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Ich verließ unser Büro auf einer Trage, weil ich zusammenbrach – mein Burnout zeigte mir, wie wichtig es ist, „Nein“ zu sagen

Die Autorin brach bei der Arbeit wegen Angst und Burnout zusammen. - Copyright: Courtesy of Shannon Laliberte
Die Autorin brach bei der Arbeit wegen Angst und Burnout zusammen. - Copyright: Courtesy of Shannon Laliberte

"Teresa, du kannst doch die Büroparty planen, oder?"

Mein Magen krampfte sich zusammen und mir wurde schwindelig, als ich diese Frage hörte. In Gedanken ging ich eine Checkliste durch, die alles enthielt, was ich zu organisieren hatte. Ich versuchte, an "Grenzen setzen" zu denken. Darüber hatte ich am Vortag in einem "Forbes"-Artikel gelesen.

Stattdessen kamen diese Worte aus meinem Mund: "Mein Arbeitspensum ist bereits voll, gibt es eine Chance, dass Sie jemanden finden, der für mich einspringt? Wenn nicht, werde ich mein Bestes tun, um einen Plan zu erstellen."

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Mein Chef starrte mich ausdruckslos an, bevor er mir sagte, ich solle einfach die Party planen.

Ich war gerade zum Vizepräsidenten der Personalabteilung befördert worden. Ich war bereits völlig überfordert mit der Entwicklung neuer Schulungsprogramme, der Verbesserung unserer Einstellungspolitik und der Einarbeitung neuer Mitarbeiter. Ich stand kurz vor dem Burnout - und zwar unmittelbar.

Ich war im Büro zu unruhig, um Grenzen zu setzen

Ich wusste, was Grenzen sind, prinzipiell. Aber bei den wenigen Versuchen, "Grenzen zu setzen", übernahm mein Körper die Kontrolle. Ich erstarrte vor Angst, meine Kehle schnürte sich zu.

Nachdem ich in die Chefetage befördert worden war, war ich dort die einzige Frau. Mein Herz raste jedes Mal, wenn ich an einer Sitzung teilnahm. Wenn ich den Raum verließ, überdachte ich alles, was ich gesagt hatte, und fragte mich, ob ich dumm geklungen hatte oder nicht. Bald verlor ich meinen Appetit, schlief nachts nicht mehr durch und nahm stark ab.

Eines Tages kam es in einer Besprechung zum Eklat. Ich erinnere mich, dass mein Herzschlag schneller wurde. Ich fühlte, wie mein Herz aufhörte zu schlagen. Ich versuchte, mich zu entschuldigen, aber schon nach zwei Schritten schwankte mein Körper, und wäre nicht ein Stuhl in der Nähe gewesen, wäre ich hingefallen.

"Teresa, sollen wir einen Krankenwagen rufen?"

Ich blinzelte und sah - verschwommen und verzerrt - die Gesichter des CEO und des CMO meiner Firma, die mich anstarrten. Bald lag ich auf einer Trage und wurde in die Lobby gerollt. Die Aufzugtüren öffneten und schlossen sich. Alle Kollegen starrten mich mit offenem Mund an. Ich fühlte mich so klein und erniedrigt.

Ich dachte, es sei ein Herzproblem, aber im Krankenhaus wurden viele Tests gemacht, die alle gut ausfielen. Der Arzt diagnostizierte also nicht Herzprobleme, sondern Burnout und Angstzustände.

Die Lösung für meine Probleme fand ich in einer Traumatherapie

Vor all dem traf ich eine meiner besten Freundinnen auf einen Kaffee. Sie sprach über ihren Vater. Am Ende des Gesprächs sagte sie etwas, das mir im Gedächtnis blieb: "Ich bin nur neugierig, T. Du sprichst nie über deine Mutter und deinen Vater. Warum ist das so?"

Ich vermied das Thema meiner Kindheit vor Freunden und im Therapieraum. Vielleicht hoffte ein Teil von mir, dass das Tagebuchschreiben und die Achtsamkeitsarbeit, die ich machte, ausreichen würden.

Aber die Frage meines Freundes ging mir immer wieder durch den Kopf.

Zu dieser Zeit führte mich mein Psychologe durch die IFS-Therapie (Internal Family Systems), eine Praxis, in der ich mich selbst in verschiedenen Altersstufen verkörperte. Ich erinnere mich, dass ich in einer Sitzung die neunjährige Teresa verkörperte. Mein Vater schrie mich an, weil meine Laufschuhe nicht sauber aufgereiht vor der Tür standen. Als ich meinem Therapeuten die Szene erzählte, sagte er: "Das war nicht deine Schuld", und mir liefen die Tränen über die Wangen. Ich hatte das Gefühl, dass mein Therapeut direkt mit der neunjährigen Teresa sprach - und nicht mit der 45-jährigen Teresa.

Obwohl sich Kindheitstraumata und Burnout-Symptome oft überschneiden, gibt es unterschiedliche Lösungsansätze. Die meisten traditionellen Ansätze zur Behandlung von Burnout konzentrieren sich zu sehr auf äußere Lösungen - wie körperliche Aktivität oder einen angemessenen Plan für Ruhe und Schlaf. Das ist zwar gesund und fördert die Selbstfürsorge, aber für jemanden, der ein Kindheitstrauma erlebt hat, liegt die wahre Erleichterung darin, auf seine tieferen Bedürfnisse einzugehen, das habe ich mittlerweile gelernt.

Ich setzte das Gelernte in meinem Arbeitsleben um

Ich merkte, dass ich auf männliche Autorität wie ein Kind reagierte und deshalb meinen Chefs nicht "Nein" sagen konnte, was zu meinem Burnout führte.

Diese Erkenntnis hat alles verändert. Wenn ich bei der Arbeit ausraste, sage ich mir im Stillen, dass es der jüngeren Teresa geholfen hat, beängstigende Ereignisse zu überleben, wenn sie sich nicht bewegte oder nicht gehorchte. Und dann sage ich mir, dass es bei der älteren Teresa anders ist. Ich bin nicht in körperlicher Gefahr, und die Reaktionen, die mir in meiner Jugend geholfen haben, helfen mir nicht mehr. Das heißt, ich lasse die Angst oder die Furcht durch mich hindurch. Von hier aus kann ich meine Grenzen aus einem kontrollierten Zustand durchsetzen.

Das ist keine Einzellösung. Ich betrachte Grenzarbeit und Traumaarbeit als eine lebenslange Praxis. Es ist eine ständige Reise, um die Muster zu verstehen.

Jedes Mal, wenn es mir gelingt, ein schwieriges Gespräch erfolgreich zu führen, das mich in der Vergangenheit ausgelöst hätte, bestätigt es mich darin, dass ich tatsächlich in der Lage bin, mich zu behaupten und Grenzen zu setzen - vor allem am Arbeitsplatz.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.