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Die Nato hofft, dass die Schwedische Luftwaffe dem Bündnis beitritt – doch den schwedischen Kampfpiloten gefällt das gar nicht

Ein schwedischer JAS-39 Gripen Kampfjet im schwedischen Himmel am 18. Februar 2022. - Copyright: US Air Force/Tech. Sgt. Corban Lundborg
Ein schwedischer JAS-39 Gripen Kampfjet im schwedischen Himmel am 18. Februar 2022. - Copyright: US Air Force/Tech. Sgt. Corban Lundborg

Während sich Schweden auf den Nato-Beitritt vorbereitet, hat die schwedische Luftwaffe ein Problem. Die erfahrensten Kampfpiloten kündigen. "Im Herbst könnte etwa die Hälfte der Kampfpiloten der schwedischen Streitkräfte in den Ruhestand gehen oder ganz kündigen", berichtete der schwedische Fernsehsender SVT im Juli.

Laut der Gewerkschaft, die die Piloten vertritt, liegt das Problem in den Änderungen des Rentensystems.

"In der Vergangenheit konnten Piloten mit 55 Jahren in den Ruhestand gehen", sagte Jesper Tengroth, Sprecher der schwedischen Offiziersvereinigung, zu Business Insider. "Aber für diejenigen, die 1988 oder später geboren sind, wurde das Renteneintrittsalter vor einigen Jahren auf 67 Jahre angehoben, ohne jegliche Entschädigung."

Schwedische Piloten auf der Flightline während einer Übung mit der US Air Force. - Copyright: Swedish Armed Forces
Schwedische Piloten auf der Flightline während einer Übung mit der US Air Force. - Copyright: Swedish Armed Forces

Selbst die schwedische Führung räumt ein, dass es ein Problem gebe. "Über Nacht wurde das Rentenalter für alle auf einmal angehoben", sagte Generalmajor Carl-Johan Edström, Chef der schwedischen Luftwaffe. "Die Tatsache, dass eine Reihe von Piloten ihre Beurlaubung beantragen, hängt fast zu 100 Prozent mit dem neuen Rentenvertrag zusammen."

Viele dieser Piloten fühlen sich betrogen. "Es gibt eine Menge Leute in meinem Alter, die unter bestimmten Voraussetzungen ausgebildet und eingestellt wurden, die nun nicht mehr gelten", sagte ein Pilot zum Fernsehsender SVT.

Es überrascht nicht, dass Medien in Russland – das mit dem Beitritt des ehemals bündnisfreien Schwedens zur Nato unzufrieden ist – die Geschichte aufgreifen. "In den letzten Jahren hatten die schwedischen Streitkräfte Schwierigkeiten, neue Piloten zu rekrutieren und bestehendes Personal zu halten", so die staatliche Nachrichtenagentur Sputnik News.

Es gibt andere Gründe für die Abwanderung der Piloten, sagte Jan Kallberg, ein nicht ansässiger Senior Fellow am Center for European Policy Analysis, Business Insider.

"Ich glaube, dass die Piloten schon seit langem damit zu tun haben", sagte Kallberg, der selbst ein ehemaliger schwedischer Offizier ist. "Ich glaube, das ist die Spitze des Eisbergs. Sie fühlen sich schon seit Generationen misshandelt".

Hier ein Techniker neben einer schwedischen C-130 Hercules-Frachtflugzeug während einer Nato-Übung in Litauen am 1. April, 2014.  - Copyright: PETRAS MALUKAS/AFP via Getty Images
Hier ein Techniker neben einer schwedischen C-130 Hercules-Frachtflugzeug während einer Nato-Übung in Litauen am 1. April, 2014. - Copyright: PETRAS MALUKAS/AFP via Getty Images

Ein Problem ist die relativ niedrige Bezahlung im Vergleich zum zivilen Sektor, einschließlich kommerzieller Fluggesellschaften, die nach Piloten suchen und bereit sind, hohe Gehälter zu zahlen.

Ein weiterer Grund sind die Kürzungen im Verteidigungsbereich nach dem Kalten Krieg, durch die die Zahl der Flugplätze in der Luftwaffe verringert wurde. "Das bedeutet, dass Piloten, die mit 55 Jahren aus dem Dienst ausscheiden, nun jahrelang in einem Schreibtischjob im Verteidigungsbereich festsitzen, bis sie in den Ruhestand gehen können", so Kallberg. Die schwedische Regierung beabsichtigt, die Verteidigungsausgaben in den kommenden Jahren zu erhöhen, debattiert aber noch darüber, wie dies geschehen soll.

Die finnische Ministerpräsidentin Sanna Marin wurde bei einer privaten Party gefilmt. Na und?
Die finnische Ministerpräsidentin Sanna Marin wurde bei einer privaten Party gefilmt. Na und?

Im Gegensatz zum US-Militär, dessen Angehörige eine Wohnbeihilfe erhalten, müssen die schwedischen Piloten selbst für ihre Unterkunft aufkommen. Der Beitritt Schwedens zur Nato könnte dazu führen, dass einige stillgelegte Luftwaffenstützpunkte reaktiviert werden, was wiederum zur Folge hätte, dass die Piloten für eine neue Unterkunft zahlen müssten, wenn sie in die neuen Einrichtungen wechseln.

Ironischerweise ist die Frage, die die Nato-Führer am meisten beunruhigen dürfte: Wie wird sich ein Pilotenmangel auf die militärischen Fähigkeiten Schwedens auswirken? Schweden verfügt derzeit über eine schlagkräftige Luftwaffe, deren Kernstück sechs Staffeln mit 96 JAS 39 C/D Gripen-Jagdflugzeugen sind, die ohne Piloten wenig Wert hat.

Schwedens wichtigster Beitrag zur Nato sind jedoch nicht die Kampfflugzeuge, sondern die geografische Lage, argumentiert Kallberg. "Schweden sorgt für operative Tiefe im hohen Norden. Die Nato wird in der Lage sein, Luftstreitkräfte von mehreren schwedischen Flugplätzen aus zu betreiben.

Ein schwedischer Pilot in einer JAS-39C Gripen auf der Nellis Air Force Base in Nevada, 21. Januar 2013.  - Copyright: US Air Force/Lawrence Crespo
Ein schwedischer Pilot in einer JAS-39C Gripen auf der Nellis Air Force Base in Nevada, 21. Januar 2013. - Copyright: US Air Force/Lawrence Crespo

Bisher musste sich die Nato auf einige wenige Stützpunkte an der norwegischen Küste stützen, um ihre Macht auf die Barentssee auszudehnen, die auch an sensible Militärstützpunkte im Norden Russlands grenzt.

Schweden ist nicht nur ein größerer Staat mit mehr strategischer Tiefe als Norwegen, sondern bietet auch Zugang sowohl zur Barentssee als auch zur Ostsee. Diese schließen auch Stützpunkte auf den baltischen Inseln ein, die es der Nato ermöglichen könnten, der russischen See- und Luftmacht in der wichtigen baltischen Region entgegenzutreten.

"Wenn man in der Ostsee Abschreckung betreiben - oder einen Kampf unterstützen - will, ist Schweden ein natürlicher Aufenthaltsort", so Kallberg.

Kallberg sieht jedoch Probleme im schwedischen Militär, die behoben werden müssen. Schweden hat zwar eine lange Tradition bei der Beteiligung an UN-Friedensmissionen, aber seine Armee besteht aus Wehrpflichtigen. Die ist es nicht gewohnt, in größeren Verbänden zu operieren, um die Art von Gefechten in großen Einheiten zu führen, die einen Krieg zwischen der Nato und Russland kennzeichnen könnten.

Schweden ist jedoch ernsthaft bestrebt, seine Nato-Verpflichtungen zu erfüllen, so Kallberg. "Sie wissen, dass sie die Truppen und Mittel bereitstellen müssen."

Dieser Artikel wurde von Meltem Sertatas aus dem Englischen übersetzt. Den Originaltext findet ihr hier.