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Sänger R. Kelly in Missbrauchsprozess schuldig gesprochen

·Lesedauer: 3 Min.
R. Kelly 2019 nach einem Gerichtstermin (AFP/SCOTT OLSON)

Der frühere R&B-Star R. Kelly ist im Prozess um den sexuellen Missbrauch Minderjähriger schuldig gesprochen worden. Vor einem Bundesgericht in New York verurteilten die Geschworenen den Sänger des Welthits "I Believe I Can Fly" am Montag nach neunstündigen Beratungen in allen neun Anklagepunkten. Das Strafmaß gegen den 54-Jährigen soll erst am 4. Mai verkündet werden. Kelly, der seit 2019 in Untersuchungshaft sitzt, droht eine langjährige Gefängnisstrafe bis hin zu lebenslanger Haft.

Dem Musiker wurden in dem Verfahren unter anderem sexuelle Ausbeutung Minderjähriger, Entführung, Zwangsarbeit, Bestechung und Sexhandel in den Jahren 1994 bis 2018 zur Last gelegt. Die Staatsanwaltschaft warf ihm vor, ein ganzes Netzwerk von Helfern aufgebaut zu haben, um junge Mädchen und Frauen zur Befriedigung seiner sexuellen Gelüste zu rekrutieren. Seine Opfer soll er teils eingesperrt und brutal missbraucht haben.

Die Jury aus sieben Männern und fünf Frauen sprach Kelly auf Grundlage eines Gesetzes zum Kampf gegen kriminelle Vereinigungen wie die Mafia und auf Grundlage eines Gesetzes gegen Sexhandel schuldig.

Der dreifache Grammy-Gewinner verfolgte die Urteilsverkündung vor dem Bundesgericht im New Yorker Stadtteil Brooklyn weitgehend regungslos. Sein Anwalt Deveraux Cannick äußerte sich "enttäuscht" über das Urteil und kündigte an, mögliche Rechtsmittel zu prüfen.

Die Opferanwältin Gloria Allred sagte dagegen, der Schuldspruch gegen Kelly sei eine Warnung an alle, die ihre Berühmtheit nutzen wollten, um sich an ihren Fans zu vergehen. Die Frage sei nicht, ob die Justiz Täter zur Verantwortung ziehen werde. "Die einzige Frage ist: wann." Der Prozess gegen Kelly war ein weiteres Verfahren nach Beginn der #MeToo-Bewegung gegen sexuelle Gewalt gegen Frauen durch Prominente.

Während des sechswöchigen Prozesses hatten elf mutmaßliche Opfer ausgesagt, neun Frauen und zwei Männer. Sechs von ihnen waren minderjährig, als Kelly den Missbrauch begonnen haben soll. Der Sänger selbst hatte auf nicht schuldig plädiert und während des Prozesses auf eine Aussage verzichtet.

Die Staatsanwaltschaft hatte dem Sänger, mit bürgerlichem Namen Robert Sylvester Kelly, in ihrem Schlussplädoyer vorgeworfen, "Lügen, Manipulation, Drohungen und körperlichen Missbrauch" eingesetzt zu haben, um jahrzehntelang ungestraft Frauen und Mädchen sexuell zu missbrauchen. Kelly habe einen Ring an Unterstützern gehabt, die für ihn systematisch Opfer rekrutiert und ihn geschützt hätten. "Ohne sie hätte der Angeklagte sein Verbrechensmuster nicht fast drei Jahrzehnte lang ausüben können."

Kellys Anwalt stellte den Sänger dagegen in seinem Schlussplädoyer als "Sexsymbol" dar, das einfach nur ein "Playboy-Leben" gelebt habe. Kellys mutmaßliche Opfer stellte der Verteidiger als enttäuschte Groupies dar, die nur auf Geld aus seien.

Gegen den Sänger waren bereits vor rund 25 Jahren erste Vorwürfe laut geworden. Für Aufsehen sorgte außerdem Kellys - später annullierte - Ehe mit der damals erst 15 Jahre alten Sängerin Aaliyah. 2008 wurde Kelly in einem umstrittenen Prozess wegen Kinderpornografie freigesprochen, andere Verfahren wurden außergerichtlich beigelegt.

Die 2019 veröffentlichte Dokumentationsserie "Surviving R. Kelly" führte dann zu neuen Ermittlungen und zu Kellys Festnahme. Ihm drohen weitere Prozesse unter anderem in Chicago.

fs/noe

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