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Sam Bankman-Frieds Eigenartigkeit bringe ihn im Gefängnis in "extreme Gefahr", sagen seine Eltern

Sam Bankman-Fried und seine Mutter Barbara Fried. - Copyright: Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images; Michael M. Santiago/Getty Images
Sam Bankman-Fried und seine Mutter Barbara Fried. - Copyright: Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images; Michael M. Santiago/Getty Images

Die Familienmitglieder von Sam Bankman-Fried baten den Richter, der seinen Strafprozess leitete, um ein mildes Urteil, da seine soziale Unbeholfenheit ihn hinter Gittern in "extreme Gefahr" bringen könnte.

"Ich fürchte wirklich um Sams Leben in der typischen Gefängnisumgebung", schrieb seine Mutter Barbara Fried. Sie wandte sich in einem Brief an den Richter. "Sams äußeres Erscheinungsbild, seine Unfähigkeit, viele soziale Hinweise zu lesen oder angemessen darauf zu reagieren und sein rührender, aber naiver Glaube an die Macht von Fakten und Vernunft zur Lösung von Streitigkeiten bringen ihn in extreme Gefahr".

Briefe von Barbara Fried, Sam Bankman-Frieds Vater, Joseph Bankman und seinem Bruder, Gabriel Bankman-Fried, waren Teil eines Pakets von Dokumenten, die am Dienstag kurz vor Mitternacht bei Gericht eingereicht wurden.

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Bankman-Frieds Anwälte reichten einen Antrag auf Verurteilung ein. In dem fordern sie eine Gefängnisstrafe von höchstens 78 Monaten — also sechseinhalb Jahren.

Der Antrag wurde durch 29 Briefe von Bankman-Frieds Unterstützern, zwei sehr persönliche Dokumente, in denen sich Bankman-Fried mit Romantik und sozialer Entfremdung auseinandersetzt, und Dokumente, die seine Arbeit bei FTX — der zusammengebrochenen Kryptowährungsbörse, die er einst leitete — widerspiegeln, unterstützt.

Joseph Bankman warnte in seinem Brief, dass die "seltsamen" sozialen Verhaltensweisen seines Sohnes — die laut seinen Anwälten auf Neurodiversität zurückzuführen sind — von den Menschen im Gefängnis als "Respektlosigkeit, Ausweichen oder Lügen" missverstanden werden könnten.

"Ein solches Umfeld würde Sam in eine Umgebung bringen, in der seine Reaktionen auf soziale Signale manchmal als seltsam, unangemessen und respektlos angesehen werden; wenn das passiert, ist er in erheblicher physischer Gefahr", schrieb Bankman. "Nichts kann rechtfertigen, ihn diesem Risiko auszusetzen.

100 Jahre Gefängnis für Bankman-Fried?

Im November befanden die Geschworenen Bankman-Fried in einem Strafverfahren in Manhattan unter der Aufsicht von US-Bezirksrichter Lewis Kaplan in sieben Fällen des Betrugs und der Verschwörung für schuldig.

Die Staatsanwälte stellten fest, dass er Kundengelder bei FTX, der Kryptowährungsbörse, mit Alameda Research, seiner Krypto-Handelsfirma, vermischt hatte. Bankman-Fried und mehrere andere Führungskräfte — die sich schuldig bekannten und gegen ihn aussagten — veruntreuten Kundengelder in Milliardenhöhe. Sie führten Kunden, Investoren und Kreditgeber in die Irre.

Das Urteil sieht eine Höchststrafe von 110 Jahren Gefängnis vor. Das US-Bewährungsamt, das Berichte zur Strafzumessung erstellt, auf die sich Richter in der Regel stützen, empfahl 100 Jahre hinter Gittern. Dieses Urteil bezeichneten Bankman-Frieds Anwälte als "barbarisch".

"Sam ist erst zweiunddreißig Jahre alt und hat seine ganze Zukunft noch vor sich, aber er sieht sich nun mit der Aussicht konfrontiert, einen Großteil seines restlichen Lebens im Gefängnis zu verbringen", schrieb Barbara Fried in ihrem Brief. "Es gibt keine Worte für den Kummer, den wir empfinden".

"Diese Empfehlung ist grotesk"

Bankman-Frieds Anwälte sagten, dass eine deutlich niedrigere Strafe gerechtfertigt sei. Denn die Kunden von FTX würden wahrscheinlich einen Großteil ihrer Gelder im Rahmen des Konkursverfahrens des Unternehmens zurückerhalten.

"Diese Empfehlung ist grotesk", schrieben die Anwälte von Bankman-Fried. "Sam ist ein 31-jähriger, gewaltloser Ersttäter, der bei dem fraglichen Verhalten von mindestens vier anderen schuldigen Personen unterstützt wurde und das in einer Angelegenheit, in der die Opfer mit einer Entschädigung von hundert Cent pro Dollar rechnen konnten — und immer rechnen können."

Die Staatsanwaltschaft wird die Möglichkeit haben, bis zum 15. März ihre eigene Empfehlung abzugeben. Am 28. März wird dann die Anhörung zur Verurteilung des 31-jährigen ehemaligen FTX-Managers stattfinden.

"Er hat in seinem Leben nie Glück oder Freude empfunden".

In einem sehr emotionalen Brief sagte Barbara Fried, dass ihr älterer Sohn zu Unrecht als "cartoonhafter, von Gier getriebener Bösewicht" dargestellt wurde, der "den Betrug des Jahrhunderts" begangen habe.

In Wirklichkeit, so argumentierte sie, habe Bankman-Fried sein Leben dem Altruismus gewidmet. Er habe alles stehen und liegen gelassen, um Freunden zu helfen, die Familientragödien durchmachten und "sein ganzes Leben lang gegen Depressionen gekämpft".

Nach dem Zusammenbruch von FTX im November 2022 teilte Bankman-Fried seinen Eltern seine Erfahrungen mit Anhedonie — also dem Phänomen, keine Freude empfinden zu können — mit, schrieb sie.

"Wir wussten von seinen Depressionen, aber er beschrieb etwas Tieferes und Traurigeres: dass er in seinem Leben nie Glück oder Freude empfunden hat und nicht glaubt, dass er dazu in der Lage ist", schrieb Barbara Fried.

Bankman-Frieds Anwälte legten persönliche Aufzeichnungen vor, in denen er darüber nachdenkt, "nicht liebenswert" zu sein und Rap-Texte von Macklemore zitiert.

"Ich fühle keine Freude. Ich fühle kein Glück. Irgendwie hat mein Belohnungssystem nie geklickt", schrieb Bankman-Fried 2016. "Meine höchsten Höhen, meine stolzesten Momente kommen und gehen, und ich fühle nichts als das schmerzende Loch in meinem Gehirn, wo Glück sein sollte."

Der Gründer der FTX-Kryptowährungsbörse Sam Bankman-Fried, der Gefängniskleidung trägt, spricht nach einer Anhörung mit seiner Mutter, der Stanford Law School-Professorin Barbara Fried, über die niedrige Trennwand zwischen dem Brunnen des Gerichtssaals und der Kombüse. - Copyright: REUTERS/Jane Rosenberg
Der Gründer der FTX-Kryptowährungsbörse Sam Bankman-Fried, der Gefängniskleidung trägt, spricht nach einer Anhörung mit seiner Mutter, der Stanford Law School-Professorin Barbara Fried, über die niedrige Trennwand zwischen dem Brunnen des Gerichtssaals und der Kombüse. - Copyright: REUTERS/Jane Rosenberg

Bankman-Frieds Charakter lässt ihn wie ein "Freak mit bösen Absichten" wirken

In einem anderen Schreiben, das stark geschwärzt ist und wie ein Brief an eine ehemalige Geliebte aussieht, entschuldigt sich Bankman-Fried für sein Verhalten bei seiner Mutter. Er macht sich Sorgen, sie zu verletzen.

"Ich hasse den Schmerz, den ich dir zugefügt habe", heißt es in dem Dokument, das auf 2018 datiert ist. "Und ich hasse mich selbst dafür, dass ich ihn verursacht habe. Ich wünschte wirklich, ich hätte gewusst, wie ich dich besser lieben kann. Es tut mir leid."

"Ich wünschte wirklich, wir hätten die Zeit einfrieren können, als die Dinge glücklich waren", fügte er hinzu.

Barbara Fried sagte in ihrem Brief, dass das Verhalten und die Ticks ihres Sohnes während des Prozesses — bei dem er zu seiner eigenen Verteidigung in den Zeugenstand trat — mit "hochfunktionalen Menschen" mit Autismus in Verbindung gebracht wurden.

"Er ist schlecht darin, auf soziale Signale auf 'normale' Art und Weise zu reagieren, es ist ihm unangenehm, anderen in die Augen zu sehen und er zeigt keine Emotionen", schrieb Fried. "Er hat kein Interesse an Smalltalk, aber er setzt sich leidenschaftlich und unermüdlich mit Ideen auseinander, bis zu einem Punkt, an dem er andere verärgert und erschöpft".

FTX-Gründer Sam Bankman-Fried. - Copyright: Michael M Santiago/Getty Images
FTX-Gründer Sam Bankman-Fried. - Copyright: Michael M Santiago/Getty Images

"Diese Charaktereigenschaften mögen ihn am MIT, an der Wall Street und bei FTX erfolgreich sein lassen, in den Augen der Öffentlichkeit ließen sie ihn jedoch wie einen "Freak mit bösen Absichten" aussehen, schrieb sie.

Im Gefängnis wäre es noch schlimmer, schrieb sie.

"Es mag sein, dass einige der Insassen Sam zu schätzen wissen, wenn sie ihn erst einmal kennen gelernt haben", schrieb Barbara Fried. "Aber Fehlkommunikation in einem solchen Umfeld ist gefährlich und Sams Charakterzüge erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass sie auftritt, erheblich."

Sie fuhr fort, dass es keine Lösung sei, ihn in Einzelhaft zu stecken, um ihn vor anderen zu schützen. "Es ist nur eine sicherere Form des Mordes, und in vielerlei Hinsicht eine grausamere, die langsam seine Seele und nicht seinen Körper zerstört."

Carmine Simpson ist ein ehemaliger Polizeibeamter, der im selben Bundesgefängnis in Brooklyn wegen Kinderpornografie inhaftiert ist. Er schrieb einen Brief an den Richter, in dem er Bankman-Frieds Charakter lobte. Er sagte, Bankman-Fried sei aufgrund seiner Statur bereits Gegenstand von "Schikanen" und "mehrfachen Erpressungsversuchen" gewesen.

"In jeder Umgebung ist Sam die körperlich am wenigsten einschüchternde Person, und das ist in einem Gefängnis besonders auffällig", schrieb Simpson. Das hat dazu geführt und wird dazu führen, dass er häufiger als der durchschnittliche Häftling Ziel von Schikanen, Belästigungen und Übergriffen ist.

Bankman-Fried wär im Gefängnis ein leichtes Opfer

In der Urteilsbegründung sagten Bankman-Frieds Anwälte, dass Bankman-Fried "Mimik geübt" habe. ER soll auch andere Anstrengungen unternommen haben, um seine neurologischen Probleme zu überwinden. Es wäre jedoch schwierig für ihn, sie im Gefängnis zu beherrschen.

"In Gefängnissen müssen Insassen oft die von anderen Insassen definierten 'ungeschriebenen Regeln' befolgen — Regeln, die oft in hohem Maße auf sozialer und emotionaler Kommunikation von Ehrerbietung und Macht beruhen und oft im Widerspruch zu den schriftlichen Regeln stehen", schrieben sie. "Die soziale Dynamik im Gefängnis und die Kontrolle, der er ausgesetzt ist, werden wahrscheinlich dazu führen, dass er körperlicher Gewalt ausgesetzt ist".

Sie fügten auch die Empfehlung eines Beamten des US Bureau of Prisons bei. Er besagt, Bankman-Fried in einem Gefängnis mit niedriger Sicherheitsstufe unterzubringen. Dies gilt selbst dann, wenn er zu einer langen Haftstrafe verurteilt wird. Obwohl das normalerweise zu einer Unterbringung in einem Hochsicherheitsgefängnis führt.

Barbara Fried sprach in ihrem Schreiben über ihre Lehrtätigkeit im Gefängnis von San Quentin. Sie sagte, dass das Strafrechtssystem der Vereinigten Staaten mit seinem strafenden Charakter "ein extremer Ausreißer unter allen Demokratien" sei.

"Ich mache mir keine Illusionen über die erlösende Kraft von Gefängnissen", schrieb sie. "Jahrzehntelang im Gefängnis zu sitzen, wird Sam genauso sicher zerstören wie ihn zu hängen, weil es ihm alles nimmt, was seinem Leben einen Sinn gibt."

Bankman-Frieds Anwälte sagen, dass niemand wirklich Geld verloren hat

Joseph Bankman konzentrierte sich auf das, was er als die Selbstlosigkeit seines Sohnes beschrieb. Bankman-Fried hatte sein Leben der Philanthropie durch die Bewegung des effektiven Altruismus gewidmet. Er hat Milliarden von US-Dollar mit dem Plan verdient, sie zu verschenken, schrieb er.

Als FTX zusammenbrach, blieb Bankman-Fried auf den Bahamas, um mit den Behörden zusammenzuarbeiten. Er versuchte, jedem so schnell wie möglich sein Geld zurückzugeben, sagte er. Als ein Verteidiger sagte, dass "es wahrscheinlich irgendwo einen Raum voller kluger, fleißiger und ehrgeiziger Leute gibt, deren Ziel es ist, Sie ins Gefängnis zu bringen", sagte Bankman-Fried. Dass dies "im Vergleich zur Hilfe für die Einleger für mich ziemlich irrelevant ist", wie sein Vater erzählte.

Sein jüngerer Bruder, Gabriel Bankman-Fried schrieb ebenfalls in einem Brief an den Richter. Er schrieb, dass Sam Bankman-Frieds Einstellung zum Veganismus sowohl seine Selbstlosigkeit als auch seine Unbeholfenheit verdeutliche.

"Er würde keinen Smalltalk über deinen Hund machen, aber er würde sich im Gefängnis von Brot und Wasser ernähren, um zu vermeiden, ein Tier zu essen", schrieb Gabriel.

Sam-Bankman Fried's Eltern, Joseph Bankman und Barbara Fried. - Copyright: Seth Wenig, AP
Sam-Bankman Fried's Eltern, Joseph Bankman und Barbara Fried. - Copyright: Seth Wenig, AP

Bankman-Frieds Umfeld haben seine Bemühungen verlangsamt

Bankman-Fried hat vor kurzem sein Anwaltsteam umgestellt. Er trennte sich von seinen Prozessanwälten. Stattdessen zog er die Anwälte Marc Mukasey und Torrey Young für seine Verurteilung und Berufung hinzu.

Die Urteilsbegründung bietet einen Vorgeschmack auf die Argumente, die Bankman-Fried wahrscheinlich vorbringen wird, wenn er Berufung einlegt.

Die Anwälte im Konkursverfahren haben erklärt, dass FTX in der Lage sein könnte, alle seine Kunden zu entschädigen, zum Teil wegen der Schwankungen in den Kryptowährungsbeständen des Unternehmens und Bankman-Frieds vorausschauenden Investitionen in das Unternehmen für künstliche Intelligenz Anthropic. Seine Anwälte durften das Thema jedoch nicht vor Gericht ansprechen, da der Richter es als irrelevant erachtete. In der Urteilsbegründung argumentieren Bankman-Frieds Anwälte, dass "die vernünftigste Schätzung" für den Schaden seiner Opfer "Null" sei.

Barbara Fried ist selbst eine renommierte Expertin für Rechtsethik. Sie sagte, dass John J. Ray III, der Anwalt, der FTX nach dessen Zusammenbruch übernommen hatte, Bankman-Frieds Bemühungen, ihn während des Konkursverfahrens an die Kundengelder heranzuführen, in unangemessener Weise ignoriert. Damit damit er den Wiederherstellungsprozess erheblich verlangsamt.

"Als John Ray öffentlich beklagte, dass die internen Unterlagen von FTX so schlecht waren, dass sie keine Kundenliste zusammenstellen konnten, hat Sam die relevanten Dokumente sofort ausfindig gemacht und dem Ch 11-Team geschrieben und angeboten, ihnen zu zeigen, wie sie auf die bereits existierende Liste zugreifen können", schrieb sie. "Sie haben nie auf seine E-Mails geantwortet."

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