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Ich bin der Sohn eines Milliardärs: So wirkt sich das Familien-Vermögen auf meinem Freundeskreis aus

 - Copyright: Getty Images; Alyssa Powell/BI
- Copyright: Getty Images; Alyssa Powell/BI

Dieser Essay basiert auf einem transkribierten Gespräch mit dem 29-jährigen Pete Ballmer, einem in San Francisco lebenden Stand-up-Comedian und einem der Söhne des Milliardärs und ehemaligen Microsoft-Chefs Steve Ballmer. Er wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Wenn ich Leute treffe, wissen sie normalerweise nicht, dass mein Vater Steve Ballmer ist.

Es ist schon komisch – mein Vater ist auf einer sehr interessanten Ebene der Berühmtheit, bei der einige Leute sofort die Verbindung herstellen, während die meisten Leute keine Ahnung haben. Ich habe einige Freunde, bei denen es sehr lange gedauert hat – viele Monate – bis sie die Verbindung erkannt haben.

Einige Kinder waren gemein

Ich glaube nicht, dass es einen genauen Zeitpunkt gab, an dem mir klar wurde, wie reich wir waren. Irgendwann als Kind ging ich von dem Wissen, dass wir reich waren, zu der Erkenntnis über, dass es etwas war, das die Leute ansprachen, wenn sie mich trafen, und von dem sie schon vorher wussten.

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Es gab ein paar Kinder, die gemein zu mir waren, wenn es darum ging, wer mein Vater war. Ich war einmal auf einem Ausflug, und meine Mutter hat mir mein Mittagessen in einer Tüte von einem italienischen Restaurant mitgebracht. Und dieses Kind fragte: "Hast du Pallino Pastaria zum Mittagessen?" Ich antwortete: "Nein, es ist nur ein Sandwich. Es ist nur in der Tüte." Es ist nicht mal ein besonders schickes Restaurant, aber er wollte mir nur Kummer bereiten. Einige Kinder versuchten, mich mit solchen Sachen zu "kriegen", nach dem Motto: "Oh, du bist so verwöhnt."

An der Uni habe ich gemerkt, dass die Leute mich anders behandeln

Als ich ein Kind war, war niemand netter zu mir, weil mein Vater der war, der er war. Aber im College habe ich gemerkt, dass einige Leute definitiv netter waren; sie haben sich mehr auf mich konzentriert, wenn ich geredet habe. Sie haben mich behandelt, als ob wir bessere Freunde wären, als wir es tatsächlich waren.

Ich erinnere mich an einen Typen in meinem Wohnheim (den ich nicht sehr gut kannte), der zu mir sagte: "Es ist ziemlich cool – ich erzähle meiner Familie zu Hause, dass ich in der Schule mit Steve Ballmers Sohn feiern darf." Ich dachte mir, was soll das, mir das zu erzählen? Die Interaktion war mir unangenehm und kam mir komisch vor.

Ich mochte es nicht, dass die Leute über meine Familie Bescheid wussten und wussten, wie viel Geld wir hatten, bevor sie mich kennenlernten. Ich mochte es nicht, dass sie es auf eine Art und Weise erwähnten, die meine eigene Identität gegenüber dem, was sie in mir sahen, als zweitrangig erscheinen ließ: ein Kind aus einer wohlhabenden Familie.

Während des Familienwochenendes in meinem ersten Studienjahr hatten meine drei Mitbewohner und ich unsere Väter eingeladen, um mit uns und einigen anderen Freunden Bierpong zu spielen. In Stanford gab es eine inoffizielle "Politik der offenen Tür", die es den Studenten erlaubte, ungehindert zu trinken, solange wir unsere Türen offen ließen. Also haben wir in unserem Schlafsaal einen Bierpong-Tisch aufgestellt und ein Vater-Sohn-Spiel daraus gemacht.

Ich hatte einfach nur Spaß, aber dann bemerkte ich, wie die Leute im Wohnheim einer nach dem anderen hochkamen, um meinem Vater beim Bierpongspielen zuzusehen. Das war irgendwie nervig, aber ich verstehe es – es ist ein Spektakel, was auch immer.

Für manche Leute bin ich nur ein Vorteil oder eine Verbindung

Ich merke, wenn manche Leute mich nur als Trumpf betrachten, als jemanden, mit dem es gut wäre, in Verbindung zu bleiben.

Ein paar Leute schicken mir Nachrichten über die Clippers, die meinem Vater gehören. Das sind die einzigen Nachrichten, die ich von ihnen erhalte. Das sind nicht die Art von Leuten, mit denen ich überhaupt befreundet sein möchte.

Ich war mal mit einem Typen befreundet, der sich die Mühe machte, mit mir zu reden. Ich mochte ihn anfangs und habe mich zurückgehalten, etwas zu früh zu vermuten, aber seine Handlungen zeigten im Laufe der Zeit, dass er mich eindeutig nur als Bereicherung sah.

Ich habe mich aktiv bemüht, ihn irgendwie zu ignorieren, obwohl er mir noch manchmal schreibt. Er ist ein Risikokapital-Trottel – in Ermangelung einer besseren Beschreibung – so weiß ich, dass er darüber nachdenkt, wie er seine Beziehung zu mir ausnutzen kann, weil er in der Nähe von Tech-Geld sein will. Er will mich zur Schau stellen, damit seine Freunde sehen können, dass ich eine Verbindung zu ihm habe, und das nervt.

Natürlich ist es seltsam, jemandem unreine Motive zu unterstellen. Aber ich habe das Gefühl, dass es inzwischen oft genug wie ein sechster Sinn ist. Ich gehe Menschen nicht aktiv aus dem Weg, aber ich achte darauf, diejenigen auf Abstand zu halten, von denen ich glaube, dass sie irgendwelche Hintergedanken haben.

Bei meinen echten Freunden rückt die Identität meines Vaters in den Hintergrund

Ich glaube, dass gute Freundschaften wichtig sind, und ich vertraue auf die Menschen, die ich kennengelernt habe und mit denen ich mich gut verstehe – ich habe großes Glück mit meinen Freunden. Ich habe hier in San Francisco einen engen Freundeskreis, und wir haben viel Spaß zusammen. Ich habe auch das Glück, eine enge Freundesgruppe aus dem College und enge Freunde aus der Highschool zu haben. Meine Comedy-Freunde sind ebenfalls großartig, und meine neueste Freundesgruppe, die Freunde meiner Freundin, sind wirklich cool.

Man liest immer wieder Artikel darüber, dass die Menschen weniger Freunde haben als früher und dass Freundschaften immer seltener werden, aber das ist überhaupt nicht meine Erfahrung (obwohl ich im Allgemeinen ziemlich gesellig bin und man leicht mit mir auskommt, was hilfreich ist, wenn man versucht, Freunde zu finden).

Im Laufe meiner engsten Freundschaften ist die Identität meines Vaters in den Hintergrund getreten. Es ist nichts, worüber man im Alltag wirklich spricht, so wie die meisten Leute mit ihren Freunden nicht viel über ihre Eltern reden.

Ich habe noch nie erlebt, dass jemand mit mir wegen meines Geldes ausgegangen ist

Jeder denkt, dass mein familiärer Hintergrund einen großen Einfluss auf mein Dating-Leben haben würde, aber das war nicht der Fall. Vom Standpunkt der Anonymität aus gesehen waren Dating-Apps ehrlich gesagt ziemlich großartig, weil die Profile nur einen Vornamen und manchmal einen Nachnamen enthielten.

Ich habe bei meinen Dates nie über meinen Vater oder meine finanzielle Situation gesprochen, aber irgendwann hatte ich das Gefühl, dass ich lügen würde, wenn ich es nicht erwähnen würde.

Ich habe das Thema erst dann angesprochen, wenn ich das Gefühl hatte, dass ich ein Gefühl für die Person hatte und eine gute Vorstellung davon hatte, dass ich mehr Zeit mit ihr verbringen wollte - normalerweise beim zweiten oder dritten Date. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich das Gefühl, zu wissen, dass sie mich bereits mochten, so dass sich die Art und Weise, wie sie auf mich zukamen, nicht völlig veränderte.

Ich habe eigentlich nie die Erfahrung gemacht, dass jemand versucht hat, mich wegen meines Geldes oder so zu daten. Ich habe das Gefühl, dass es eine Art Zweibahnstraße ist. Wenn jemand ein Date mit jemandem sucht, der viel Geld hat, sucht er wahrscheinlich auch jemanden, der viel davon ausgibt. Da ich nicht viel Geld ausgebe, glaube ich nicht, dass jemand mich ansieht und denkt: "Ich kann wahrscheinlich eine Menge Geld aus ihm herausholen."

Ich habe mich nie auf die Arbeit oder den finanziellen Hintergrund der anderen Person konzentriert. Ich hatte das Privileg, dass ich die finanzielle Situation einer Person nicht berücksichtigen musste, weil ich wusste, dass es mir gut gehen würde, und ich glaube nicht, dass die Arbeit einer Person sie definiert.

Mir ging es vor allem darum, wie ich mich mit dieser Person fühle - fühle ich mich wohl? Habe ich eine gute Zeit? Spreche ich gerne mit ihnen?

Meine Freundin und ich haben eine sehr ähnliche Einstellung zum Geld

Ich glaube, dass die Art und Weise, wie jemand an Geld herangeht, ein Nebenprodukt seiner allgemeinen Lebensphilosophie ist. Wenn man jemandem begegnet, der sehr pragmatisch, vernünftig, geerdet und bodenständig ist, ist es unwahrscheinlich, dass er zufällig einen völlig anderen Zugang zu Geld hat als zu allem anderen.

Deshalb habe ich nach jemandem gesucht, dessen Lebensphilosophie mit meiner übereinstimmt, und das gilt normalerweise auch für die Finanzen. Bei meiner Freundin war das der Fall. Wir sind jetzt seit fast zwei Jahren zusammen, und ich bin sehr glücklich, dass wir in unserem Umgang mit Geld übereinstimmen.

Wir leben zusammen in einer Wohnung, die perfekt für unsere Zwecke ist. Es ist eine Zweizimmerwohnung mit einem Bad - nicht größer, als sie sein muss. Wir sind beide ziemlich praktisch veranlagt - wir bestellen gelegentlich bis spät in die Nacht UberEats, auch wenn wir Essen zu Hause haben, aber keiner von uns gibt übermäßig viel aus.

Ich würde mich unwohl fühlen, wenn ich die Rechnungen nicht gleichmäßig aufteilen würde

Meine Freundin hat in ihrer Karriere hart gearbeitet - sie hat einen guten Job im technischen Bereich - und hart daran gearbeitet, verantwortungsvoll mit Geld umzugehen, und möchte finanziell unabhängig sein.

Wir sind zwar ziemlich zuversichtlich, dass wir auf unbestimmte Zeit zusammenbleiben werden, aber keiner von uns will jetzt schon finanziell fusionieren. Eines Tages wird mein Geld jedoch zu unserem gemeinsamen Geld werden.

Im Moment gehen wir ziemlich unabhängig an unsere Finanzen heran; die Ausgaben für das Haus, die Lebensmittel und alles andere teilen wir uns zu gleichen Teilen. Wir haben nie in Erwägung gezogen, Rechnungen und Ausgaben proportional aufzuteilen. Wenn ich mit jemandem zusammen wäre, der eine anteilige Aufteilung der Ausgaben vorschlägt, wäre ich ein wenig verärgert und hätte das Gefühl, dass er vielleicht einen Teil der Abmachung mit mir als Vorteil für seinen Lebensstil sieht.

Ich habe gelernt, dass mein familiärer Hintergrund mich nicht definiert

Auch wenn ich im Laufe der Jahre mitbekommen habe, dass einige Leute etwas von mir wollten, war das nur ein sehr geringer Prozentsatz meiner Erfahrungen.

Ich bin immer noch ziemlich offen, wenn ich neue Leute treffe. Ich habe mir Sorgen gemacht, dass man mir, sobald ich die Schule verlassen habe, mit weniger Einfühlungsvermögen oder Gnade begegnen würde, wegen der ganzen (berechtigten) negativen Rhetorik über reiche Kinder. Ich verstehe, warum manche Leute sauer sind, dass es Menschen wie mich in diesem Wirtschaftssystem gibt, und ich stimme zu, dass diese Tatsache eine Tragödie ist.

Aber auch wenn einige Leute Fragen haben, habe ich festgestellt, dass die überwältigende Mehrheit der Menschen mich nicht anders behandelt als andere Menschen.

Wenn man mit Menschen zusammen ist, treten die eigenen Vorurteile schnell in den Hintergrund, und man erlebt einfach, wie es ist, Zeit mit ihnen zu verbringen.

Ich habe gelernt, dass meine Identität mich nicht definiert. Ich dachte, ich müsste noch mehr Vorurteile gegen den Typ Mensch, der ich bin, oder die Vorannahmen der Leute über mich abbauen, um ihre Gunst zu gewinnen, aber letztendlich wollen die meisten Menschen einfach nur mit anderen Menschen auskommen.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.