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Omikron: Die meisten Fälle mit der neuen Corona-Variante verlaufen bisher mild

·Lesedauer: 4 Min.

Erste Berichte über Omikron deuten darauf hin, dass die Coronavirus-Variante im Vergleich zu anderen Virenarten eher milde Erkrankungen hervorruft, aber Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sind sich noch nicht sicher. In Afrika, Europa und den USA hat die Variante aufgrund ihrer hohen Übertragbarkeit und ihrer potenziellen Fähigkeit, eine bestehende Immunität zu umgehen, Besorgnis ausgelöst. Doch es gibt Anzeichen für einen kleinen Lichtblick: Die meisten bestätigten Omikron-Fälle verliefen bisher mild oder asymptomatisch.

Experten auf der ganzen Welt, einschließlich der europäischen Gesundheitsbehörde CDC, haben jedoch gewarnt, dass es mehrere Wochen dauern wird, bis wir konkrete Daten über Krankenhausaufenthalte im Zusammenhang mit Omikron haben. Solange wir diese Zahlen nicht haben, sei der Versuch, den Schweregrad der Variante auf Bevölkerungsebene zu verstehen, nicht sinnvoll. "Ohne das Alter der Betroffenen zu kennen und zu wissen, ob sie bereits gesundheitliche Vorbelastungen hatten, ist es schwierig, irgendwelche Schlussfolgerungen zu ziehen", sagte Nirav Shah, Präsident der Association of State & Territorial Health Officials, am Donnerstag bei einer Pressekonferenz. Das vermehrte Auftreten von Anekdoten seien noch keine Daten.

Bislang zeigen sich überwiegend milde Symptome

Die Hälfte der 70 bestätigten Omikron-Fälle, die bisher in Europa identifiziert wurden, waren asymptomatisch, und die andere Hälfte wies leichte Symptome auf, schrieb die europäische CDC am Donnerstag in einer neuen Bedrohungseinschätzung zu Omikron. Die ersten Patienten, die Anfang November in Südafrika und Botswana mit Omikron identifiziert wurden, wiesen ebenfalls leichte Symptome auf, sagte Angelique Coetzee, die Ärztin, die die neue Variante als erste entdeckt hatte, gegenüber dem Nachrichtensender "BBC". Ihre Patienten hätten über ein oder zwei Tage mit starker Müdigkeit und Körperschmerzen geklagt, aber nicht über Kurzatmigkeit oder Geschmacks- und Geruchsverlust – Symptome, die für andere Covid-Varianten typisch sind.

Dieses Symptomprofil fiel Coetzee im Gegensatz zu Delta auf. Ähnliche Fälle tauchten an diesem Tag und in den folgenden Wochen immer wieder auf. Dr. Unben Pillay, ein Allgemeinmediziner in der Provinz Gauteng, wo 81 Prozent der neuen Fälle in Südafrika gemeldet wurden, sagte, er habe Patienten mit grippeähnlichen Symptomen beobachtet: trockener Husten, Fieber, Nachtschweiß und eine Menge Körperschmerzen. "Wir haben keinen großen Anstieg der Krankenhauseinweisungen festgestellt, aber es ist noch zu früh", sagte Pillay am Montag in einer Pressekonferenz. "Krankenhauseinweisungen kommen oft erst einige Tage nach einem Anstieg der bestätigten Fälle."

Delta hat uns gelehrt, keine voreiligen Schlüsse zu ziehen

In Südafrika meldeten die Gesundheitsbehörden seit der Entdeckung von Omikron einen "beispiellosen" Anstieg der Krankenhauseinweisungen bei Kindern unter 5 Jahren. Einige Experten erinnern sich jedoch an die Eile, mit der die Delta-Variante bei ihrem ersten Auftauchen behandelt wurde. Frühe Berichte legten nahe, dass die Delta-Variante schwerere Erkrankungen bei Kindern verursachte, aber als die Zeit verging und mehr Daten gesammelt wurden, wurde klar, dass es keinen starken Zusammenhang gab, sagte Müge Çevik, ein Spezialist für Infektionskrankheiten an der Universität von St. Andrews in Großbritannien, gegenüber der Zeitschrift "Nature". "Jeder versucht, Daten zu finden, die uns weiterhelfen könnten", sagte sie dem Nachrichtenteam des Wissenschaftsmagazins. "Aber das ist im Moment sehr schwierig."

Omikron wurde bisher hauptsächlich bei jüngeren Erwachsenen entdeckt

Vieles von dem, was wir über Omikron wissen, stammt aus Südafrika, wo gemeldete Fälle mild verlaufen sind, aber hauptsächlich bei unter 40-Jährigen. "Die meisten dieser Patienten wurden zu Hause behandelt", sagte Pillay am Montag auf der Pressekonferenz. "Geimpften Menschen geht es in der Regel viel besser."

Nach Angaben von der Online-Publikation "Our World in Data" sind knapp 30 Prozent der Menschen in Südafrika vollständig geimpft. Aber das Land hat eine relativ junge und gesunde Bevölkerung im Vergleich zu den USA und Teilen Europas, sagte Moderna-CEO Stephane Bancel gegenüber dem Nachrichtensender "CNBC". Das bedeutet, dass es möglicherweise nicht der beste Indikator dafür ist, wie sich Omikron auf andere Teile der Welt auswirken wird. Dem ECDC-Bericht zufolge waren die meisten der in Europa festgestellten Omikron-Infizierten "nicht im höheren Alter und waren vollständig geimpft". Da es sich in vielen Fällen um Reisende handelte, die aus afrikanischen Ländern zurückkehrten, konnte man auch davon ausgehen, dass sie gesünder waren als die Allgemeinbevölkerung.

Experten haben davor gewarnt, dass ältere und ungeimpfte Personen ein höheres Risiko haben, schwere COVID-19-Symptome zu entwickeln, als die übrige Bevölkerung. Während sich die COVID-19-Impfstoffe weiterhin als wirksam erwiesen haben, um Krankenhausaufenthalte und Todesfälle zu verringern, selbst wenn das Risiko einer Infektion mit einer heiklen Variante besteht, muss erst noch festgestellt werden, wie sich Omikron auf stärker gefährdete Gruppen auswirkt.

Dieser Text wurde von Lisa Ramos-Doce aus dem Englischen übersetzt. Das Original findet ihr hier.

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