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Wie die Pandemie Millennials uncool machte

·Lesedauer: 7 Min.
Millenials sind nicht mehr cool.
Millenials sind nicht mehr cool.

Eines Abends nippte ich in der Ecke einer Bar im East Village an einem Moscow Mule, als mich ein Déjà-vu-Gefühl überkam.

Der Raum war ein Meer aus Spaghettiträgern, Haar-Spangen, Baguette-Taschen und knalligen Farben und katapultierte mich in meine Teenager-Vergangenheit — vor mehr als einem Dutzend Jahren.

Verwirrt darüber, wie diese Trends wieder cool wurden und wann ich aus meiner Lieblingsbars herausgewachsen war, schaute ich auf meine ausgefransten Röhrenjeans hinunter und fragte mich, ob ich mir neue Orte suchen sollte, die ein älteres Publikum anziehen. Meinen Mitmenschen geht es genauso, sie weinen auf TikTok darüber, dass sie sich in ihren Lieblingslokalen in New York alt und überholt fühlen.

Mit 29 Jahren weiß ich um meine Jugend, bin mir aber auch der kulturellen Kluft zwischen einem Ende 20-Jährigen und einem Anfang 20-Jährigen schmerzlich bewusst, vor allem, wenn sie in zwei Generationen aufgeteilt sind: Millennials und Gen Z.

Ich muss es wissen: Ich schreibe seit zweieinhalb Jahren über Millennials und habe daher besonders aufmerksam verfolgt, wie sich die Gespräche zwischen den Generationen während der Pandemie verändert haben.

Ich habe beobachtet, wie sich die Medien auf die Generation Z stürzten und sich auf TikTok über Millennials lustig machten, wie sie ihre Haare tragen und Kaffee und Wein lieben. Ich sah, wie Schlagzeilen auftauchten, die Millennials als "alt" oder "offiziell alt" bezeichneten, als ihre Kultmarke Glossier ein Anti-Aging-Retinol auf den Markt brachte. Und ich bemerkte, wie sich die Gespräche der Millennials auf Erfahrungen des mittleren Alters wie Kinderkriegen und Hauskauf verlagerten, während neue Lifestyle-Trends und das Konsumverhalten zunehmend der Generation Z zugeschrieben wurden.

Zwischen den Schließungen im letzten Frühjahr und der wirtschaftlichen Wiedereröffnung in diesem Frühjahr sind wir alle ein Jahr älter als früher. Aber das verlorene Jahr 2020 hat die Stärke des kulturellen Wandels noch verstärkt, da eine neue Generation ins junge Erwachsenenalter eintritt.

Millennials, von denen viele plötzlich als "geriatrisch" oder "kauzig" bekannt wurden, sind nicht mehr cool. Die Generation Z hat die Rolle der "It-Generation" übernommen.

Der älteste Millennial ist jetzt 40

Als der älteste Millennial in diesem Jahr 40 Jahre alt wurde, begann die Generation der Millennials ihren In-Status zu verlieren. Während die jüngsten Millennials gerade einmal 25 Jahre alt sind, ist die große Mehrheit der Generation nicht mehr in ihren 20ern. Zum Leidwesen des Internets ist sogar ein Begriff für die älteste Gruppe aufgetaucht: geriatrischer Millennial.

Dieser Millennial mit Eigenheimen ist nicht der Avocado-Toast liebende, Instagram-besessene, bei den Eltern lebende Millennial, den die Welt zu lieben und zu hassen gelernt hat. Dieser Titel geht jetzt an die Generation Z, nur dass sie Avocado-Toast gegen Hafer-Latte und Instagram gegen TikTok ausgetauscht hat.

Millenials haben die mittleren Jahre erreicht.
Millenials haben die mittleren Jahre erreicht.

Während die Millennials alterten, tat dies auch die Generation hinter ihnen, deren älteste in diesem Jahr 24 Jahre alt wird. Ähnlich wie die Millennials in die große Rezession hineingegangen sind, hat die Generation Z ihre eigene Geschichte der wirtschaftlichen Misere: Sie hat ihren Abschluss in der Pandemie gemacht. Und wie jede Generation hat auch sie bestimmte charakteristische Eigenschaften: Sie sind Aktivisten, bevorzugen Neonfarben und tragen Kleidung aus den 2000er Jahren.

Die Welt hat das alles mitbekommen. Schließlich geht es bei der Faszination für junge Menschen nicht um eine bestimmte Generation, sondern um denjenigen, der Trends vorantreibt und die Konsumausgaben beeinflusst. Jetzt ist die Generation Z an der Reihe, die Wirtschaft zu übernehmen, da ihr kollektives Einkommen 33 Billionen Dollar erreicht. (Im Jahr 2031 wird es das der Millennials übertreffen.)

Das ist eine natürliche Entwicklung, sagte mir Jason Dorsey, der das Center for Generational Kinetics, ein Forschungsunternehmen in Austin, Texas, leitet. In diesem Alter und in dieser Lebensphase übernimmt die nächste Generation sozusagen den Mantel der "richtigen" Generation, weil sie alt genug ist, um ihren Einfluss geltend zu machen.

Die Gesellschaft habe das Gefühl, die Millennials endlich zu verstehen, fügte er hinzu, und verlagere ihren Fokus auf die Generation, die noch immer ein Rätsel sei. Das bedeutet, dass die Generation Z "einen großen Teil des Gesprächs bestimmt", was sie seiner Meinung nach auch in den nächsten 15 Jahren tun wird.

Erwachen von der Pandemie zu einem kulturellen Wandel

Pandemie hin oder her, 2020 sind alle ein Jahr älter geworden. Aber ein Jahr zu Hause hat den kulturellen Wandel von den Millennials zur Generation Z noch verstärkt.

Skinny Jeans und Seitenscheitel sind out. Genauso wie die Hogwarts-Häuser und der Begriff "Doggo". Das Stirnrunzeln-Emoji hat jetzt eher eine sexuelle als eine frustrierte Bedeutung, und "Elite" bedeutet nicht mehr Exzellenz, sondern "auf den Punkt treffen". Die Jahr-2000-Mode ist wieder im Trend, und ein Chanel-Anzug von 1995 gilt jetzt als Vintage.

Gen Z liebt ihre Baggy Jeans.
Gen Z liebt ihre Baggy Jeans.

Die digitale Bindung hat dazu beigetragen, dass viele dieser neuen Trends Fuß fassen konnten. Die Generation Z, die bereits digital vernetzt ist, hatte während der Quarantäne reichlich Zeit, auf ihren Telefonen zu scrollen. Sie verbanden sich miteinander, so Dorsey, da viele die stärkende Erfahrung machten, während der Pandemie in einer ähnlichen Lebensphase wieder nach Hause zu ziehen.

Im Mittelpunkt dieses kulturellen Wandels stand TikTok, das während der Pandemie explodierte. Bis September 2020 wuchs die Social-Media-App um 75 Prozent und wurde auch von anderen Generationen genutzt. Dies ist ein Zeichen für den wachsenden Einfluss der Generation Z auf das Konsumverhalten, ähnlich wie es die Millennials mit Instagram taten.

TikTok wurde nicht nur zum Ort für Tanzvideos, sondern auch für die Witze der Generation Z über Millennials und die Erkundung von Modetrends, von gebatikten Jogging-Anzügen bis zu Baggy Jeans. Sie haben sich ihren Weg auf die Straße gebahnt und sind der Grund, warum ich nach der Pandemie das Bedürfnis hatte, meine Garderobe zu erneuern.

Es ist alles Teil des Erwachsenwerdens

Der Niedergang der Millennials als "It-Generation" ist symptomatisch für das unvermeidliche — das Älterwerden. Es ist die natürliche Entwicklung der Generationen, bei der immer eine die andere ablöst, wenn alle älter werden, so wie die Millennials die Generation X als heißes Thema überholt haben, als die sozialen Medien aufkamen.

Millennials können sich nur schwer mit dem Älterwerden abfinden. Wie meine 29-jährige Mitbewohnerin sagte, als ich erwähnte, dass ich diesen Artikel schreibe: "Das ist so traurig!", gefolgt von einem stummen "Ich bin nicht in diesem Artikel".

Auch ich habe mich bei meinem Therapeuten darüber beklagt, dass meine Welt untergeht, wenn ich dieses Jahr 30 werde. Sicherlich ist das übertrieben dramatisch, aber meine Altersgenossen und ich haben mit einem großen Lebenswandel zu kämpfen, für den wir vielleicht noch nicht bereit sind — und nicht nur mit der Tatsache, dass sich die Generation Z über uns lustig macht.

"Es verstärkt bei vielen Millennials das Gefühl, dass sie selbst in eine neue Lebensphase eintreten, sei es durch Heirat oder Kinder oder Hauskauf oder wenn sie sehen, wie ihre Freunde das tun", sagte Dorsey und beschrieb es als eine unangenehme Anpassung. "Es gibt dieses echte Gefühl des Älterwerdens, das noch verstärkt wird, wenn die neue Generation, die jetzt erwachsen ist, einem sagt, dass man älter und überholt ist."

Millennials haben mit dem Eintritt in einen neuen Lebensabschnitt zu kämpfen.
Millennials haben mit dem Eintritt in einen neuen Lebensabschnitt zu kämpfen.

Das Älterwerden geht mit dem gesellschaftlichen Druck einher, sich mit wichtigen Lebensereignissen wie dem Kauf eines Hauses oder der Geburt von Kindern zu befassen. Viele Millennials fühlen sich gestresst, weil wir aufgrund all der wirtschaftlichen Pillen, die wir schlucken mussten, dazu nicht in der Lage sind. Wir sind auch mit der Tatsache konfrontiert, dass unsere Eltern ebenfalls altern, und wir machen uns Sorgen über ihre Gesundheitsrisiken während der Pandemie.

Die Pandemie hat die Millennials gezwungen, erwachsen zu werden. Obwohl wir nach vielen Maßstäben immer noch jung sind, sind wir alt genug, um über existenzielle Fragen des Lebens nachzudenken und gleichzeitig vergangene Entscheidungen zu hinterfragen — sei es ein finanzielles Bedauern oder unsere engen Jeans.

Das Ironische an der neu entdeckten Uncoolness der Millennials gegenüber der Generation Z ist, dass letztere sich überhaupt nicht darum schert, cool zu sein. Die Generation Z mag ihre Zeit im Rampenlicht vorerst genießen — bis die Generation C übernimmt.

Dieser Artikel erschien zuerst bei Business Insider USA. Er wurde übersetzt und editiert. Das Original lest ihr hier.

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