinen Namen Lissy und nicht Lissi zu schreiben. Das war für die Leute einfacher zu buchstabieren. Ich füllte die notwendigen Dokumente aus. Dazu gehörte auch eine Anzeige in der Lokalzeitung. Ich ging zum Nachlassgericht und erklärte dem Richter meine Gründe. Er genehmigte die Änderung.

Was meine Eltern, die inzwischen verstorben sind, darüber dachten, war mir egal.

Vor kurzem erzählte ich jemandem von meiner Situation, und sie lachte. "Bist du im Zeugenschutzprogramm?", sagte sie. Ich bin froh und stolz, dass ich mich für die Namensänderung entschieden habe. Ich habe jetzt meine eigene Identität und fühle mich wohl damit.

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