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Ich trinke seit sechs Jahren keinen Alkohol mehr: So hat sich mein Dating-Leben dadurch verändert

Der Autor in Florianópolis, Brasilien. - Copyright: Courtesy of the author
Der Autor in Florianópolis, Brasilien. - Copyright: Courtesy of the author

Als ich vor sechs Jahren nüchtern wurde, waren Dating und Sex das Letzte, woran ich dachte. Zu diesem Zeitpunkt konnte ich meine Unsicherheiten einfach nicht dem Ansturm von Urteilen und Ablehnung aussetzen, den Verabredungen mit sich brachten. Vorher musste ich einige Zeit mit meinen eigenen Gedanken verbringen, um die nötige Kraft für die Liebe zu einem anderen Menschen zu finden. Schließlich war ich aus einem bestimmten Grund nüchtern geworden: um mich selbst zu optimieren – und das konnte ich nicht tun, wenn mir ein Mann ins Ohr schnarchte.

Aber irgendwann kam der Tag, an dem ich mich mutig genug fühlte, mich ohne Alkohol zu verabreden. Es fühlte sich an, als hätten der Alkohol und ich schon immer eine offene Beziehung geführt, aber jetzt war es an der Zeit, dass ich einen Alleingang startete. Doch selbst nachdem ich mich mit meinen Schwächen auseinandergesetzt und meine Entschlossenheit gestärkt hatte, fühlte ich mich verloren. Seit der Highschool hatte ich nicht einmal mehr nüchtern einen Mann geküsst, und ohne meinen ehemaligen flüssigen Liebhaber hatte ich keine Krücke, auf die ich mich stützen konnte, wenn meine Knie wackelten.

Andererseits bot mir der Schritt, alkoholfrei zu werden die großartige Gelegenheit, ein paar Lektionen zu lernen.

Gebt euch nicht mit dem Minimum zufrieden

Nachdem ich ein ambulantes Entzugsprogramm absolviert hatte, wurde mir klar, dass mein früheres Beziehungsmuster mit meinem Alkoholkonsum zusammenhing. Jahrelang hatte ich mich nach Männern gesehnt, die mich nicht liebten, oder – schlimmer noch – mich mit Verlierern zufriedengegeben. Diese Verhaltensmuster rührten von meinem mangelnden Selbstwertgefühl her, das zu gleichen Teilen Ursache und Wirkung meines Alkoholmissbrauchs war (mit einer Prise Genetik).

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Wenn ich trank, fühlte ich mich schuldig, was mein Selbstwertgefühl noch mehr ankratzte, sodass ich das Gefühl hatte, gesunde Beziehungen noch weniger zu verdienen. Ich war in einem Kreislauf gefangen, und meine Tür stand nicht nur toxischen Narzissten offen, sondern auch verschlossenen Männern, die nicht bereit waren, mich als Partner zu akzeptieren.

Nüchtern zu werden hat mich nicht nur gezwungen, dieses Muster zu erkennen und zu überdenken, sondern auch, es zu durchbrechen. Ich wurde umsichtiger und weniger kapriziös. Ich habe auf Warnsignale geachtet. Wenn nötig, habe ich Grenzen gezogen.

Macht euch nicht über Kleinigkeiten verrückt

Allerdings konnte ich nicht alle meine früheren Misserfolge auf die Männer schieben, mit denen ich ausgegangen war. Einer meiner eigenen, bereits vorhandenen Fehler, der nach dem Entzug deutlich wurde - und der zu meinen Misserfolgen bei der Partnersuche beigetragen hatte - war mein zwanghaftes Verhalten. In den Jahren, in denen ich getrunken habe, habe ich mich an jede SMS, jeden Blick, jedes Lächeln und jeden Instagram-Kommentar geklammert, den ich in den Stunden, in denen ich nüchtern war, von einem Schwarm erhalten habe. Jedes Detail war ein Anhaltspunkt dafür, ob er mich liebte oder nicht. Der Alkohol half mir jedoch, die Lichter dieser lästigen Fixierungen auszuschalten, meine Gedanken zu betäuben und mir einzureden, dass ich gesund war.

Nachdem ich mit dem Trinken aufgehört hatte, musste ich die zwanghaften Gedanken in Echtzeit herausfiltern, ohne jegliche Hilfe. Ich musste lernen, in der Gegenwart zu leben und mich auf die Realitäten meiner Beziehungen zu konzentrieren. Wie die meisten Dinge war auch dies leichter gesagt als getan, und ich bin immer noch nicht gut darin. Aber wenn ich mich heutzutage dabei ertappe, wie ich mich über etwas aufrege, rede ich entweder mit meinem Partner oder gehe schwimmen, um Dampf abzulassen, und das hilft.

Evan Lambert (links) teilt jetzt seine Ängste mit seinem Partner, wenn er sie spürt, anstatt sie mit Alkohol zu betäuben. - Copyright: Courtesy Evan Lambert
Evan Lambert (links) teilt jetzt seine Ängste mit seinem Partner, wenn er sie spürt, anstatt sie mit Alkohol zu betäuben. - Copyright: Courtesy Evan Lambert

Seid verletzlich, wann immer ihr könnt

Ich bin nicht der einzige Mensch in der Geschichte, der Alkohol als soziales Schmiermittel benutzt hat. Ich bin auch nicht der einzige Mensch, der Angst davor hatte, sich während der Nüchternheit zu verabreden. Nachdem ich nüchtern geworden war, sah ich mich jedoch mit einer endlosen Flut von sozialen Ängsten konfrontiert. Diese Angst, die bis dahin unterdrückt worden war, fühlte sich unüberwindlich an. Nüchtern mit Männern zu sprechen, fühlte sich an, als würde ich es zum ersten Mal tun. Meine Hand brauchte ein Getränk, um es zu halten; was sollte ich sonst damit tun? Mein Mund brauchte Flüssigkeit, um ihn zu füllen; wie sollte ich sonst so lange warten, bis mir etwas Interessantes zu sagen einfiel?

Nüchtern zu werden, zwang mich, verletzlich zu sein. Wenn ich mich ohne Alkohol in soziale Situationen begab, wurde ich zu einem Vogel, der aus seinem Nest stürzte. Es gab nichts unter mir; ich musste mit den Flügeln schlagen, bis ich mich der Situation gewachsen fühlte. Sex war genauso beängstigend. Er fühlte sich gefährlich und ungewiss an, wie eine Gelegenheit, mich zu verletzen. Oft war es einfacher, eine Verabredung vorzeitig zu beenden, als die inneren Qualen zu offenbaren, denen ich ausgesetzt war.

Und doch begann ich, meine Dämonen loszulassen und sie in ihre Höhlen und Schatten zurückzubringen, wo sie hingehörten. Indem ich diese Herausforderungen mit Freunden, Partnern und sogar zufälligen Leuten im Internet teilte, wurde es immer leichter. Ich wurde mutiger, indem ich mich meinen Ängsten stellte und sie annahm. Und schließlich, sechs Jahre später, nachdem ich einen liebevollen Partner gefunden habe, der mich versteht, bin ich glücklicher als je zuvor.

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