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Rekord-Babys: Diese Zwillinge waren als Embryonen 30 Jahre lang eingefroren – ihre Eltern sind kaum älter sie

Die Zwillinge Timothy und Lydiy Ridgeway kamen 30 Jahre, nachdem sie als Embryonen eingefroren wurden, zur Welt. - Copyright: Philip and Rachel Ridgeway
Die Zwillinge Timothy und Lydiy Ridgeway kamen 30 Jahre, nachdem sie als Embryonen eingefroren wurden, zur Welt. - Copyright: Philip and Rachel Ridgeway

Rachel Ridgeway ist glückliche Mutter von sechs Kindern. Ihre neugeborenen Zwillinge sind – technisch gesehen – nur drei Jahre jünger als sie selbst.

Die Zwillinge Lydia und Timothy, die im Oktober zur Welt kamen, waren als Embryonen 30 Jahre lang eingefroren. Sie sind damit die am längsten eingefrorenen Embryonen, die bekanntermaßen zu einer Lebendgeburt geführt haben.

Die Identität der biologischen Eltern der Kinder ist unbekannt. Sie hatten sich 1992 einer künstlichen Befruchtung (In-vitro-Fertilisation, IVF) unterzogen und ihre übrig gebliebenen Embryonen dem National Embryo Donation Center(NEDC) gespendet. Die christliche, gemeinnützige Organisation vermittelt Embryonen an heterosexuelle Paare, die mindestens drei Jahre verheiratet sind. Ziel des NEDC ist es, Menschen bei der Gründung einer Familie zu helfen, oder wie bei Rachel und Philip Ridgeway bei der Erweiterung ihrer Familie.

"Ich war fünf Jahre alt, als Gott diesen Embryonen das Leben schenkte", sagt Philip, ein gläubiger Christ. Ihre Geburt sei umso bemerkenswerter, als Rachel zum Zeitpunkt der Zeugung der Embryonen erst drei Jahre alt war.

Die Ridgeways "adoptierten" ihre Zwillinge vom National Embryo Donation Center. Foto: Rachel und Philip Ridgeway

"Der Gedanke daran ist überwältigend", sagte der Vater. "So ziemlich jeder, mit dem wir gesprochen haben, hat Schwierigkeiten, sich das vorzustellen."

Die Ridgeways haben bereits vier Kinder im Alter zwischen zwei und acht Jahren. Sie wandten sich im Dezember 2019 an das NEDC. "Wir brauchten eine Fruchtbarkeitshilfe, um unsere drei ältesten Kinder zu bekommen", sagte Rachel, die das Hormonpräparat Clomid eingenommen hatte.

Bereits im Jahr 2020 wollte das Paar einen Embryo vom NEDC adoptieren. "Wir haben beschlossen, das Geld, das wir normalerweise für die Fruchtbarkeitsbehandlung ausgeben würden, für die Embryo-Adoption zu verwenden", sagte Rachel. "Wir wollten diesen Weg gehen." Doch dann wurde Rachel für das Paar überraschend auf natürlichem Weg schwanger. Sie bekamen ihr viertes Kind, das mittlerweile zwei Jahre alt ist.

Rachel Ridgeway sagte, dass ihre Schwangerschaft mit den Zwillingen relativ unkompliziert verlief. Foto: Rachel und Philip Ridgeway

Rachel und Philip wünschten sich mehr Kinder und nahmen ihren alten Plan wieder auf. Philip sagt, dass sie durch ihren Glauben motiviert gewesen seien. "Wir haben immer gedacht: 'Lasst uns so viele Kinder haben, wie Gott uns geben will'", so der 35-Jährige. "Wir dachten: Wir sind noch nicht fertig, wenn das Gottes Wille ist."

Das Paar, das im US-Bundesstaat Washington lebt, entschied sich im Dezember 2021 für die Embryonen aus der sogenannten "Special Consideration"-Sektion des NEDC. "Diese Embryonen werden oft übersehen, weil sie von Eltern gespendet wurden, bei denen bestimmte genetische Störungen bekannt waren", sagte Rachel.

Die Ridgeways sagen, es sei ihnen egal, ob die Embryonen als perfekt gelten oder nicht

"Wir haben herausgefunden, dass diese Kinder nur selten in Betracht gezogen werden, weil viele Eltern, die in den Prozess kommen, sich fragen, was für Kinder sie haben könnten", sagte Rachel.

Die Mutter fügte hinzu: "Uns war es eigentlich egal, ob sie als perfekt angesehen werden oder nicht." Die 34-Jährige sagte, sie hätten erfahren, dass der biologische Vater der Zwillinge an ALS, auch bekannt als Lou-Gehrig-Krankheit, gestorben sei.

"Es besteht die Möglichkeit, dass es sich um eine genetische Störung handelt, die sie haben könnten oder auch nicht", sagte Rachel. "Aber das war uns egal." Philip erzählte Insider, dass sie sich auch keine Gedanken über das Alter der Embryonen gemacht hätten.

Drei von ihnen wurden übertragen, und zwei entwickelten sich. Rachel, die eine relativ unkomplizierte Schwangerschaft hatte, brachte ihr Kind am 31. Oktober 2022 nach 38 Wochen Schwangerschaft zur Welt.

Drei Embryonen wurden Rachel Ridgeway eingesetzt. Zwei von ihnen entwickelten sich zu Babys. Foto: Rachel und Philip Ridgeway

Die rekordverdächtige Geburt der Zwillinge wurde von der medizinischen Bibliothek der University of Tennessee Preston bestätigt. Der frühere Rekordhalter war ein Kind namens Molly Gibson, das 2017 geboren wurde. Der Embryo, aus dem später Molly wurde, war 24 Jahre lang eingefroren gewesen.

Die Eltern wollen den Zwillingen die Geschichte ihrer Empfängnis erzählen, wenn sie älter sind

Das Paar ist sich einig in der Art und Weise, wie es seine Zwillinge aufziehen möchte: "Unsere Pläne für die Zwillinge sehen vor, dass die Adoption ein Teil ihrer Geschichte ist", sagte Rachel. "Wir wollen, dass sie ein normaler Teil ihres Lebens bleibt." Die Familie werde ihnen von ihrer Herkunft erzählen, sobald sie in der Lage seien, es zu verstehen.

"Sie werden immer wissen, dass sie adoptiert sind", fügte Rachel hinzu. "Wir wollen sicherstellen, dass sie wissen, dass die Embryoadoption sie zu etwas Besonderem macht."

Der Artikel erschien zuerst bei Business Insider in den USA. Das Original lest ihr hier.