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Meine Tochter benutzt lieber ihren Spitznamen – darum wünschte ich, ich hätte sie anders genannt

Die Tochter der Autorin nutzt lieber die Abkürzung "Ella", als ihren richtigen Namen Elizabeth. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin.
Die Tochter der Autorin nutzt lieber die Abkürzung "Ella", als ihren richtigen Namen Elizabeth. - Copyright: Mit freundlicher Genehmigung der Autorin.

Meine zweite Tochter kam in aller Eile auf die Welt. Ich watschelte um genau 3 Uhr morgens ins Krankenhaus, und um 3:17 Uhr lag sie in meinen Armen. Die Hebamme, die sie aufgefangen hat, trug noch ihre Straßenkleidung.

Ich nahm das Baby in die Arme und bewunderte ihr rotes Haar und ihre perfekten Gesichtszüge. Es gab nur ein Problem, dachte ich: Sie hatte noch keinen Namen.

Augen auf bei der Namenswahl

Ich erfuhr schon früh in der Schwangerschaft, dass wir noch ein Mädchen bekommen würden. Mein Mann und ich fingen an, mit Namen um uns zu werfen. Unsere erste Tochter heißt Harriet, ein Name, auf den wir uns fast sofort geeinigt haben. Ich mochte den Reiz der alten Zeit und die Tatsache, dass ich vor ihr noch nie eine Harriet getroffen hatte. Meinem Mann, einem englischen Einwanderer, gefiel, dass der Name süß und vertraut war, da viele seiner Klassenkameraden so hießen.

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Fast fünf Jahre später war er mit der amerikanischen Kultur vertrauter, und wir befanden uns in einer Sackgasse. Ich wollte eher einzigartige Namen, während er etwas Bekanntes bevorzugte. Monatelang diskutierten wir hin und her über einen passenden Namen für unser zweites Kind und kamen immer wieder zu keinem Ergebnis.

Ich entschied mich für ihren Namen, hielt mir aber die Optionen für Spitznamen offen

Als der Geburtstermin immer näher rückte, wurde mir klar, dass wir uns einigen mussten. Also stellten wir eine Auswahlliste zusammen. Rose war im Rennen, und Elizabeth auch. Als ich mir meinen kleinen Rotschopf ansah, wurde Rose von der Liste gestrichen – während die bunte Konnotation für einige Familien vielleicht lustig gewesen wäre, schien sie mir zu viel.

Also blieb es bei Elizabeth. Mein Mann hat ein entferntes Familienmitglied mit diesem Namen, das sich Elle nennt. Diese Kombination schien gut zu uns zu passen: ein bekannter Name, der meinem Mann gefiel und einen Spitznamen für Elizabeth, der nicht so gebräuchlich war. Elle kam uns für ein Kleinkind etwas urban vor, also begannen wir, das Baby Ella zu nennen.

Als ich Elizabeth auf die Geburtsurkunde schrieb, war ich zufrieden. Trotzdem fragte sich ein Teil von mir, ob ich meine Entscheidung einfach aufschob, indem ich einen Namen wählte, für den es unendlich viele Spitznamen gab, um mich nicht auf einen festlegen zu müssen.

In der Schule wollte sie mit ihrem Spitznamen angesprochen werden

Ella fügte sich perfekt in unsere Familie ein, aber ihr Name ging mir gelegentlich auf die Nerven. Ich wollte Elizabeth verwenden, und zwar nicht nur, wenn sie in Schwierigkeiten war. Der Name kam mir aber nur schwer über die Lippen. Andere Familienmitglieder störten sich daran nicht so sehr. Mein Mann benutzte nur selten den offiziellen Namen des Babys, und meine Schwester gestand, dass sie den längeren Vornamen von Ella manchmal vergaß.

Als die Zeit für die Schule gekommen war, schickte mir die Lehrerin (Frau Elizabeth, die sich Liz nannte) eine E-Mail. Mit welchem Namen sollte meine Tochter angesprochen werden? Ich beschloss, dass die Schule der perfekte Ort wäre, um den offiziellen Namen von Ella zu üben. Aber nach drei Wochen fragte meine Tochter frustriert, warum ihre Lehrer sie nicht Ella nannten.

Auf ihre Bitte hin änderten die Lehrer den Namen, benutzten aber weiterhin den längeren Namen für die schriftliche Kommunikation und für das Schreiben von Namen. Doch schon bald stand "E-L-L-A" auf allen Papieren geschrieben. Ich konnte es ihr nicht verübeln – welches Vorschulkind würde schon Elizabeth buchstabieren wollen, wenn Ella ausreichen würde?

Einen Spitznamen zu erklären ist kompliziert

Im Laufe des Schuljahres begann ich mich zu fragen, ob ich Ellas Leben schwieriger gemacht hatte, indem ich ihr einen offiziellen Namen und einen Spitznamen gab. Ein Teil von mir wünschte, ich hätte mich einfach für Ella entschieden und uns die Verwirrung mit dem wenig gebräuchlichen offiziellen Namen erspart.

Ella ist fast sechs Jahre alt und versteht immer noch nicht ganz, wie ihre Namen zusammenpassen. Ihre Schwester und ihre Cousine haben einen Vornamen und einen zweiten Vornamen, aber sie hat auch diesen seltsamen offiziellen Namen, der dazwischen liegt. Bei dem Versuch, Ella einen Spitznamen zu erklären, ist mir klar geworden, wie kompliziert das Konzept ist. Ich muss noch einen guten Weg finden, es zu erklären, obwohl ich auf andere geliebte Menschen mit formellen Namen verweise, wie meinen Vater William, der sich ausschließlich Bill nennt.

Als ich aufwuchs, wollte ich immer einen Spitznamen haben. Ich fand es so raffiniert, wie manche Klassenkameraden einen offiziellen Namen hatten und dann etwas anderes, das sie genannt wurden. Auf der anderen Seite habe ich eine Tante, die ihren Namen als Erwachsene legal in ihren Spitznamen umgewandelt hat, weil sie mit dem offiziellen Namen nichts anfangen konnte. Die Zeit wird zeigen, wo Ella landen wird.

Lest den Originalartikel auf Business Insider